监管部门对Expedia等公司“价格操控”行为进行调查

环球旅讯 2012-08-02 18:46 English

英国公平贸易办公室对Expedia、Booking.com和洲际酒店提出了“反对声明”,并宣布将对它们的反竞争行为作进一步的调查。

  【环球旅讯】经过两年的调查后,英国公平贸易办公室(Office of Fair Trading,以下简称“OFT”)宣布针对Expedia、Booking.com和洲际酒店的价格操控行为作进一步的调查。

  7月31日上午,OFT向上述三家公司提出了“反对声明”。它在这份文件中声称这两家OTA和该大型酒店集团签订了单独的协议,“限制了其它OTA提供酒店客房(仅包括客房产品)折扣价格的能力。”

  尽管OFT的决定针对的是Expedia和Booking.com提供折扣产品的能力,但从整个市场来看,引起投诉的主要问题是这些协议限制了其它OTA在自己的网站上提供酒店折扣价格的能力。

  OFT表示,这些“反竞争”行为限制了代理商之间的价格竞争,并“提升了其它公司进入和进行扩张的壁垒”。

  2010年9月,总部位于英国的酒店预订网站Skoosh向OFT提出了正式投诉。该网站此前与Booking.com针对酒店客房销售的价格一致性进行了公开的竞争,它宣称一些酒店经营者向其施压,要求它停止以低于大型OTA的价格来提供酒店预订服务。因此OFT开始进行相关调查。

  尽管所有公司在法律用语的使用方面一直都非常小心,但Skoosh坚持认为Booking.com的上述做法本质上是一种“价格操控”。

  OFT今天的举措虽然没有正式指控Expedia、Booking.com和洲际酒店的做法违反了《1998年竞争法》中的条款,但其CEO Clive Maxwell表示,OFT目前还是认为它们“违反了竞争法”。

  每家公司分别都有3个月的时间来针对《反对声明》做出回应,OFT已经公开称Expedia申请了所谓的“B类豁免权”,该OTA将通过协助OFT调查而获得减轻处罚的机会。

  违反竞争法的公司可能面临的最高罚金为其全球收入的10%,这对Booking.com的母公司Priceline和洲际酒店来说都是一笔不小的数目。

  Expedia的发言人在一份声明中称,该公司最新的进展是需要采取“更多程序上的步骤”,他/她补充说:“《反对声明》并没有阐明我们违反了任何法律。Expedia将会对这份文件进行评估,并及时地提供回复OFT。Expedia在此阶段显然无法进一步发表相关言论。”

  “Expedia始终致力于确保其能以具有竞争力的价格为消费者提供更多种类的旅游选择,它将会根据目前的监管进程力求继续保持这一做法。”

  洲际酒店表示,它将完全配合OFT的调查。

  “洲际酒店认为其与OTA之间的协议并没有违反竞争法,这一做法与全球酒店业长期以来的传统模式一致。”

  Booking.com则称其不同意OFT的说法,该网站将“积极配合他们的调查”。

  “Booking.com以佣金模式运营其酒店预订平台,酒店对Booking.com网站上的产品定价拥有充分的决策权和控制权。”

  “Booking.com在促进酒店客房预订的完成,它并不是在转卖酒店客房。因为Booking.com没有参与定价过程,因此它并没有控制酒店的定价,也没有转卖酒店客房。所以说Booking.com并不认为它像《反对声明》所宣称的那样参与到价格操控行为中。”

  “不管调查的结果如何,Booking.com还是会继续致力于使其顾客找到来自全球高质量酒店的、价格最优的客房。”

  Skoosh在一份声明中表示:

  “多年来价格垄断现象在酒店业中经常出现,它创造了一种幕后操纵式的氛围,这种做法让新公司难以接受。Skoosh直接受到了威胁,因此该网站提出投诉,以维护其提供酒店折扣价格的权利。”

  “我们两年来为构建一个更好的商业环境而做的努力终于获得了里程碑式的进展,OFT的声明应该让大公司警醒:追求折扣产品是消费者的基本权益。” (Wing 编译)

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这个指控很扯淡。 酒店都有自己的价格体系,酒店自身就拥有绝对的定价权。比如在OTA领域中,正规的酒店给予所有OTA都是一样的价格。 现在携程和艺龙等所说的最低价其实就是统一的价格,这样其实对于酒店来说是必须的,否则酒店的价格体系混乱对酒店长期发展也是不利的。 当然在目前的中国国情下,价格倒挂的事情还时有发生。

2012-08-02
0
在路上:

苦逼的酒店啊!

2012-08-02

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