欧洲在线旅游业中的创业公司

环球旅讯 2012-04-25 23:14 English

EyeForTravel在伦敦举办的年度旅游分销论坛中有一项创新和投资竞赛。在下文中,作者介绍了参加这一竞赛的几家创新公司的特点以及它们面临的挑战。

  【环球旅讯】在旅游业中,有一些公司被视为潜力巨大,并具有颠覆性的力量。

  EyeForTravel在伦敦举办的年度旅游分销论坛中有一项创新和投资竞赛,参加这一竞赛的公司可能都具备一些不寻常的理念。
 
  在这次的比赛中,4家公司进行了介绍,并回答了评委和观众提出的问题。

  Blink ——预订当日酒店(手机应用程序)

  Blink的总部位于马德里,它由西班牙人Rebeca Minguela和Alex Perez共同成立。Daniel Reilly做了公司介绍,他曾经是Groupon负责英国和爱尔兰业务的旅游总监。Blink的融资情况并没有被透露,该公司有30名员工(包括10名实习生)。目前,它的平台上有500家酒店,有85,000名用户下载了这一应用程序。

  看来,这个应用程序取得了很好的成绩。然而,该公司面临着一些挑战:
 
  • 当OTA推出自己的当日酒店预订服务,该应用程序还能不能作为一个独立的B2C当日酒店预订服务来吸引足够多的用户?(OTA已经与酒店建立了合作关系,并拥有一定的客源。)

  • 目前,相比OTA所提供的产品,Blink提供的产品价格更低。这是因为酒店与其它中间商和代理签署的价格一致性协议只适用于在线渠道,而Blink是基于手机的服务,因此它应被认为是非在线渠道。然而,它的这种定位能长期维持下去吗?

  HallSt——个人对个人酒店客房交易

  HallSt的总部位于巴塞罗那,它由Alfredo Ouro创立。该公司的团队目前有四人。目前,它已经与100家酒店签订了协议,尽管其模式并不需要它与酒店进行合作。

  HallSt可以被视为酒店预订的一个售后市场。如果你不再需要某个客房预订,那你可以把这个预订与其它预订(以另一个日期预订另一家酒店)相交换,或者把这个预订转赠给别的用户(例如医院病人的家属),你还可以选择把它转卖给别人。

  该公司的模式还能让用户对酒店客房进行交易,这使得HallSt成为酒店业的E-Trade(电子交易金融公司)。根据你对市场的了解,如果你认为酒店价格可能会上升,那么你可以现在预订,然后在价格上升时出售。

  其中一个评委说他不清楚HallSt的模式到底是什么,而该公司的回答令人难忘:“这是因为HallSt是一家新公司。”

  该公司将面临的最大挑战包括:

  • 如果该公司要在市场上吸引注意力,它需要供应量和需求量以同等速度增长——在有旅行者要出售客房的同时,需要有人希望通过HallSt来购买这间客房。该公司将要解决的问题是:在买方市场和卖方市场都达到足够的深度和成熟度之前,它应如何在头几年保证客房的买家和卖家都能获益。

  • 与酒店进行合作——酒店是否会允许HallSt推出这样一个针对酒店客房的二级市场?又或者说,如果酒店没有明确地表明它们允许这类交易,那该公司是否还能顺利地运营下去?如果酒店设置一些障碍(例如向取消预订的用户收取费用),就像酒店针对TripAdvisor推出Tingo所采取的措施那样,那HallSt将会如何发展?该公司的这一新兴模式会不会也受到影响?

  CityBot—个人旅游行程创建引擎(手机应用程序)

  CityBot的总部位于旧金山,它由Greg Solovyev成立。该公司的团队目前有四人。公司的创始资金自筹,目前正在融资。

  CityBot的根本目标是通过创建一个行程模板,为旅行者提供当天的活动建议。旅行者可以对该模板上的个别项目(例如,到餐厅进餐)与其它项目进行互换——他们可以在类似的分类中挑选出项目,也可以从新的分类中挑选,譬如,旅行者可以将行程中建议的餐厅换成另一家餐厅。

  最后,旅行者可以通过CityBot的应用程序,预订行程中提供的所有产品。该公司希望旅行和活动供应商能向其支付15%的佣金,即每个预订支付约24美元。

  CityBot似乎在用户界面这一点做得不错。而该公司面临的挑战是:

  • 为了处理更多预订(一开始提出的赢利方法),CityBot将需要对其用户界面添加很多更为复杂的元素。如果设计中需要加入更多的复杂性,那要维持简单而高品质的设计就非常困难。这样一来,旅行者可能会不使用该应用程序,而是希望在其它平台进行预订,这将导致CityBot的潜在收入来源减少。

  • 每个城市的特点都不同——例如,针对一个极具吸引力的城市(例如以金字塔闻名的开罗)和一个拥挤的城市(例如纽约),它们的旅行日程模板也许存在很大的差异。对该公司来说,创建针对不同城市的专门行程模板是很有意思的事情。在创建模板后,它可以对行程项目进行调整。

  评委们应用了4个标准来进行评选:
 
  • 投资潜力

  • 产品的实用性
 
  • 产品所带来的惊喜

  • 存在的问题

  赢家是谁呢?

  赢家是CityBot!该公司的创始人Solovyev和他的团队都非常出色。

  注:作者的公司TourCMS也在这次的比赛中进行了介绍,该公司的总部位于英国,由一个2.5人的团队组成。TourCMS为40个国家中的250个供应商提供“软件即服务(SaaS)”预订系统。通过运行一个多渠道预订系统,该公司已经通过手机预订程序(如CityBot)收集了一定量的数据,这些数据是通过手机进行Last-minute旅行和活动预订中的要素。TourCMS在比赛中获得了第二名。 (Wing 编译)

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