Google在旅游业的垄断将带来什么?

环球旅讯 2012-01-13 20:11 English

Google在不断提升其Flight Search,但有人认为Google逐渐控制在线旅游市场将对消费者及业内其他公司造成危害。

  如果你最近还没用Google搜索过航班,你应该尝试一下。

  Google刚刚推出的航班搜索引擎Flight Search能帮助你找到好的票价,并通过航空公司直接进行预订。这项服务正在变得越来越好。

  最近几周,这项新服务已悄然扩大了其美国城市覆盖网络(Google并未透露此服务所涵盖目的地的数量,只说明数量已增加了一倍)。Google还将航班搜索整合到其权威的搜索结果中,让用户更容易找到和使用航班搜索结果。

  在去年秋天,当我写文章分析Flight Search时,人们普遍认为它是正在改善中的服务。但其实这项服务正在快速提升。你甚至会说是飞一般的速度。“我们的目标是提供最好的用户体验。”Google发言人Sean Calson说道。

  然而,改善后的航班搜索服务会给谁带来好处呢?像你我这样的客户?从短期看,是的。我们利用这一快捷有效的搜索引擎可以找到便宜的票价,Flight Search由Google最近收购的ITA Software提供技术支持。

  对Google有好处?答案当然是肯定的。一个功能更好的网站意味着更多的预订,尽管Google拒绝透露通过这项新的航班搜索服务所销售的机票量。

  而对于旅游业中的其他公司,尤其是像Expedia、Orbitz和Travelocity等在线旅行社而言,答案也许是否定的。

  那些在线旅行社希望通过Flight Search来销售机票,尽管Google宣称将这三家大的三大旅行社包括在内的讨论“正在进行中”,但并未达成相关协议。Google将这些讨论定义为真诚的对话,但有人认为在线旅行社并没有被包括在Google的商业计划之内,未来也将不会被列入。若你通过Flight Search买票,你将被直接引导到一个航空公司网站,尽管Google表示展示在线旅行社的搜索结果也正在测试中。

  如果你认为这与你的旅游方式毫无关系,你就错了。

  这种小争论预示着旅游业发展道路上一个更为巨大的挑战:它曾使得Google那些颇有远见的对手们努力抵制Google收购ITA,却以失败告终。

  问题并不在于三大在线旅行社的新竞争对手——现在的Flight Search,而在于一年或两年后的Flight Search。

  看看Google的其他产品。若你需要上网搜索,你的第一选择是占据主导的Google搜索引擎,通常这也是你唯一的选择。若你要使用流畅直观的email服务,Gmail是你的选择。想看网上视频?到Google旗下的YouTube。想找简单的网上广告?到Google旗下的AdSense。

  我们生活在一个Google的世界。Google占据了在线搜索市场的70%以上的份额。Gmail是最受欢迎的email服务之一,且使用最为简单。像YouTube和AdSense这些服务根本没有任何有力的竞争对手。

  如果认为Google不会如出一辙地在旅游业占据垄断优势,那就太天真了。

  那么问题是什么呢?在当今的系统内,旅行代理促成了旅游产品购买。但这一系统运作低效,可能需要更为聪明的方法。

  但也许聪明反被聪明误。

  不难想象,Google将在不远的未来垄断绝大部分的在线旅游交易。以往,我并不认为这是一个问题。毕竟,如果Google可以跳过中间商从而提供更低的票价或更优的航班选择,谁在乎垄断?

  然而最近,在一个星期天下午,我在YouTube发布了我新书的一条预告片:“诈骗:在充满阴谋、诈骗与可疑交易的世界中如何保存你的钱并寻找更好的服务。”在几分钟内,此视频被删,Google错误地将其标记为垃圾信息。(对 “诈骗”这样的题目,Google会犯这种低级错误也不奇怪。)但稍后YouTube在没有预先通知的情况下便将我的整个频道关闭。随后我的Gmail账户也无法使用。在仅仅几分钟内,我的整个数字生活就被停止了。

  我试着在当天恢复了我的email账户,但我的YouTube频道被关闭了三天,尽管我一再试图说服Google对这一独断行为进行审查。 在我和Google进行正式的联系后,Google最终又开通了我的账号。他们为删除视频进行了道歉,但以其政策中规定不讨论个案为由,未对其行为作出任何解释。

  当然,我并不是说Google即将或可能对它在旅游业中的竞争对手们这样做。实际上,Kayak宣称其“有信心能与Google Flight Search竞争”。但我的经验给我一个重要的教训:Google已成为我每日生活的一部分。离开它,我的生活就乱了套。

  在我看来,这种惊人的垄断已无法不引起监管者的注意了。但如果监管者不采取行动——如果Google控制了旅游业,将会造成严重且持久的后果,对消费者和企业带来危害。如果一家航空公司或酒店与Google对其产品定价的方式发生分歧,而Google在旅游业中的市场份额占优势,试想这家航空公司或酒店会有什么样的遭遇?Google只需要按一下键盘,那么成千上万的消费者便无法在网上找到这家酒店或航空公司的信息。

  要是Google迫使一至两家在线旅行社或一家如Kayak这种垂直搜索引擎关门的话,将会怎么样?当我们唯一可选择的只有Google时,我们又会怎样?当一家公司控制了太多的时候,将对创新带来怎样的变化?

  “Google逐渐控制在线旅游市场带来的结果是:消费者将为机票、其他产品及服务付更高的价钱。” FairSearch的发言人Ben Hammer这样预测,FairSearch是一个反对Google的旅游公司联盟。

  我们真想生活在那样一个世界中吗?(Wing编译)

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评论区

王-振鹏

完全没必要这么悲观。感觉这是作者顺带发泄被谷歌暂停帐号的心情。 机票查询是服务,机票实实在在还在航空公司手里,难道谷歌要把航空公司都收购吗? 大众点评网也不可能把商户都收购,淘宝也不可能脱离卖家自己做大,更多时候,是市场选择,谷歌只是在继续提供服务,后面的事,也取决于代理商们的决策。

2012-01-18
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王-振鹏

完全没必要这么悲观。感觉这是作者顺带发泄被谷歌暂停帐号的心情。 机票查询是服务,机票实实在在还在航空公司手里,难道谷歌要把航空公司都收购吗? 大众点评网也不可能把商户都收购,淘宝也不可能脱离卖家自己做大,更多时候,是市场选择,谷歌只是在继续提供服务,后面的事,也取决于代理商们的决策。

2012-01-18
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王-振鹏

完全没必要这么悲观。感觉这是作者顺带发泄被谷歌暂停帐号的心情。 机票查询是服务,机票实实在在还在航空公司手里,难道谷歌要把航空公司都收购吗? 大众点评网也不可能把商户都收购,淘宝也不可能脱离卖家自己做大,更多时候,是市场选择,谷歌只是在继续提供服务,后面的事,也取决于代理商们的决策。

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