Google Maps是否毁了用户的旅行体验?

环球旅讯 2013-06-08 23:01

尽管人们对Google Maps在隐私和减少潜在乐趣等方面有所担忧,但旅行体验的主导权仍在旅行者手中。

  

  【环球旅讯】你是否在计划去往朝鲜的度假旅程?你的答案也许是否定的,但如果你有这样的计划,那你要做的事情将会简单很多,因为Google Maps的地图服务已经覆盖了该区域。只要你想的话,你可以使用该工具来为你从宁边核区途径核试路(Nuclear Test Road)到位于朝鲜与中国边界的劳改营22号营(Camp 22)的旅程导航。除此以外,你可以通过该地区的卫星照片看到这些信息。当然,你可能会担心使用移动设备上网的问题,但即使你无法上网也没有问题,你可以在出行前下载好地图。坦白说,平壤旅游办公室没有更好地利用该服务让人感到意外。

  Google的高管Dan Sieberg自称其为Google Maps变革的“传道者”。他表示:“我们的目标是制作一面反映世界面貌的数字镜子。” (Google团队的成员会自然而然地表现出一种朝圣式的形象,Sieberg的一位同事称他为“大师”。整个公司呈现出一些嬉皮士的感觉,《每日电讯报》可能会报道称,相比人们在生活中经历的事情,出现在Google的办公室会让人产生异常奇怪的感觉,因为那里几乎所有人都穿着七分裤和新潮的拖鞋,尽管他们穿西装和打领带,你会感觉袖子上的纽扣正在灼伤你的皮肤。)无论如何,Google不会因一些麻烦事而停止制作这面“数字镜子”,比方说南北韩持续了60年的无止境的战争,或者说一个采取强力镇压手段的共产主义极权国家的存在。

  Google Maps现在几乎是无处不在,它已经成为了很多人生活中的重要部分,因此很难想象它是在2005年才出现的。该搜索引擎巨头将其服务延伸到我们生活中的方方面面,Google Maps、Google Earth以及它们的各种衍生产品也许可以说是为我们的日常生活带来最大变化的服务。

  Sieberg表示:“我想地图是我们离不开的服务之一,它已经成为我们了解一个新城市、快速到达某个会面地点或计划度假旅行过程中的一个重要部分。”如果我们当中有人现在需要出发去见另一个人,这个人提出了会面地点,而我们对该地点仅有一些模糊的概念,但我们确信我们手中的移动设备所显示的神奇的搜索框能为我们提供导航,那我们就能清晰地了解到他说的地点是在哪里。手机的出现使我们不用再担心在特定地点和时间安排会面(过去的对话是“你到达了车站后,请打电话给我好吗?”),而手机上的地图则使我们不用再担心自己不知道在某个城市应该怎么走。我们可以到达任何地方,无论是在爱丁堡、科隆还是东京。我们在几秒钟内就能知道如何去往酒店和获得评分最高的餐厅列表,我们还可以知道最佳地铁路线。

  每个月近10亿名用户使用Google Maps,每天的搜索次数达到10亿次。该服务提供194个国家中的某些地区的地图,其覆盖的公路达到2,800万英里。(Google会告诉你,它能够提醒你全球600个城市中的哪些道路严重塞车,让人们不用在两年中的每天都因塞车而感到沮丧。)Google Street View(街景)是Google Maps的一部分,它为用户提供以行人的视角所看到的道路视图,该服务也在超高速地扩大其规模。Google Street View的那些无处不在的小型街景拍照车的行车里程达到超过500万英里,它们经过了50个国家,车上的转塔型照相机会全程拍摄拍照车所经过的路途。

  上述服务的规模扩张速度不会减慢,因为Google不喜欢看到一些看上去一成不变的东西。最近它注意到上述拍照车其实只能在可行驶的道路上发挥作用,因此它寻求其它选择。首先,一辆Google的三轮车开始在美国的城市公园和大学校园拍摄街景照片。然后有人提出说他们需要室内地图,因此他们制造了一个手推车,并开始利用该工具来在博物馆和其它场所进行拍摄。“在英国,我们已经拍摄了所有主要机场、大量火车站、购物中心和市场的照片。你可以想想,如果你目前在机场,然后你希望找到正确的登机口;或者说如果你在购物中心,然后你想找到洗手间,那使用Google Street View就很方便。”他补充说,“告诉你一个秘密,实际上我们有纽约Google办公楼的室内地图,Google的员工不会再因为找不到下一个会议的地点而耽误时间。”

  然而手推车和三轮车也无法到达所有地方,因此工作还要继续。一辆配备照相机的雪地车沿着惠斯勒山的斜坡滑下,它所拍摄的照片能为那些拥有配备GPS的移动设备的滑雪者提前计划路线。最后,有人提出说除非Street View照相机能拍摄人们可能去往的所有地方,否则它们所拍摄的照片是远远不够的。因此Google组建了一个背包客团队,并开始邀请人们跟他们一起徒步旅行。拍照者利用肩背式个人街景拍摄设备Trekker拍摄了大峡谷、加拿大北极群岛和南极洲的照片,他们还乘坐摩托艇拍摄亚马逊河的照片。

  与此同时,拍照者也已经开始进行6个地点的水下相机拍摄,包括大堡礁和加拉帕戈斯群岛。Sieberg还表示,Google也安排了飞机来用照相机在上空拍摄照片,它们被制作成了美国和罗马的40个城市的3D图片,该服务很快就将提供更多城市的3D图片。而对那些禁止用飞机上的照相机来拍照或不允许背包客团队拍照的国家,Google已经呼吁了全球的4万人贡献照片和填写详细信息。Sieberg将这些人称为“公民地图绘制者”,正是这些徒步拍照的人绘制了朝鲜的地图。(朝鲜的地图绘制过程很复杂,因为地图绘制者无法进入该国,因此朝鲜的地图是根据那些曾去往该国或曾居住在那里的人的记忆来完成的,Google还使用了卫星图片来核实这些信息。)

  在与Google的员工谈到此问题时,人们很难不感到兴奋。Sieberg及其同事的“传道”具有传染性,但很多人都在担心Google Maps等服务将要带领我们进入怎么样的一个世界,这并不仅限于Street View,而是说整个技术发展对旅游业的侵入式的影响。谈得最多的担忧就是隐私方面的问题,游说组织Big Brother Watch的总监Nick Pickles已经提出了警告:“当你在你的花园里晒太阳时”,你可能还要担心Google飞机上的照相机会不会拍摄你身穿比基尼的照片。(Sieberg对此表示不屑:“从上空拍摄照片对在地面的人们来说不是一个需要担忧的问题,我们无法通过这些照片来识别他们。”)一些报道揭露了这家大型互联网企业的街景拍照车在拍照过程中会使用沿路的房屋所设的无线网络来下载电子邮件、短信、照片和文件等内容,因此它被迫道歉。

  这些都是很严重的问题,但一些人只是担忧Google Maps对旅游体验所产生的潜在影响。旅游的一部分乐趣在于旅程中的神秘色彩,不知道你将看到什么或者某种心情会将你带到哪里是很有趣的,然而地图会抹杀这种即兴的乐趣。圣安德鲁斯大学的人机交互学科教授Aaron Quigley表示:“人们会花大量的时间、精力和资源来计划旅行以及对他们将要去往的目的地进行调研。然而你可能会面临过度计划的风险,很多时候旅行的乐趣在于意外的发现,比方说发现一些鲜有人知的路线。”

  如果你在到达目的地之前就能轻而易举地看到所有东西,那你可能在第一次看到真实的景象时不会感到惊奇。除此以外,由于Google Maps与Yelp或Google旗下的Zagat等点评网站进行对接,因此很有可能所有人都去往同样的高评分目的地。“我们很有可能会获得千篇一律的体验,使得我们的旅行变得平淡无奇。”

  当然,它也并不是只带来消极影响。正如Sieberg所说的那样,从另一方面来看,这些服务以前所未有的方式来向用户呈现新的地点:“你可以获得有关你周围的地点以及你邻近的地点的信息。” Google Maps为游客避开主要的购物广场中的高价旅游产品商店,它会显示评分较高且提供合理价格的产品的商店,这些商店可能离你所在的地点有几条街的距离,你可以通过Google Maps来找到它们。

  他说:“你可以在购买前先试一下,我的妻子和我去年在去往伦敦度假之前就使用了Google Street View,以查看一些酒店选择,并了解它们的场地是否允许我们使用折叠式婴儿车,因为我们当时计划带上女儿一起去旅游。”他指出,你还可以查看酒店周围的设施,或了解一下酒店所在的位置是否安全。

  Quigley教授也同意,一个“麦当劳式”的世界并不是无法避免的。“我确定我们都将获得麦当劳式的同质的度假体验以及易捷航空式的体验,但人们意识到他们所做的事情其实并没有太大的限制。他们会去往摩洛哥的山上的某个地点,然后远眺被水流冲蚀的大峡谷,他们会在山腰上举行庆祝活动,并点燃蜡烛和篝火,这是一个无可替代的时刻,没有其它人可以进行这些活动。很多其它地方也是一样的,它们没有为你提供更好的早餐或更多食物,而是为你提供体验。技术则使人们成为这些体验的倡导者。”

  当然,Google Maps让我们能以从未有过的视野来看待事物。Quigley教授表示:“我不是伊斯兰教的信徒,因此我将无法去往麦加参观穆斯林神殿。但我已经在Google Earth看过它,我可以放大视图来观察神殿内的黑石,这是非常强大的。然后我可以缩小视图,把范围扩大至一英里或者选择飞行模式的视图,我可以看到该城市就像9个拉斯维加斯结合在一起,这让人折服。同样,苏格兰海岸以外的一些岛屿是不允许游客进入的,因为他们会对环境造成很大的破坏。”

  “我们将无法去往很多地方,因此Google的服务为我们提供了一个窗口。”然而当你在不必要的时候使用这个窗口时,它就会产生负面影响。“如果你是一个游客,那你应该亲自到该地去感受眼前的事物,而不是看着你的iPhone然后说:‘这张漂亮的照片中的景观正是我准备要去看的。’”在他看来,游客应该亲眼看看周围的景观,而不是低头看手机,技术会极大地改变某些事物,“我们应该将注意力从我们的移动设备转向其它地方,比方说与真实存在的事物建立联系,也就是我们实际上看到的东西。” Google Glass计划也许即将实现这一点——这副眼镜可以在你眼前显示数字信息,尽管它是否能成为潮流依然是一个疑问。

  无论Google Maps带来了哪些挑战和好处,我们都不可能回到该服务推出之前的阶段。我们现在已经过度依赖它了,当苹果公司的iPhone在去年停止使用Google Maps时,用户当时被迫使用苹果公司的极不靠谱的自家地图。在几天内,澳大利亚的6位驾车旅行者被地图引导至离其目标地点有40英里距离的一个偏远的森林当中,导致他们需要呼叫救援,其中有一位旅行者在没有食物或水的情况下受困24小时。当然,这是一个极端的例子,然而如果没有手机导航,我们当中有很多人都会忘记如何从A点到达B点,即使是在今天的朝鲜,情况也是如此。

  Skift的观点

  数字地图(尤其是移动版地图)使我们过度依赖这些内容,但这并不是一种完全消极的局面:除了导航以外,地图可以让我们感知某个地方,至于我们的下一站是从该地点去往哪里,这完全是由我们自己来决定。 (Wing 编译)

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