孤独星球再次易主,曾希望借助中国市场实现数字化

NC2掌管Lonely Planet七年多,在数字化时代依然没能为其找到立足点。

【环球旅讯】全球知名旅游媒体品牌Lonely Planet(孤独星球)近日再次卖身。Lonely Planet被NC2 Media卖给了数字媒体控股公司Red Ventures。

Red Ventures没有透露具体交易条款。Skift粗略估计该笔交易数额大约为5000万美元,很可能全部以现金支付。一位银行家在接受Skift采访时表示,Lonely Planet的这笔交易“很不值当”。

Red Ventures总部位于南卡罗莱纳州,旗下有The Points Guy、CNET、Healthline和Bankrate等媒体平台。

自1973年成立以来,Lonely Planet已经刊发了超过1.5亿册旅游指南。Red Ventures承诺将继续发行旅游指南。

目前尚不清楚The Points Guy与Lonely Planet之间将如何建立合作或进行交叉销售。The Points Guy(TPG)的创始人Brian Kelly表示,“TPG非常注重忠诚度,并且希望让数百万旅客都能实现更轻松的旅行。相信我们会与Lonely Planet建立良好的合作关系。”

过去十多年,Lonely Planet经历了多次易主

2007年,BBC以8,810万英镑的价格收购Lonely Planet 75%的股权,2011年又以4,217万英镑的价格收购余下25%的股权。

2013年3月,NC2在瑞银集团UBS的帮助下,以5,150万英镑的价格从BBC手中收购了Lonely Planet的全部股份。NC2曾希望Lonely Planet能够实现3亿美元的年收入。当时,纸质版旅游指南是Lonely Planet最大的业务部门,其收益也最高。

当年,BBC将Lonely Planet卖给NC2是一笔赔本买卖,亏损了将近8000万英镑。而如今,疫情摧毁了全球旅游业,压垮了众多书店,这也促使NC2以低价卖出Lonely Planet。

NC2经营了Lonely Planet七年多,在数字化时代依然没能为其找到立足点。

Lonely Planet也曾探索过中国市场的机会。

去年2月份履新的CEO Luis Cabrera曾计划发掘Lonely Planet在中国市场的增长机会,探索数字化转型的可能性。当时,Lonely Planet还收购了瑞典B2B目的地内容网站ArrivalGuides

Cabrera认为,Lonely Planet最大的受众群体在中国等非英语母语的国家地区。所以他非常重视中国市场的策略。

Cabrera还希望Lonely Planet可以借助微信这个超级App,触达10多亿的中国用户。Cabrera提出了将Lonely Planet指南转型成为各类“微服务”的可能性,包括礼宾服务、个性化随身助理等。

但这些畅想似乎未能真正实现。

新冠疫情的到来,也让Lonely Planet的路更难走。

今年,许多资产管理公司和投资者都在收购有强大的品牌力量、但是缺少资源的公司。他们可以为这些公司提供后台支持,提高运营效率,削减成本。

不过,Lonely Planet的姊妹品牌BudgetTravel依然前途未卜。

自2000年以来,Red Ventures都坚持让出版品牌自主编辑内容。

如今,Red Ventures已经拥有了The Points Guy和Lonely Planet两大旅游品牌,外界猜测,Red Ventures可能会继续抓住机会,在疫情期间以低价收购其它旅游品牌。

Lonely Planet 的CEO Luis Cabrera一直在致力于推动数字创新,建立新的合作关系,寻求业务模式的多样化并进行收购。在快速发展的数字化时代,Cabrera需要考虑印刷出版物的生存问题。

Red Ventures的联合创始人兼CEO Ric Elias表示,“尽管整个旅游行业经历着前所未有的低迷,我们仍然相信它会强势复苏,没有哪个品牌比Lonely Planet更能彰显现代探险家的魅力。”

*原文版权归属美国旅游新闻媒体Skift,作者是Sean O'Neill,环球旅讯获Skift官方授权综合编译并发布。

王瑶
王瑶

环球旅讯 编译

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