旅游创业公司经常遇到的五大问题

环球旅讯 2012-08-06 14:21 English

作者介绍了旅游创业公司经常提出的五大问题,包括如何获得旅游业中的信息和库存等等。

  【环球旅讯】作为一个中立和独立的标准组织,OpenTravel Alliance收到了问题,其中有很多是与旅游业相关的。

  我们收到的一些问题是有关系统连接和分销技术、某些细分领域的问题(航空公司定价和时刻以及酒店的所有权结构等)、如何与GDS和OTA进行合作、询问联系方式以及应参加哪些硕士生计划。

  这表明了人们正向我们寻求建议和意见,这是一个不错的现象。但上述情况实际上反映了旅游业的技术和商业机制对创业公司来说是模糊的,而这种模糊性可能会使它们进入市场的难度加大。

  以下是创业公司和新兴旅游公司最经常向我提出的五大问题:

  1. 我如何获得旅游业中的信息和库存?

  我们先来了解最基本的要点——如果你希望获得任何旅游业中的信息以及(或者)库存,那你就必须与其它供应商签订商务协议,以利用行业数据。

  这一答案有时会让人感到沮丧,但我们面对现实:行业中的任何整合数据(信息、库存和定价等)都不是免费提供的。

  GDS和大型OTA拥有大量的数据,行业中的其它公司也拥有大量其它数据,但如果你没有和这些公司达成业务协议,那你就无法获得任何数据。

  说得更清楚一点,上述情况意味着你将需要为获得数据付费。尽管对其它垂直领域的创业公司来说,这已经成为司空见惯的事,但在很多情况下,获得数据所需花费的资金对很多创业企业来说都是一个很大的障碍。

  导致这种情况的原因有很多,也非常复杂。主要的原因是:拥有数据的公司需要投入时间和资金来整合旅游信息和库存内容,那它们为什么要免费向其它公司提供这些内容?

  人们长期以来都将那些拥有大量旅游业数据和库存信息的公司称为守护者,他们在严格地守护它们的数据。

  根据这些公司的公开声明和新举措,可以说很多这些守护者正致力于成为信息门户,为旅游业和那些希望进入者提供一个更为开放的模式。

  这就从逻辑上引向了下一个问题:

  2. 在某个特定领域,获得信息和库存的最佳渠道是什么?

  我认为这个问题提的很好,但在回答问题之前,我通常需要先问几个问题。你是希望获得世界上每家酒店的内容还是只想要获得特定种类的酒店、特定的品牌酒店或特定地区酒店的内容?

  你是想获得信息以及库存,还是二者取其一?

  我可能会认为Pegasus、GDS或OTA、新兴公司(如Room Key或Global Hotel Exchange)、某家特定的酒店集团、品牌或酒店分销公司是获得信息和库存的最佳渠道。

  酒店业中的所有权和管理结构由多个层次构成,因此对于“局外人”来说,这些结构也许会使他们感到非常困惑。

  如果我们说到航空公司,那答案就会更为直接——GDS或技术供应商之一可能会提供这些信息。一些航空公司可以提供直连,但这就意味着你们需要制定多个开发计划来进行合作,而很多航空公司都通过第三方技术供应商来为它们的直连平台提供支持。

  如果问题是关于旅程和活动、度假租赁、高尔夫、旅馆和地面交通等“长尾”领域,那么答案可能会更为复杂。这些领域的信息和库存并不像航空公司、租车和酒店客房产品那样被大范围的整合以及分销。

  一些领域是由拥有大量数据的某些大型公司主导,而其它领域则较为分散,因此它们可能不具备大量的可用数据。

  这取决于你想要寻找什么信息和库存来支持你的业务运作。

  3. 这些信息都非常有用,那我应该与某家公司的哪些人联系,以获得数据呢?

  这也是一个很好的问题,但我并不喜欢这个问题,因为我不太可能作出回答。正如其它行业所有大型的公司一样,大型旅游公司同样是封闭的,且充满官僚作风和等级制度。它们还常受到频繁的人员流动和内部调整(或重组)的影响。

  我上周跟你提过的某位员工可能没有继续在原岗位工作,她可能正在做别的工作,又或者她接手了别人的工作,因此她现在需要做两份工作,但这些人员调动或工作调整的消息并未被公布,所以我可能根本不清楚究竟发生了什么事。

  在旅游业工作了一段时间后,我收集到了很多联系人信息,但我必须定期进行更新和清理,以对时刻变化的信息进行记录。

  如果旅游业无法再为新兴公司创造良好的氛围,那这种情况将不利于行业的发展。而要在网站上的“联系我们”页面找到业务拓展人员的联系信息也不是那么容易。

  微薄的利润以及满足快速变化的消费者需求可以使旅游企业将更多的精力投入到业务运营,而不是与潜在合作伙伴进行沟通。

  在大多数情况下,新兴公司面临着压力,它们需要提供充分的理由来说服旅游企业与其进行沟通,并清楚地说明自己的价值。更重要的是,这些旅游公司也需要考虑这种合作的投资回报率。

  对某家有一定影响力的旅游公司来说,与创业公司进行合作具有一定的风险。因此创业公司必须为这家大型的公司提供易于理解且明确的投资回报率信息,让他们决定是否承受风险。因为这通常会涉及到多个部门,这些部门都要考虑自己的风险因素。

  要向旅游公司更好地介绍你的公司,你必须要了解更多知识,这就引向了下一个问题:

  4. 我可以通过哪些渠道获得更多信息?

  一些领域在调查和分析报告方面具有丰富的资源,尤其是酒店业,康奈尔酒店管理学院、Smith Travel Research、国际酒店营销协会(以下简称“HSMAI”)和其它组织都会公布一些调查报告。

  美国旅游协会和PhoCusWright多年来发布的调查报告覆盖各种不同的领域,行业中还有很多来自其它公司和协会的资源(如Google的《旅游业研究报告》)。

  行业协会也会提供相关的行业数据,例如酒店业的酒店电子分销网络协会(HEDNA)、航空业的航空公司电子市场和销售协会(CASMA)、探险旅游贸易协会、高尔夫领域的美国国家高尔夫球场业主协会(NGCOA)以及度假租赁领域的度假租赁管理者协会(VRMA)等等。

  很多协会都定期举办活动和会议,其它协会则为公众提供研究报告和其它数据结果。所有这些组织都会在其网站上提供联系信息。

  大量B2B和B2C网站和已发布的内容都提供旅游业各领域的信息,其数量之多可能已经超过你可以浏览的范围。

  我最喜欢的一个行业调查报告来源是公司网站的媒体新闻页面,因为你可以从中看出某家公司重视的是什么,公布的财报当然也是非常有意思的阅读材料,因为你可以看到公司如何分配其资源以及哪些部门实现了盈利。

  会议也是一个非常重要的渠道,由于旅游业经常会举办很多会议,你很难分辨哪些会议能“物有所值”,因此你可以询问其他人的意见和建议,然后再去参加会议。

  在这个行业,没有任何模式比面对面的交流更具优势。而多数会议都会为你提供很好的学习体验以及大量的时间来认识新朋友。最后我们来谈一下创业公司最经常向我提到的一个问题。

  5. 为什么旅游数据如此难以理解?

  我难以回答这个问题,因为我给出的答案似乎并没有很大的说服力:

  • 旅游数据也在不断地演变中,让人们难以理解

  • 由于基础数据库的传统框架所导致

  • 这种方式已经运营了很长时间

  但事实上,旅游数据框架错综复杂,因为它有很多输入信息,包括管制要求以及供应商、中间商设定的规则以及技术规定。

  技术以及平台必须提升至一定的程度,以在短时间内进行数百万次的操作,并实现持久的运作能力。旅游行业在1940年首次建立其技术系统,在过去60年来,该平台一直在添加各种不同的功能。事实上这一系统在很长一段时间内都实现了良好的运作。

  从整体上看,旅游业似乎意识到“开放”对于行业的创新和发展来说是非常关键的。

  三家GDS最近都已经公布了各种计划,允许开发商获得信息以及(或者)服务,这在5年前是非常难以想象的,很多其它大型旅游公司也在这样做。

  我们在OpenTravel的任务是与企业进行合作,以在它们开放其平台时能创建更现代、更有效的系统互用模式。具备前瞻性的公司每天都与我们进行沟通,以使连接变得更为简单。

  我们行业必须意识到创新对行业的发展来说是非常必要的,我们不应在面临外部创新威胁时才进行创新。最后,我们应该欢迎希望进入旅游业的新兴公司为行业带来利益,并记住一点:推动性的力量能为所有人带来好处。

  以上就是我经常听到的五大问题,但我知道旅游业中的创业公司还面临着很多其它问题。

  你又面临着什么样的问题呢?行业应如何改变,让事情变得更简单? (Wing 编译)

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