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last-minute是酒店业的福音还是灾难?

环球旅讯 2013-12-05 11:20 English

越来越多的旅行者使用移动设备进行last-minute预订,然而last-minute对酒店而言有可能促使更多用户等到最后一刻才预订。

  【环球旅讯】人们常常抱怨生活太过复杂,其实他们错了。如今,随着信息的高速发展、多变的经济形势、错综复杂的全球网络关系以及数字通信的剧变,我们的生活何止是复杂,简直是繁杂。这不只是简单的文字游戏,对此,慈善机构Oxfam GB的战略顾问、《从贫穷到强大》(From Poverty to Power)的作者Duncan Green做出了解释:“‘复杂’是指你能够通过研究掌握事情的规律,对其做出预测;相比之下,‘繁杂’则含有太多的反馈回路和不确定性,你永远也不知道接下来会发生什么……”

  生活太繁杂,所以每次安排好了会议,又得一次次重新安排;跟朋友约好喝酒,却又总是被其他事情耽搁。在繁杂的生活中,计划的效率不高,总是赶不上变化。在我们这个时代里,失业率高,市场崩溃,制定遥远的计划貌似只是美好的愿望。不过正因如此,一个制定计划的新方法才在这个快节奏的世界里应运而生,那就是闪购。

  以移动APP为主导的last-minute酒店预订服务正日益流行,改变了酒店行业的面貌。更多的旅行者不再使用台式或笔记本电脑来搜索和对比信息,而是直接在移动设备(手机)上进行。据市场调研公司PhoCusWright预测,到2014年,20%的酒店预订将通过平板电脑和手机完成。这一预测让闪购APP成为了一个火爆的市场,而2013年已经见证了这一点。像Hotel Tonight这样的提供last-minute酒店房间的美国领先品牌吸引了数百万的移动用户,获得了将近5,000万美元的投资。在欧洲,Hot Hotels和Blink之类的闪购APP供应商也纷纷利用last-minute产品,将旅客吸引到这个风景如画的大陆上来。东南亚地区也许是世界上智能手机最为普及的市场,总部位于香港的HotelQuickly在今年9月获得了融资,它正是专注于东南亚市场。很明显,世界在改变,人们旅行的方式也在随之改变。

  闪购因为简单好用而流行。最典型的闪购服务是免费手机APP,用户只要输入信用卡信息(有时用快照即可,免去了输入数字的烦恼)和选择城市,就可以查看三到五个符合标准的酒店信息,接着只需点击几次,预订就完成了。无论是早上在飞机上,还是半夜在出租车里,都可以轻轻松松地完成预订。这样,旅行者们既省去了搜索的麻烦,又免除了计划的烦恼,还能体验即兴旅行的乐趣。HotelQuickly这类服务还具备了一项类似“摇一摇”的奇特功能。只要摇一摇手机,你就可以预订最近的酒店。这些服务通常以用户GPS定位为基础进行信息反馈,显示距离最近的酒店。大多数闪购服务允许用户在入住前几分钟进行预订,并且全都能提供不错的酒店房间折扣。对用户来说自然很好,但对酒店业而言,提供较低的折扣也有负面影响。

  闪购旅行者追求的是无需提前预订的即时服务,这一点令传统酒店行业感到焦虑。房间空着就赚不了钱,但幸运的是可以把这些空房间交给像Hotel Tonight这样的第三方服务供应商处理。然而,这样贱卖房间资源或许就等于出卖明天。最糟糕的情况可能是,在未来的酒店行业里,预订成为美好的回忆。越来越多的旅行者因为怕错过last-minute低价产品而不再提前预订。他们像一群因手握智能手机而有恃无恐的野蛮人一样,把酒店重重包围,然后等到最后一刻才预订。用户眼中只有各大酒店提供的秒杀价,酒店忠诚度早就化为乌有。酒店将会一片混乱,由于预订量这一反映服务需求的预测指标变得无关痛痒,因此酒店业将苦苦挣扎。在这个支零破碎的行业模式里,酒店将像一块被闪购这颗原子弹轰炸过的荒凉冻土地带,四周一片漆黑。

  HotelQuickly的联合创始人兼CEO Tomas Laboutka对此有着不同看法。穿着整洁讲究的衬衫,看着窗外的摩天大厦在曼谷的阳光下闪闪发光,这位时尚的企业家口中谈论的是酒店行业更加灿烂的未来。他说:“在我们的领域里,消费者跳过了在线体验的步骤,直接使用手机来享受服务。HotelQuickly能让酒店通过最相关的途径对库存进行实时管理。我们只做手机服务,不考虑其他的渠道。另外,和其他的闪购服务不同,我们会对库存进行调配。如果忠实用户想要预订某家特定酒店,他们将不会等到last minute才预订。”

  身处曼谷或许是他比行业内的其他人更乐观的原因。这里是全世界游客最多的城市之一,并且位于移动设备发展最为迅速的地区中心。家庭电脑之类的有线网络设备并不流行,移动电话、智能手机和平板电脑才是这里的主流网络设备。全球最大的研究公司GfK预计,智能手机在东南亚地区的销售量比上年同期增长了78%。GfK的研究显示,在新加坡、马来西亚、泰国、印度尼西亚、越南、柬埔寨和菲律宾,有价值137亿美元的手机是在2011年7月至2012年6月期间售出的。这片盛行移动设备的土地上坐落着引人入胜的文化景点,再加上便宜的机票,每年都吸引着无数旅客蜂拥而至,而HotelQuickly和它的强劲对手们则能够获取大量利润。

  根据美国酒店及住宿协会(American Hotel & Lodging Association)和STR发布的报告,到2015年,酒店每年将为分销酒店客房的企业支付75亿美元的佣金;而在2010年,这一数字为38亿美元。这个比以往更加繁杂的世界掀起了以移动设备为驱动的大众旅游浪潮,其中大部分的利润将由last-minute酒店预订服务提供商创造。闪购是旅游业的福音还是灾难,这一点无法预测,因为旅游跟这个世界的其他东西一样,是很繁杂的。(Sylvia 编译)

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