Switch分销技术解读

环球旅讯 2009-03-13 11:08

当Switch在海外成熟运作近40年后,该业务终于进入中国市场。但对于中国业者来说,知道Switch的人很少,了解Switch的人更少。

  当Switch在海外成熟运作近40年后,该业务终于进入中国市场。但对于中国业者来说,知道Switch的人很少,了解Switch的人更少。什么是Switch?Switch有什么作用?

  Switch的核心就是将行业数据标准化,让所有企业都能共享通用的数据。在标准化数据后,Switch连通买卖双方的系统,从而实现标准化数据的对流即实时交互。

  通用的数据接口起源于航空公司,相关的行业如酒店业也希望把自己的产品标准化,并尽可能扩大分销面,从而更广泛地推广给消费者。但当时技术条件不成熟(1960年左右),这时大家想,干脆我们把自己的产品和价格都放到一个地方,定期更新,然后通知代理商都到这里来查询,预订,这样不是挺好吗。所以,AA(美国航空公司)和IBM合作,就诞生了世界第一个GDS-Sabre系统,主要来分销机票。这么多年过去了,这种系统就发展成了我们熟悉的4大GDS系统(Amadeus/Galileo/ Sabre/Worldspan),这就是一个中央数据库+N多分销终端的通用接口模式。在几十年的时间里,让航空公司、酒店收益不小,因为很容易可以分销到境外了。但这些运营GDS系统的是技术公司,仅负责数据收集和分发,而且,一开始是为分销机票服务的,这比较简单,因为航空公司有自己现成的终端,产品也相对标准化,但是后来酒店也希望使用GDS来为他们分销房间服务啦,怎么办?

  大的酒店集团(如:Hilton, Holiday Inn...)说:OK,我们自己搞一个中心的预订系统(CRS),再接入GDS,这样一次性,集团内所有酒店都接入了GDS。这条产业链就又产生了像Holidex这样的CRS。但世界还有太多的单体酒店,他们也想加入GDS,怎么办...自己搞?成本太高啊!这时,有聪明的技术公司就想,我们做一套系统,帮他们接入,然后收取接入费,这么多酒店,一定有的赚。所以就诞生了一群接入GDS的公司,业内称其为Switch公司,像Pegasus...注意,这些都是技术公司,非代理商,他们做的系统,可以让世界范围内几万家单体酒店都登录上来,把房态,价格,房量等传给指定的GDS系统,甚至传输到指定的某一家旅行社的某台分销终端,然后接收订单。其中,最终极的Switch接入方式就是直接连接单体酒店PMS和集团酒店CRS。因此,成千上万家的酒店也非常成熟地通过GDS销往全球,每年订单超过数千万个。随着时间的发展,分销的Agent已经不再局限于那些旅行社了,大型的在线分销商加入了进来,现在全世界差不多有近4000家在线分销商可以让酒店把价格通过Switch放到他们网站上去,比较著名的有Expedia, Travelocity, orbitz, priceline等等,这些行业称之为IDS/ADS的发展都是在这近20年的时间快速起来的,它们又极大地繁荣了酒店分销市场,在GDS市场份额和业务量逐渐下滑的同时补充了Switch公司的继续发展,让越来越多的酒店采用Switch技术与分销企业对接。

  以上是行业发展的一个故事,从专业角度和中国国情而言,我们该如何审视酒店分销,特别是分销技术?我们是否应该接受海外的先进模式?尽管人工成本在增加,但仍然是廉价劳动力市场的中国是否需要技术替代人工操作?作为分销技术最重要的环节,Switch公司是否能在中国发展壮大?本文将逐一阐述。

  何谓Switch?

  从技术角度,Switch 是交换机,它的前身是网桥。交换机是使用硬件来完成以往网桥使用软件来完成过滤、学习和转发过程的任务。Switch速度比HUB快,这是由于HUB不知道目标地址在何处,发送数据到所有的端口。而Switch 中有一张转发表,如果知道目标地址在何处,就把数据发送到指定地点,如果它不知道就发送到所有的端口。这样过滤可以帮助降低整个网络的数据传输量,提高效率。但然交换机的功能还不止如此,它可以把网络拆解成网络分支、分割网络数据流,隔离分支中发生的故障,这样就可以减少每个网络分支的数据信息流量而使每个网络更有效,提高整个网络效率。目前从全球技术发展来看,Switch正在替代HUB。

  对于酒店行业,Switch是数据交互的桥梁,即把交易双方(酒店和分销渠道)的数据进行匹配,并搭建数据流转的互联网管道,从而让交易双方的数据能够电子化自动交互。举例来说,某酒店可以通过Switch管道与其分销渠道进行Rate Code(销售政策,包含协议价格、价格执行日期、价格有效条件等)、Room Type(房型)的匹配,之后双方可以通过管道进行订单交互(预订、确认、取消、修改等),日夜审数据处理等,并从原来的人工操作转变为实时、自动、准确地电子化作业。

  什么是真正的Switch?

  真正的Switch必须具备非常严苛的条件。

  第一, 必须是与PMS、CRS的直连,而不是Extranet(E-booking)的方式。

  Extranet仅仅是分销渠道给予酒店一个终端操作界面,就如同门户网站的Blog或者邮箱,分销渠道分配给每家合作酒店一个用户名和密码,酒店通过登录该分销渠道的网站或者操作后台为其进行价格维护、订单处理和日夜审记录。Extranet在中国已经运营了近10年,大的分销渠道如携程、艺龙等都已经和数百上千家酒店采用Extranet(中国叫E-booking)的方式在合作。

   Switch则是把酒店的核心管理系统-PMS/CRS打开一个接口,并通过接口与所有分销渠道进行直接的连接。酒店将不再使用Extranet为某分销渠道进行价格、订单、日夜审的处理,而直接通过PMS和所有分销渠道进行合作。

  第二、Switch能展示酒店的实时房态和传递每一家分销渠道的实时专属价格。

  酒店日常工作完全依赖于PMS,酒店的每个工作环节都需要在PMS进行记录,包括对不同渠道的销售价格维护,客房的实时状态(可销售、维修、待打扫、已入住等),订单的录入、修改、取消,客户入住、离店记录。这些所有环节都是实时在变化的。

  通过Switch管道,酒店和分销渠道将共享最实时的销售价格、房间状态。分销渠道能像售卖机票一样知道某酒店的哪些房型是有房,且对它的销售政策是有效的,并把这些信息能实时转达给预订中心和消费者。 酒店也不需要人工通知分销渠道变价和房态,而直接通过Switch传递出去。分销渠道也不需要签约部、房态中心来人工维护价格,问询房态了。消费者也就能选择可预订的酒店直接确认,而不再是先选择酒店,再等待是否能确认预订。

  第三,Switch将分销渠道的订单直接传递到PMS中,并实时确认。

  Switch能做到酒店某个房型有房即可确认,无房则自动拒绝。有了酒店房态的真实、实时显示,分销渠道就非常清楚某时间点某酒店可以售卖的房型和价格。当消费者通过该分销渠道预订时,查看到的都是有效的房型、房价,从而完全避免预订无效酒店和房型。

  更有价值的是,Switch能将分销渠道的订单直接写入PMS,并获得PMS确认号。一方面,分销渠道将不再需要等待确认,另一方面,酒店预订部和前台都无需手工确认订单,并将确认好的订单录入PMS。一步到位的订单交互让酒店、分销渠道、消费者都全面避免了人工操作,也消除了等待时间。

  第四,Switch能传递给分销渠道真实的客人入住、离店记录。

  在国外,因为客人大部分是预付或者担保的方式进行酒店预订,Switch无需提供客人入住、离店记录。但是在中国,由于客人很少担保,所以造成很多订单虽然预订好了,但是客人却不去入住,造成酒店和分销渠道的双重损失。以往,对于分销渠道,特别是订房中心,都需要大量人工打电话到酒店问询客人是否入住或离店,并依据这些记录向酒店收取佣金。而行业的最高准确率仅仅70%左右。

  Switch能从PMS中抓取客人入住、离店的准确记录并传递给分销渠道,完全节省人工日夜审成本,同时将准确率提高到100%,为分销渠道提升30%左右的佣金收入。

  成功Switch公司的先决条件

  要想成为成功的Switch公司,必须有强大的酒店市场和技术能力。

  其一、Switch公司必须和有广泛酒店客户市场的PMS、CRS厂商达成良好的合作关系。PMS、CRS对Switch公司的开放不单取决于酒店本身,还需要PMS、CRS厂商的支持。这些厂商必须为酒店的PMS、CRS安装和维护Switch接口。这意味着,在酒店本身从业务上认可Switch连接的同时,还需要PMS、CRS厂商从技术上支撑该业务。 

  其二、Switch公司具备PMS、CRS接口对接能力。传统的PMS是封闭式的酒店内部管理系统,而不是开放式系统。PMS要与Switch或者分销渠道直连,必须转化为开放式的系统,PMS厂商需要改良和升级原有系统来匹配新的业务和运营环境。Switch公司也需要按照PMS、CRS的接口标准进行对接,并转换给分销渠道。

  其三,也是最重要的一点。Switch必须具备交易双方数据转换的能力。所谓Switch,最核心的就是数据转换。酒店PMS、CRS有自己的数据标准,每家分销渠道也有自己的数据标准。作为中间的转换方,Switch公司必须综合双方的标准后制定一套适用于所有交易者的统一标准。这既需要考虑酒店的数据环境,更为复杂是的分销渠道的数据环境。

  简单地说,Switch公司的介入,将带给酒店与分销渠道:


  1、 同步交易双方的实时房态、价格,避免无效房型和房价的对客销售。

  2、 最大程度上提高确认速度,由以往的几十分钟到1天缩减到7*24小时实时确认。

  3、 提供准确日夜审记录,提高分销渠道的实际收益。

  4、 完全避免酒店和分销渠道人工作业的成本和失误。

  Pegasus作为全球最成功的Switch公司,在整个酒店分销环节上扮演着无可取代的独特角色。在中国,Switch业务也已经开展两年,石基、Opera、Fidelio、西软、泰能、昆仑等多家PMS、CRS品牌已经具备Switch接口对接能力。CHINAonline畅联作为这些品牌的独家合作伙伴已经将该项业务推广给上千家酒店、酒店集团以及中国大陆十余家顶级的分销渠道。

   Switch业务在中国的推行,将极大程度上改善人工成本提升、业务竞争加剧、消费者服务要求提高等影响分销渠道、酒店业务发展的障碍和瓶颈,也全面颠覆以往分销渠道、酒店的独立作业,通过Switch管道将双方紧密地连接在一起,从而更好地服务终端客户。

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评论区

问过客

你说这篇文章关于CRS和Switch的概念本身就是错误的,那么你认为他们的概念是什么?我告诉你写文章的人从哪里“拿来”的这些概念:听说过HITIS吗?如果没听说过也没关系,也许你听说过OTA,下面的子标准中就包括CRS等。按照那里的定义,你列举的所谓“中国的CRS”(Hubs1, Unirez, Utell, TravelCLICK, Dhotelier,EasyRez等)都不是CRS。CRS是英文“中央预定系统”的缩写,是PMS的预定功能在连锁集团层面的延伸。该澄清概念的是署名“过客”的朋友,而非文章作者。 其次,你说“国外的CRS都是通过Pegasus接入GDS和IDS的”,这说明你对这一领域真的是一窍不通。有Pegasus和GDS的时候,还根本就没有IDS,连CRS也是后来才有的,如Holidex,但不是靠Pegasus活着的。本人80年代就在用Holidex和GDS,你还别不服气。也许你听了别人介绍,想转述“国外的GDS都是通过Pegasus接入的”,但这也不全对,有一家例外,Worldspan,既是GDS,又是Switch,算是个另类。你没听说过,那就对了,也许这说明一个道理,就是企业应当专注于自己最擅长的领域。想上下游通吃,什么都自己做,结果是很难持久保持竞争优势。象携程收购中软好泰,既把持酒店的客源,又掌控酒店的房源,结果必然触及酒店自主权益底线,将自己带入绝地。象7天连锁酒店投入数千万资金,在经营酒店连锁的同时自己独立研发CRS和PMS等产品,也一样是白花钱。这样的失败案例太多了,前车之鉴,居然视而不见,真的无言以对。 其三,你说“国内的系统,还没有任何一家接入GDS”。我要问,什么系统?你的话本身就偷换概念。GDS本身就是封闭式系统,需要专用终端。国产PMS有没有联接GDS的先例,我不知道;但是通过CRS或switch与GDS做数据交换则没有障碍。Holidex早就可以,但不能直接进入PMS。畅联采用的是MyFidelio.net技术,好象是通过法国的服务器与GDS连接。如果携程和elong想和GDS连接,根本不存在技术问题。中国的酒店较少连接GDS,是因为多数酒店不愿意拿出150元/间夜的佣金去打点太多收取买路钱的中间环节。房价才多少钱呀? 其四,说“整个中国还没有任何人做到Switch”是不对的。德比根本没有switch。Hubs-1的确想做,但是其市场定位比较尴尬,因为德尔没有想明白到底是做锦江集团的CRS,还是做整个市场的switch。在其成立之初,立刻发生了与锦江集团营销部门的激烈冲突。表面上看,锦江德尔赢了,把那个澳大利亚人逼走了,但事实上是自己陷于失败境地,失去了定位了。你看看跟它合作的酒店采取什么态度就明白了:分赃可以,想接受它做switch?没人吭声了。弦外之音是“门儿都没有”。而且锦江德尔在PMS和CRS方面先天缺失,被市场逼成分销机构,也许是迟早的事。也许人家还乐于争当携程第二呢。 畅联在本质上就是Switch,只是技术上已经不同于Pegasus和Worldspan了,是个基于通用标准的开放平台。畅联现在面临的问题是中国的渠道太弱,而非“技术和商务逻辑都有问题”。传统的旅行社,落后得让人不可思议;直销服务商一个也没有做起来;分销服务商中,携程一家独大,还热衷于陶醉在呼叫中心模式的成功喜悦中,艺龙、芒果难与抗衡;差旅服务公司则尚未被国内大企业重视。这些渠道的现状,是畅联的作用不能发挥的最大障碍。酒店方面也存在问题,就是酒店的从业人员,还不懂得分销等新玩法的游戏规则。国内的PMS也还不具备对应的技术基础,不要说渠道管理和收益管理,就是价格管理,不是没有,就是走了样。所以,在一定时期,还是CRS的影响力比较明显,等到switch真正被充分利用,恐怕还需要很长的路要走。 作为局外人,我倒是想提醒社会注意,提防携程与石基联手。携程压制艺龙、芒果不是问题,石基收购多少PMS厂家或拥有多少市场分额也不是问题。石基目前还只是提供技术管道,为酒店和渠道服务,不参与运营。一旦携程与石基合并,那么这个新的庞然大物,有可能会导致技术发展和市场发展的方向走向邪恶。而且,只要它自己不松懈,很难会有第二个竞争对手能够生存。至少,作为酒店,不会容忍一个服务商同时掌握其房源和客源。现在我不选择携程,我还可以有艺龙,有芒果,有CWT,有Qunar,有GDS,有地方政府或其他服务商的直销服务,等。一旦携程和石基一体化了,其服务模式会变得更单一和简单化,酒店、渠道以及其他服务商,基本上没有什么太多的选择余地了。这对行业的健康发展十分不利。如果你不想沦为携程的打工仔,那么全社会就应当竭尽全力防止这种可能的局面出现。

2009-04-04
4
w69h:

大哥,你真牛逼,当初的预言应验了!回复 问过客 :

2017-07-25

BJPAS

对比这几家,HUB-1是什么。

2010-03-13
0

过客

下面发表言论的HT=中软好泰?HT-SWITCH什么时候推出阿?

2009-04-18
0

过客

牛叉

2009-04-18
0

过客

牛叉

2009-04-18
0

忽悠吧,没人说你

畅联的老蔡为这篇文章做足了功课,感谢! 作为PMS 公司做SWITCH 的确有些优势,不过所谓成也萧何,败也萧何,国内的酒店能知道PMS做SWITCH 的问题吗?

2009-03-23
0

过客

写这个帖子的人有点牛......同意! 这篇文章关于CRS和Switch的概念本身就是错误的,真不知道写文章的人从哪里“拿来”的这些概念。目前中国的CRS应该不少(国外:Hubs1, Unirez, Utell, TravelCLICK等;国内:Dhotelier,EasyRez等,ChinaOnline应该一个PMS Hub,不是CRS; 罗盘根本就不算什么CRS,不过是一个预订引擎而已),分销终端也很多(四大GDS、上千家互联网分销网站)。国外的CRS都是通过Pegasus接入GDS和IDS的,国内的系统,还没有任何一家接入GDS。在分销终端,就连携程和elong这样的巨无霸,也和Pegasus签订了相关协议,只是由于各种利益和技术问题,没有实施而已。目前,已经有人在实验做Switch(畅连、德比等),但等到成功还有待时日——技术和商务逻辑都有问题。目前,整个中国还没有任何人做到Switch!

2009-03-19
0

过来人

这篇文章关于CRS和Switch的概念本身就是错误的,真不知道写文章的人从哪里“拿来”的这些概念。目前中国的CRS应该不少(国外:Hubs1, Unirez, Utell, TravelCLICK等;国内:Dhotelier,EasyRez等,ChinaOnline应该一个PMS Hub,不是CRS; 罗盘根本就不算什么CRS,不过是一个预订引擎而已),分销终端也很多(四大GDS、上千家互联网分销网站)。国外的CRS都是通过Pegasus接入GDS和IDS的,国内的系统,还没 这一段有道理啊....... 有任何一家接入GDS。在分销终端,就连携程和elong这样的巨无霸,也和Pegasus签订了相关协议,只是由于各种利益和技术问题,没有实施而已。目前,已经有人在实验做Switch(畅连、德比等),但等到成功还有待时日——技术和商务逻辑都有问题。目前,整个中国还没有任何人做到Switch!

2009-03-19
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过来人

Pegasus现在走下坡路了,是不是所有Switch公司都开始走下坡路了?畅联肯定是真的Switch公司,期待结果。 另外Booking.com和Hilton和GDS公司、Pegasus、Fidelo都是几十年的交情,为什么他们会通过德比软件实现系统对接,德比软件到底在搞什么?我肯定德比软件不是本文说的Switch公司。

2009-03-19
0

旅游人

2009-03-19
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