旅游搜索的未来不仅仅在硅谷

环球旅讯 2012-03-29 18:54 English

在下文中,作者介绍了四家澳大利亚的创业公司。尽管它们面临着一些挑战,但这些网站在提供“开放式”搜索等方面具有很多优势。

  【环球旅讯】在线旅游领域不断发展,15年过去了,我们还在寻找一个完美的旅游搜索引擎。以下介绍的四家澳大利亚创业公司是否已经代表了旅游搜索未来的发展方向?

  我已经发表过一系列关于搜索和旅游搜索的文章。其中一个主题就是:2012年的旅游搜索领域和2002年的旅游搜索领域非常相似。

  如果你在一些大型的OTA网站或元搜索网站上输入出发地、目的地和日期,页面上将显示一系列航班结果。

  而如果你在大型或主要的搜索引擎上输入一个封闭式问题(即有明确答案的问题,例如“去往巴厘岛的廉价航班”),页面上将显示一系列网站。要得到进一步的结果,你必须清楚自己想要去哪里、想进行什么活动。

  最近行业中也有一些新产品(如Google Flight Search)推出,但搜索工具一直无法回答一些开放式问题,例如:“我下一次该去哪个地方呢?”

  我从2007年开始就一直提到:这正是在线旅游的“第四个阶段。”

  四家澳大利亚公司的模式表明:在线旅游搜索的未来位于Silicon Beach,而不是Silicon Valley(硅谷),也不是Silicon Alley(硅巷,新成立的互联网公司的集结地)。

  下面我就来深入地介绍一下三家Tnooz介绍过的创业公司:Rome2Rio、Adioso 和Getflight,以及最近成立的Flightfox。

  Rome2Rio

  Rome2Rio是一个整合和搜索端对端旅游选择的平台,可以针对出发地和目的地之间的各种交通选择(包括地面交通)进行匹配。

  例如,我的亲戚住在意大利北部的小镇Faenza。如果想从悉尼去往这个小镇,我可以选择不同的交通方式。

  无论是哪种方式,都会涉及地面交通工具的使用。如果我选择在某家OTA进行搜索,那我需要搜索从悉尼到罗马、米兰、博洛尼亚、里米尼以及其它可能飞往的城市,然后再考虑从上述地点到Faenza应乘坐哪种地面交通工具。

  而Rome2Rio却能显示所有选择,为顾客提供便利。他们可以看到各种交通方式,包括如何搭乘火车去悉尼机场。

  如果乘客选择的某个目的地提供除航班以外的多种交通方式选择(如邮轮或火车),又或者乘客在登机前和抵达后需要换乘多种交通工具,Rome2Rio可以提供优质的服务并显示各种选择。

  总部位于英国的Zoombu公司与Rome2Rio有着相同的构想,但最终被Skyscanner收购。我在2010年对该公司进行了评估,并列出了像Rome2Rio这样的公司所面临的五大挑战。

  Rome2Rio的创始人Michael Cameron和我说,在1月,使用该平台进行搜索的数量达到100万次。这样的结果是非常惊人的,要知道,这家公司过去的营销预算并不多,后来更是没有投入任何资金进行营销活动。

  Cameron也承认,平台上还要添加大量的内容——最近公司就添加了日本和斯里兰卡的火车信息。

  Adioso

  总部位于墨尔本的Adioso也致力于彻底改变以往的航班搜索模式。这家公司宣称其是世界上第一个专注于灵活和开放式搜索的旅游搜索网站。

  Adioso的搜索界面看上去很普通,页面上显示像出发地、目的地、时间和价格等选择。如果你进行一次普通的搜索(如“4月从悉尼到墨尔本”),你会发现,Adioso上显示的结果一点也不普通。

  通过Adioso显示的最低票价每日索引,旅行日期比较灵活的旅客可以知道在什么日期会有最低的票价。

  然后,Adioso会为乘客提供订阅价格变动提示的选择(Yapta也提供类似的功能)。

  如果你在“目的地”这一选项选择不同的地点,页面上会显示一些有趣的结果。例如,搜索10月从悉尼到“国外”(即澳大利亚以外的地区)的航班(票价低于800美元),页面上不仅将提供一些较为“典型”的目的地(像巴厘岛和普吉岛),还会显示一些澳大利亚人可能不会马上想到的地点,例如日本的大阪。

  上述方式能激发旅行者对目的地选择的幻想和灵感。

  Adioso早期的版本更注重于自然语言搜索,就像Google那样:页面上只有一个简单的搜索框;而现在该网站使用的是多个向导式的搜索框。

  Adioso的创始人Tom Howard说明了上述变化,“我们逐渐发现,最强大的功能是大范围/开放式搜索,所以我们据此在对网站进行优化。”

  Google式的界面“无法让用户明确地了解自己可以或不能输入什么内容,很多人因此会望而生畏,或者是感到失望。”

  但他们希望未来的旅游搜索可以变得更为开放。

  “从长期看,我们仍然相信,自然语言是我们产品界面的最佳形式。将来,我们确实希望能提供这一形式,这就需要我们在管理方面采取一些措施。我们还应持续专注于提供容易使用的产品。”

  GetFlight

  GetFlight通过帮助消费者搜索促销的票价(不管是到哪个目的地),为他们提供目的地和航班选择。

  假设你的出发地是悉尼,页面上的地图和提示框会显示去往各种国内和国外目的地的可预订的促销票价。

  这样,我就能很快了解到自己可以预订去往新西兰皇后镇、加拿大温哥华和日本东京的低价机票,以上三个目的地都具有各自的特色。

  除了交通方式选择以外(就像OTA所提供的选择),该网站还为用户提供一个更有指引性的目的地选择。

  至关重要的一点是:Getflight仅显示降价出售的航班票价。这种功能的优势在于保持低价,而且也容易管理。但这也意味着有很多常规票价选项没有在GetFlight上显示。

  GetFlight的创始人Ian Cumming对我说,机票领域(澳大利亚及其它地区)的搜索工具创新所面临的挑战是——“在线机票分销非常复杂,而我们在进行创新时,在转化率这一问题上遇到了困难。”

  他认为OTA不敢进行创新,因为它们担心创新举措会在短期内对销售造成影响。他也深刻地意识到,公司在营销方面的投入越来越多,但机票销售的利润率却在不断下降。

  最终,GetFlight的模式从直接面对消费者到“集中于开发一个授权模式,允许OTA进行贴牌销售,并整合GetFlight的技术平台,以增加它们的库存分销业务,促进用户的互动。”

  Flightfox

  Flightfox是由人工操作的旅游搜索平台。为获取中介费用,航空和旅游专家们竞相为顾客提供最优报价以及最佳路线计划。

  顾客输入目的地、出发地、日期范围(+/-7天)和一些特定的要求,并交付服务费(最低价为29美元)。随后,旅游专家们就会竞相为顾客提供最佳选项、路线计划和定价等等。

  Flightfox的创始人Todd Sullivan宣称,“我们在每个旅程(顾客会在各国的一些城市之间旅游)平均为顾客节省27美元。”

  他说,秘诀在于平台上的旅游专家。他们有“在机票价格方面有多年经验,”使他们能够搜寻到最优票价。换句话说,他认为,在提供最优票价方面,人工服务优于机器操作。

  在旅游业中,我从没见过像Flightfox这样的公司。

  它结合了类似eBay的众包竞价以及Freelancer.com或Quotify的供应模式。在很多方面,Flightfox都想要使用人工操作模式,就像Rome2Rio、Everbread和Vayant致力于技术的应用。现今的GDS和航班搜索技术无法简单地将路线计划和票价等因素相结合。

  Flightfox在2012年1月上线,它是四家公司中最晚成立的一家。它的概念非常独特,但该平台也面临着很多挑战,特别是在要求顾客进行预付这一点上。

  Flightfox将要调整其模式,让顾客感觉到专家们能为其省钱,不要让他们对所提供的选择感到不满。

  澳大利亚的创业公司加入创新阵营

  像Hipmunk和Skyscanner等网站就开发了一些针对航班搜索的创新而有趣的工具——Hipmunk根据“不满意度”对选项进行排序,而Skyscanner则显示无日期限制的简易票价表格。

  上述四个澳大利亚的网站正努力加入创新公司的阵营。其中三家公司也都处于公司发展的初级阶段,但它们强调:越来越多的澳大利亚旅客坚信,与国际上其它旅游公司的模式相比,这些公司开发的创新模式具备竞争优势。

  这些澳大利亚创业公司通常面临的最大挑战是:如何才能像硅谷的公司和欧洲的创业公司一样,获得投资者的重视以及关注,并将beta版产品发展成为可持续的业务。 (Wing 编译)

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