SITA:航空运输业准备冲上“云”端

环球旅讯 2011-06-30 21:38 English

SITA与Orange Business Services近日公布了一项合作协议,携手开发“云计算基础机构”。

  经过多年基于地面的核心技术的发展,航空公司开始不辜负他们的名字,准备冲上“云”端。

  上周在布鲁塞尔举行的航空运输IT峰会上,SITA与Orange Business Services公布了一项合作协议,携手开发“云计算基础架构”。

  SITA称之为“ATI Cloud”(即航空运输业云计算,以下简称ATI Cloud)

  当然云计算并不是什么新鲜事。本质上它是按需求计费,而非按照硬件、软件及管理服务计费。它通过一个通用的基础架构为广大用户提供计算资源共享的平台,。

  社区云概念对SITA及其广大的客户群来说意义很大。SITA一直有基于社区的定价结构。航空公司之间共享大量的资源。他们共享航空公司的服务以及多点间的连接。

  许多航空公司也致力于提升运作效率以及将非核心运营的业务外包。

  在该峰会上,德国汉莎航空公司(以下简称汉莎航空)CIO Christoph Klingenberg表示了对云计算概念的支持,“航空公司各种IT开发都应该是外包形式。

  一些偏激的听众可能会把SITA的这一举措看成是IT商家在经历了难熬的几年后,提高航空公司IT投资的又一次尝试。

  但是云计算的逻辑是不可避免的。企业方面主要是关心成本,但云计算并不只意味着节省一分一厘。云计算还简化了计算资产的使用。它能够迅速部署(使用),并使得IT对业务的运营速度负责。

  航空公司需要灵活性和可规模化的IT服务。例如,机场的IT服务需要容纳在一个星期对一个单一航班多次运营的处理能力,并使得其适应24小时*7天的枢纽化运营。在非正常操作情况下(如2010年冬季风暴和火山灰云期间),运营的性质可能在很短的通知期内发生改变。

  SITA针对航空公司推出的“云”计划是让人钦佩的。广泛引用的“100毫秒的速度”将受到航空公司高管们的欢迎,他们还记得笨拙的绿屏终端(如Westinghouse 1642s)时代,标准的二秒反应速度的ALC终端。

  另外,在几分钟(而非几天或几周)就能建立预定系统接入的能力,是航空公司梦寐以求的一种灵活性。

  不过,航空公司和SITA经理们不能有同样的传统思想,来阻碍航空IT领域特别是分销领域的创新。

  在布鲁塞尔峰会上,很多人拿航空公司(不积极的态度)与苹果公司对比。为表示对苹果公司崛起的赞许,许多演讲嘉宾使用了“灵活性”和“专注”之类的词语。

  这就是事情可能出差错的地方。苹果公司对其供应商和用户规定了严格和苛刻的商业条款。更好的模式或许是Amazon开放式的云计算环境。

  不幸的是,SITA已经在考虑一个认证过程,而此过程将会抑制创新,从而导致最小公分母方法的延续。

  或许对SITA更好的办法是,把它做成一个开放式的平台,鼓励用户使用其服务,而这些服务不单单局限于航空公司。标准固然重要,但是有两点需要保证:一、不抑制创新;二、满足业务需求。

  航空公司迟迟没有采用云计算,但是SITA与其合作伙伴Orange(又名法国电信)的合作声明将使云计算社区合法化。

  云计算对航空公司IT有着长期的影响,尤其是乘客服务系统(航空公司中央预定系统),它通常是非常昂贵的长期项目。

  汉莎航空的Klingenberg实事求是地谈到了其新的2亿欧元的离港控制系统(Departure Control System,简称DCS)。另一位演讲嘉宾还谈及了在5至6年内建立新的预定系统的计划。

  云计划促进了灵活性和快速部署。应用程序发展的特点是轻便、小巧且迅速。

  SITA将要下足功夫,来确保其云计算的商业模式能够促进灵活性,这种灵活性是苹果公司、Google和其他公司所提供的针对B2C市场的应用程序的主要特点。这种方法使得用户或者在需要时去下载一个新的应用,或者完全不需任何计算技能就可以自动下载。

  对于航空业来说,如果流程和管理随之改变,云计算将带来很多益处。如果没有这种彻底的改变,其益处将不会显现,更甚者被削弱或浪费。

  作为一项复杂的计算机应用程序,云计算将使任何类型的用户受益。

  一个完全灵活的平台的承诺也将缓解集中服务(如全球分销系统服务)的需求,并鼓励开放的分销模式。

  通过这种方法,航空公司将可以减少对单片系统和相关的成本模型的依赖,更贴近他们的客户,以及恢复它们对产品供应系统的控制。(Melody 编译)

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