支付巨头万事达卡拓展业务,收购体验预订平台IfOnly

IfOnly还曾获得凯悦酒店集团、苏富比拍卖行、美国运通的投资,最近一次估值约为1.05亿美元。

【环球旅讯】毫无疑问,旅游业是受疫情影响的重灾区。国际和国内出行都受到限制,许多景点关闭,实行人流管控,经济衰退,消费者的出行意愿也极大降低。在此形势之下,有一家旅游体验初创企业被金融支付巨头万事达卡(Mastercard)收购。

IfOnly总部位于美国,是一个专门打造高价值体验与活动的平台,参与者能够与当地专家和名人建立联系,而且客人付费的一部分会被用于公共事业。

据TechCrunch报道,美国信用卡巨头公司万事达卡已悄然收购了IfOnly,收购金额尚未披露。万事达卡告诉TechCrunch记者,公司已经将IfOnly的技术和团队并入万事达卡旗下的体验业务平台Priceless。早在2018年,万事达卡就对IfOnly进行了战略投资。

万事达卡的发言人表示,万事达卡去年底就将IfOnly纳入旗下,吸纳其技术和专业知识。IfOnly为Priceless提供了技术支持,并将进一步推进Priceless的战略布局,两个团队的合并将能够形成更强的竞争力,为全球的信用卡用户提供专属体验。

IfOnly的创始人兼前任CEO是Trevor Traina,美国富豪家族成员之一。2018年,特朗普任命其为美国驻奥地利大使,Traina才卸任CEO,由John Boris接任。John Boris曾是摄影公司Shutterfly的首席营销官。

万事达卡以前只是IfOnly的主要战略投资者之一,其他投资者还包括凯悦酒店集团、苏富比拍卖行和美国运通,而IfOnly的金融行业支持者则包括Founders Fund、NEA和Khosla。这些投资者共向IfOnly投资了约5000万美元。根据PitchBook的数据,IfOnly最近一次的估值约为1.05亿美元。

今年疫情对旅游业影响深重,TechCrunch报道认为,万事达卡公司对IfOnly采取了soft landing的收购方式,即收购的主要目的是获得该公司的技术和人才资源,不是为了继续维持该公司原有品牌和业务运作形式。

直到7月份,IfOnly才在官网发表声明,称已经被万事达卡收购。

但是在此之前,IfOnly的业务已经因疫情而暂停。数月前,IfOnly已经宣布,受疫情影响,将终止提供体验服务,后续提供更多信息。

IfOnly以卖身的方式告别了舞台,这家公司最初以提供独特旅游体验问世,似乎只为那1%的高端顾客服务。IfOnly的一项优惠活动,起价都要7.4万美元,如“意大利佛罗伦萨家庭周末盛宴”的四人套餐,以及“法国香槟区游览”等。

除了费用高昂的小众活动,IfOnly似乎也想扩大其业务范围。IfOnly还发起了一项“山羊瑜伽”活动。参与人可在拉斯维加斯与“山羊瑜伽”的创始人喂养山羊,并与小山羊一起进行瑜伽训练。该活动起价33美元/人,实际价格由团体人数、山羊数量和其它因素决定。每次体验活动都与特定的慈善机构关联,活动的部分费用将划入该慈善机构。

与此同时,IfOnly的网站也试图和与拍卖行苏富比合作,拓展单人虚拟体验和拍卖活动。这些活动体验包括美国电影演员Susan Sarandon创作的定制语音邮件,或者与美国演员Mary Kay Place共进午餐。

但是很显然,由于IfOnly在疫情期间没有通过其它方式拓展业务,因此发展面临困境。其它的以参观、游览、名人见面会等体验活动为主营业务的公司,也应该重新思考发展战略。

几年前,Airbnb就大力发展体验业务,作为其住宿预订业务的补充。今年4月份,Airbnb发起了网上体验活动,为用户打造虚拟旅游体验或其它视频参与活动。

德国目的地旅游平台GetYourGuide主要提供独特的游览和其它旅游体验,其在2020年采取了成本削减计划,并重新评估其商业模式。GetYourGuide计划的关键部分是自愿减少薪资和工时,其中包括四位联合创始人减薪50%,以及高层管理人员“自愿减掉部分薪资”。GetYourGuide表示,其目前的成本削减方案有效期至2020年底,但如果预订量回升,方案也可能会有所调整。

香港的Klook对其10%至20%的员工进行了裁员或安排了至少三个月的休假。而美国的在线平台Omaze却仍在融资,也还在继续运营,尽管某些体验产品的销售延期。

近年来,万事达卡、Visa和美国运通都在向基本的银行卡服务之外的商业服务领域拓展。万事达卡收购B2B支付公司Nets,美国运通收购中小企业信贷平台Kabbage就是很好的例证。对于万事达卡来说,Priceless平台是其拓展业务的一个渠道。Priceless还增强了顾客对万事达卡的品牌忠诚度,而且通过直接零售,还可能增加收入。

同Airbnb等体验服务商一样,Priceless似乎已经进入虚拟体验领域,让顾客有机会与体育明星在网上见面,参观著名剧院的后台,跟着著名调酒师学习调酒。这些体验活动目前由IfOnly提供支持,但是IfOnly的传统似乎也没有被完全保留:向慈善机构捐赠部分收入的传统,并没有被Priceless沿袭下来。

*本文编译自TechCrunch

王瑶
王瑶

环球旅讯 编译

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