整合社交信息的数字地图如何赋予旅游业新的想象力

环球旅讯 2012-07-20 11:48 English

某些网站开始在地图上添加各种有关特定地理位置的故事,地理社交数据与地图的整合等变化将为旅游业带来新的想象力。

  环球旅讯注:这篇特邀文章的作者为Maptia的联合创始人、CEO兼设计师Dorothy Sanders。

  地图具有变革性的力量,不断为视觉创意提供来源,它们在旅游业中的作用尤为明显。

  地图是信息图表中最常用的形式之一,它们无疑还是标准化信息设计中最早出现的形式。从基本的层面上看,地图告诉我们世界上存在什么东西、世界上有什么重要的东西以及我们位于哪个位置。

  Google地图一直为众人所熟知,该服务多年来在数字地图领域占据主导地位。

  在最受欢迎的100万家网站中,有93%的网站使用Google地图或其API;而在最受欢迎的10,000家网站中,有89%的网站使用Google地图或其API。

  尽管很多网站针对这些地图工具创建了一些整合功能和服务,但数字地图领域还是以Google地图为主导。

  好消息是该领域正在发生变化,而这些变化将为旅游业带来很大的影响。

  社会媒体内容的作用被夸大,地图对旅游业的影响被忽视

  在旅游业中,地图是人们进行在线旅游计划或预订的过程中最具有影响力的因素,这也许会使你感到意外。

  相比旅行者评论、照片和社交网络上的内容,交互式的地图对旅游决策产生的影响更大。PhoCusWright指出,如果旅行者评论、照片和社交网络上的内容这三个要素的重要性依次递减,那就表示只有不到30%的人认为社交网络上的内容影响旅游决策。

  很多公司都急于在旅游业务中增加社交元素,但地图在旅游业中的旅游灵感领域和实用性方面的价值却明显被忽视和低估。

  众所周知,很多旅游网站都提供了地图。

  而旅游相关的服务是Google地图的第二大使用者,很多网站也的确在其平台上提供地图功能,毕竟该工具对旅行者来说非常重要。

  尽管现在很多旅游网站(如TravelAvenue、Everplaces和Wanderfly)都效仿Pinterest的信息流模式,但当旅游网站把这些内容整合到Google地图时,流畅的用户体验通常都会不复存在。

  由于这类地图一开始的设计目的是为用户提供道路指引,因此上述整合工作的结果通常是地图上显示大量的图钉、圆点标记或小图片。

  地图领域的新趋势及其对旅游业的影响

  地理社交大数据数量的不断增加意味着我们可以应用的算法以及能够显示地理位置数据的方法正不断增多。这些大数据包括以地理位置为标签的微博、Foursquare的签到信息、Flickr网站上以地理位置为标签的照片以及用户手机设备上反映用户状态的大量数据。

  上述趋势使得一些率先创建新型地图的公司开始出现,这类地图将能与现有的社交网络更为全面地进行整合,因此它在视觉上能为用户带来惊喜。

  这类地图很多都还处于试验阶段,它们在Google地图的基础上添加更多功能,而没有投入过多精力来提升美观度。但一些公司更进一步,以获取地理社交数据中蕴含的价值。

  一些服务商(如Mapize)非常成功地在Google地图的基础上进行构建,并提供一些工具来添加原创性强且有效的地图功能,以使地理社交数据更具视觉化效果。

  我们可以更深入地进行探究——新型地图与以往的地图相比具有两个明显的变化。一、某些网站开始在地图上添加各种有关特定地理位置的故事,也就是说,地图的作用正在发生变化。

  以Gopogo和Pinwheel为例,它们允许用户撰写、分享和发现某个地理位置所发生的故事;Trendsmap则向你实时展示人们在微博上针对你的社区讨论什么内容。

  二、网站开始对不同的地图界面进行试验。Citymaps并没有遵循Google地图的界面形式,而是希望应用一种有趣的新方法,把原有的街道和地点名称替换为城市内的品牌Logo。

  上述趋势出现在旅游领域的时间不长,因为一些网站才刚开始尝试不同的方法来应用地图。Trippy在五月推出了一个新的地图整合工具;Hejorama通过微博来绘制旅行者的旅程地图;Everplaces则在地图上显示旅行者的推荐信息。

  从单一的地图功能演变为视觉化的故事分享

  数字地图领域出现的上述变化会对旅游业产生很大的影响,主要的原因是地图在旅行者的在线旅游计划过程中发挥了极大的作用。

  Google的地理空间技术专家Ed Parsons最近也强调了这些变化的重要性,他表示:

  “我们并不想要一个单一的地图文化,我们不希望看到世界上只有一种地图。以前世界上不是只有一种地图,以后当然也不可能出现这种情况。”

  我们很容易会忘记这一点:地图并不是将某个地点客观地转化为视觉化图像,它们也不仅具有实用性或仅用来指示道路方向。事实上它们可以是提供视觉化故事分享功能的有效形式。具有异国情调和激发旅游灵感的漂亮地图能激发我们出外探索的欲望。 (Wing 编译)

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