三万英尺高空的WiFi上网应如何优化?

环球旅讯 2015-08-11 14:15 English

调查显示,22%的受访者称他们会更青睐有WiFi的航班。随着卫星覆盖的范围越来越广以及新的传送方式出现,航空公司将有更多机会提供更好的机上联网体验。

【环球旅讯】身为新时代的消费者,我们在生活中越来越依赖智能设备,在家里、在工作中、在行走时、甚至在伦敦地铁站,我们都能享用高速网络,但飞机乘客平均只能在24%的飞行里程中联网。

那么航空公司能否像其他交通服务商一样为乘客提供上网服务呢?

机上WiFi需求与日俱增

Honeywell Aerospace调查显示,近几年来,机上WiFi服务对乘客来说已经不再是可有可无的了,他们越来越期待这项服务,并且期待更快的网速。航空公司努力满足乘客的联网需求不仅仅是为了提升他们的满意度,也是为了保持竞争优势。

Honeywell Aerospace的2014年机上联网情况调查发现,机上WiFi是乘客进行购买决策的一个主要影响因素,22%的受访者称他们会更青睐有WiFi的航班。

传统的机上WiFi解决方案难以满足日益增长的乘客需求,机上WiFi系统受到带宽限制的阻碍,只允许乘客进行一些简单的操作,比如收邮件、浏览社交网站,但无法支持Netflix和YouTube等流媒体服务。

在网络传送的方式上也存在一些困难,跨越国境时地对空的互联网服务非常复杂,而大陆之间的海洋则无法部署定点地面站。

因此在国际航班中基于卫星的网络服务应用更为广泛,不过根据历史经验,这类服务成本极高,而且很难操作。

定制化航空公司APP

近年来,发射卫星的成本有所降低,而随着乘客对机上WiFi需求的增长,许多有前瞻性的航空公司开始利用WiFi服务赚钱。

航空公司可以通过多种方式利用WiFi服务赚钱,其中之一就是定制化的航空公司APP。这些APP连接了乘客的个人机上娱乐系统,乘客可以用自己的个人设备进行操作,当然前提是乘客要在飞机上才能使用。

有了APP之后,各种服务的整合可能性可以被无限延伸。目前有些航空公司只允许乘客使用娱乐平台,将平板电脑或iPhone作为第二个屏幕。其他航空公司还提供点餐、点饮料、呼叫空乘等服务。基于订阅模式,这些APP还允许航空公司进一步探索盈利机会。

用这种方式配置的APP可以缓解机上WiFi系统的压力,可以将多媒体数据缓存到设备中,便于乘客有足够的带宽进行其他活动,如看新闻等,进而提升乘客的体验。乘客下飞机之后,内置的软件会自动清除设备中下载的数据,避免出现版权问题。

保护乘客不受网络袭击

由于将设备随身带上飞机的乘客们越来越多,航空公司可以减少机上设备,或者提供小屏幕的设备,进而减轻飞机重量。松下和Recargo正在打造一款飞机座椅,上面的IFE(机上娱乐设备)监测器可以通过智能手机控制。

我们期待这一趋势能影响机舱的设计,希望很快就有更多航空公司在座椅上提供充电和USB接口。

每一次创新都会伴随着风险,这一次也不例外。数据的使用和联网功能加强可能会带来安全问题。对乘客来说,是不是愿意让航空公司随时查看自己的浏览记录也是一个问题。对航空公司来说,联网服务伴随着许多操作风险,包括地面和机上。随着带宽的提升,安全和数据保护就变得尤为重要。

对于希望为乘客提供高速联网服务的航空公司来说,机舱环境的限制为他们带来了一些挑战,不过新技术正在推动这一领域的进步。乘客的需求和期待越来越高,随着卫星覆盖的范围越来越广以及新的传送方式出现,航空公司将有更多机会提供更好的机上体验。

注:本文作者是Cyient的副总裁Rupak Ghosh。(Zoe 编译)

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