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苹果公司为何迟迟未推出iTravel?

环球旅讯 2013-01-18 08:21 English

苹果公司迟迟未推出iTravel是因为该公司不确定NFC是否为其策略中的关键要素以及目前它在提供在线服务方面也不算成功。

  【环球旅讯】近三年前,我们开始发现苹果公司可能在酝酿着大举进军旅游业的计划。

  专门发布有关苹果公司最新产品和动态的博客Patently Apple首次提到了iTravel(在当时苹果已经为该应用程序申请了专利),旅游业中的不少企业和人士都为苹果即将进军该领域而感到紧张和兴奋。

  此前该公司已经颠覆了音乐行业和改变了移动运营商的垄断局面,并让消费者对移动设备产生了全新的看法。

  那么旅游业自然应成为它的下一个目标,难道不是吗?

  在很长的一个时期内,旅游业相对而言并未发生较大的变化,因此它似乎已经准备好要迎来一场变革了,对吧?然而在有关iTravel的消息被曝光的三年后,我们行业还是没有出现太大的变化。

  苹果在这三年里并没有通过任何举措来进军旅游业,至少截至目前它还没有这样做。

  当然我们都看到,用户现在可以使用Passbook,我们都知道该应用可以保存电子登机牌,很多航空公司都已经支持Passbook。但Passbook并没有对用户的旅游生命周期产生太大的影响。除了旅游业以外,Passbook还能为很多不同的行业提供服务,例如娱乐业(美国职棒大联盟和电影票销售网站Fandango)和零售业(星巴克和美国塔吉特百货)。

  但实际上Passbook的作用其实跟你减少钱包内的会员卡或者钥匙圈上的钥匙所带来的结果差不多,尽管如此,该应用还是获得了巨大的成功,而像ISIS和Google Wallet等工具则在设法吸引更多用户遇到了困难。

  我好像偏题了,延伸到了移动版钱包。

  但苹果的动作远不仅于此,在去年夏天,苹果的一项名为“交通运输值机系统和方法”的专利获得了美国专利及商标局的批准,该专利与NFC(近场通讯技术)有着极为密切的相关性。

  然而三年来,苹果公司在旅游业确实没有什么大动作,这是为什么呢?

  是否提供NFC功能,这是一个问题

  iTravel专利和移动版钱包的主要设定之一就是整合NFC技术。

  NFC是用以支持短距离安全通信的技术,该技术约10年前就已经出现,人们一直在思考通过该技术能解决哪些问题,而移动版钱包和值机功能似乎正是需要被解决的“问题”,我的意思是说iTravel专利与NFC密切相关。

  但苹果公司推出iPhone4时并未提供NFC功能,当该公司准备推出iPhone4S时,人们都认为它肯定会在iPhone4S中整合此功能,但结果它并没有这样做。

  在iPhone5上市前,人们更断定该公司将提供NFC功能,因为装载安卓操作系统和微软操作系统的手机设备都已具有该功能,然而iPhone5还是没有提供NFC功能。

  我们将在iPhone5S手机看到NFC功能吗?在苹果公司推出iPhone5时,该公司负责市场营销的高级副总裁Phil Schiller表示:

  “我们还不确定NFC是否能为目前存在的一些问题提供解决方案,Passbook所提供的功能是消费者目前所需要的服务。”

  说到底,我认为对苹果公司而言,是否应用NFC功能取决于其实用性。下面我就来作进一步的解释。

  很多装载安卓操作系统和微软操作系统的手机设备都已经整合了NFC功能,刚开始这一功能的作用是允许用户通过手机设备向其它手机用户发送内容。

  NFC的基础设施对其能否成为一个可靠的平台产生了影响,三星公司之所以强调手机和手机之间的传输,是因为市场上缺乏大量可用来“接收”的基础设施。

  而在iTravel的概念当中,NFC功能可以被应用到值机柜台、安检通道、登机口、租车服务柜台以及酒店。也就是说它可以涵盖某趟旅程中的大多数地点。

  要使NFC具备实用性的功能,该技术需要在上文所述的大多数地点被应用。这意味着,在各种不同的品牌当中,航空公司、租车服务商以及酒店需要配置NFC读卡器。

  在位于目标地点的服务商配置NFC读卡器之前,企业是否有必要将NFC视作其策略中的关键要素?有些人可能会说这是一个类似于是先有鸡还是先有蛋的问题,但我认为苹果不急于大举进军旅游业还有其它原因。

  苹果公司在提供在线服务方面不算成功

  另一个巨大的挑战就是创建一个整合所有上述因素的、可靠性高的平台。

  正如我们在过去几年所看到的那样,苹果公司设法通过Siri语音服务、地图、iCloud、GameCenter和Ping Music社交平台来转向提供在线服务,(Siri语音服务和地图很有可能在iTravel系统中充当着极其重要的角色。)

  说得好听一点,上述服务其实并未取得很大的成功。

  要在消费者的旅游体验中发挥重要的影响力,关键在于提供具有高度灵活性的服务。旅游行业本身就是一个充满压力的领域,如果苹果公司的iTravel应用走向失败,这将给该公司造成很大的冲击。

  科技、互联网和媒体资讯平台All Things D的John Paczkowski最近提到,苹果公司的下一个战场是在线服务。也就是说,如果苹果公司在上述战场尝到败绩后继续在旅游领域遭到重挫,这对该公司而言将是非常沉重的打击。

  因此我认为苹果公司并不急于推出iTravel应用,正如我之前所说的,旅游业在很长一段时间都没有出现过变化,因此市场对苹果公司进军旅游业也并不存在迫切的需求。

  Google的确采取了很多举措来进军旅游业,但即使它已经以7亿美元收购了航班软件提供商ITA Software,它在航班搜索领域也并未有高速的发展,其表现甚至低于很多人的预期。正如我们从Google旅游业务高级副总裁Jeremy Wertheimer在PhoCusWright会议的访谈中所获知的那样,Google在航班搜索领域的发展“还需要一段过程”。

  旅游行业与音乐产业有着很大的不同

  苹果公司所面临的第三个问题就是:向市场推出iTravel是最为困难的任务,甚至可以说是不可能的任务。如果该公司希望通过iTravel来提供一个全面的解决方案,那它就需要与旅游生态系统中的不同企业进行合作。

  苹果公司通过iTunes软件颠覆了音乐产业,但该产业与旅游行业有着很大的差异。首先,销售音乐本身并不是最核心的收益来源。目前在艺人和唱片公司所获得的收益当中,最主要的收入来源并不是专辑的销量,而是来自巡回演唱会的收入。

  音乐并不是易损耗品,实际上,该商品的贮藏寿命较长。除此以外,音乐内容可以实现数字化,因此在线上传播音乐内容对分销商而言反而是一个能降低成本的机遇。

  音乐的数字化还为新唱片公司的出现创造了机遇,并使得艺人无需借助大型的唱片公司就能创作、制作和销售他们的音乐。

  互联网还使消费者发掘新艺人的过程发生了极大的改变,情况在发生变化,唱片公司需要一个新的模式,因此它们乐于通过新的合作方式来运作。然而这些情况全都不适用于旅游业。

  企业不仅需要与所有的系统进行连接,以对旅行者的整个旅游生命周期进行管理,它们还需要与其它企业就合作的商业目标达成一致。

  我们都知道,旅游业中并没有很多的利润空间未被涉及。我们也知道,苹果公司乐见其从iOS系统所产生的交易量中抽取30%的利润,然而这可能已经是最高的比例,因此不会再有所上升。

  如果苹果公司无法针对iTravel制定一个可盈利的计划,那他们不可能仅为了免费向大众提供产品而推出iTravel。但Google也许会这样做,因为他们更着重于了解消费者的偏好,以向广告商推销其用户的价值。

  Google就是以这种模式来提供Gmail、安卓系统、YouTube、地图服务以及所有其它APP。尽管Google在这些在线服务方面取得了很大的成功,但从收入和利润方面来看,它的成功有其局限性。

  总结

  在某些方面,苹果公司在旅游业的进展类似于其在电视服务领域的进展。它并未与拥有大量内容的提供商进行合作,因此从目前来看iTravel充其量将只是一个满足用户爱好的产品,就像AppleTV那样。但当市场具备一定的需求和条件时,苹果公司的这些产品也将会不断获得更多用户。

  你对此有何想法呢? (Wing 编译)

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