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虚拟会议活动平台发展:行业巨头疯狂扩张,参与度和变现仍是挑战

王瑶 环球旅讯 王瑶 2022-02-14 08:01

线上线下活动将共存,但未必是同时举办。

环球旅讯】过去一年,会议活动技术领域投资规模屡创新高,推动行业巨头估值持续攀升。与此同时,行业在投资并购中开始整合,预计2022年将持续这一趋势。

2021年全球多地重新开放线下活动,整个会展活动行业慢慢在恢复常态,活动技术领域加速发展。为更好满足用户需求,整个行业出现越来越多并购案例,行业巨头通过收购技术平台,提供一站式解决方案。

不过,这一年行业的重心并不是从线下转到线上,而是业务整合及灵活的策略。

行业高光时刻:Cvent上市,Hopin疯狂融资

过去一年,Cvent和Hopin等巨头获得巨额融资或完成上市,并完成了多起并购,屡创行业新高。

2021年7月,会议管理技术行业巨头Cvent宣布SPAC上市计划,估值53亿美元,12月完成合并上市,开盘价10.05美元/股。虽然自上市以来,该公司的股价下跌了20%,但尚未跌破预警线。

值得注意的是,视频会议巨头Zoom也是Cvent的投资者之一。

Cvent在宣布上市之前,不仅与活动制作公司Encore达成战略合作,还收购了直播平台Shoflo。

Cvent近几年收购动作频繁,2018年10月收购会议管理SaaS平台Social Tables;2019年6月收购总部位于旧金山的会议和活动应用程序开发商DoubleDutch;2020年3月宣布收购会议预订和管理技术解决方案提供商Tripleseat。

另一个值得关注的巨头是英国混合型会展活动平台Hopin。

该平台2021年3月融资4亿美元,8月份再融资4.5亿美元,估值达到77.5亿美元。这两轮融资额打破行业记录,估值也令人钦羡。

过去两年,Hopin也在疯狂扩张,从2020年底到2021年上半年,在短短几个月的时间里收购了Topi、StreamYard和Attendify等平台,不断提升服务能力。

会展资讯平台EventMB的主编Miguel Neves认为,按照这一发展趋势,Hopin在2022年会继续收购。如果活动科技初创公司能够推出新产品或与现有业务互补,Cvent和Hopin这两大巨头将展开角逐。

同样不容小觑的还有美国会展活动服务平台Bizzabo和Hubilo,在2021年各自获得了超过1亿美元的投资。

2022年伊始,活动科技公司MeetingPlay和Aventri就宣布将进行合并,并将获得Sunstone Partners和Camden Partners的资金支持。双方合并后将组成新公司,目标是成为行业排名前五的活动技术平台。

混合活动软件供应商Zuddl近日也在A轮融资中筹集了1335万美元,由Alpha Wave Incubation领投。

中国市场:2020上半年活跃度最高

相比国外市场,中国市场过去两年并未出现大规模融资和扩张。

旅游数字营销公司龙途国际CEO曹志刚表示,在中国,由于腾讯、阿里巴巴和百度等互联网巨头参与其中,并作为广交会和其他大型展会的主要技术服务商,已经占领了相当大的市场份额,而这些巨头本身就有足够的资金和技术,如此一来,其他公司尤其是初创公司获得融资和发展的空间就会小很多。

疫情暴发初期,也即2020年上半年,旅游业举办线上活动的活跃度比2020年下半年和整个2021年高很多。

曹志刚表示,2020年3-6月份期间,龙途国际在线活动平台每个月的新增注册用户从几百上升到几千。这主要是因为当时整个行业发展形势尚不明朗,大家都希望在居家办公期间继续与外界沟通和交流,因此积极性都很高。

随着时间的推移,行业受到的冲击越来越大,很多人开始改行,积极性也随之下降。从在线研讨会的与会人数来看,2020年上半年最高超过2000人,2021年则基本保持在100-300人左右。

对于龙途国际自身而言,曹志刚认为其业务在过去两年并没有受到太大影响,业务量基本保持平衡。该公司服务的对象主要是外国旅游局、酒店集团和行业展会,例如中国出境旅游交易会(COTTM)、中国(上海)国际会奖旅游博览会(IT&CM China)。

曹志刚表示,公司一年为旅游局和酒店集团举办的线上路演是十场左右,行业展会大概三四场。此外,他们一年还会举办上百场线上研讨会。

过去两年,由于疫情带来的不确定性,客户都持谨慎态度,龙途国际服务的都是在线活动。进入2022年,随着行业信心的提振,将与IT&CM China合作举办线上线下混合展会。

领英入局,是否会带来变数?

整体而言,国外市场更加活跃,不仅有整合并购,还有新的入局者,而且来头不小。它们是否会让这条赛道变得更加拥挤,或带来颠覆性改变?

2020年10月,EventMB援引消息人士报道称,领英正在积极寻求进军虚拟会议活动市场,并推出在线活动解决方案。EventMB当时认为,领英的入局,可能会改变虚拟会展活动行业的格局。

作为拥有近8亿用户的专业职场社交平台,领英在数据洞察和用户参与度上拥有先天优势。此外,在2016年以260亿美元被微软收购之后,该平台还有强大的资金支持。

但这就意味着领英会成为B2B线上活动领域的大玩家吗?

其实早在2019年,领英就推出LinkedIn Events和LinkedIn Live两个活动平台,不过前者是用于管理线下活动,后者需要借助第三方管理直播活动,领英只是最终的呈现平台。

因看好在线活动的发展,领英2021年6月入股Hopin,总投资额低于5000万美元。

科技信息平台TechCrunch近日发布消息称,领英正准备推出新的活动管理平台,先推出仅有语音功能的测试版,随后上线视频版,用户可以在本地进行直播。

不过,EventMB现在认为,虽然领英没有透露更多细节,但它短期内不会对活动技术巨头造成威胁。目前在该平台举办的活动都是对外开放的,而且没有投放广告的服务,暂时无法满足企业需求。

很多人针对领英的这一举措表达了类似看法, 他们强调的都是领英的用户基数、海量数据和营销能力。

活动营销人员Rachel Stephan表示,领英推出活动平台是一个自然的发展过程,因为它已经拥有强大的社群,但它只是在利用新技术,而不是创造新技术。

EventMB表示,总的来说,领英推出新平台可能只是其增长用户基数、提升参与度的策略。不过,任何活动技术供应商都不想把客户输送给领英。

参与度和变现是两大难题

行业巨头的疯狂扩张,是否意味着用户热情持续高涨,企业能够从中获得收入?现实情况比我们想象中更复杂。

EventMB近日发布的一项数据显示,63%的受访者预计未来会举行混合会议和活动。从2021年各个季度来看,Q4认为未来会选择“混合活动”这一形式的受访者相较于Q1略有下降。EventMB认为,虽然降幅只有6个百分点,但这可能意味着用户对混合活动的热情有所减退。

与此同时,选择“线上活动”的人数比例从17%上升到了31%。这表示,一些会议活动策划人员在选择混合策略,而非混合活动,也就是说,他们既在筹划线下活动,也在筹备线上活动,但不一定是线上线下结合的活动。但从整体来看,混合活动依然是最受欢迎的活动形式。

2020年,线上活动遇到的最大挑战是参与度(36%)、缺乏技术知识(17%)及与会人数(14%)。到了2021年,参与度依然是最大挑战,占比为35%。网络和与会人数也是较大的问题。

截至目前,线上活动最大的进步在于与会人数/触达率的提升,36%的受访者都表明有这一优势。

此外,线上活动变现也是个难题。

2020年,有16%的受访者认为线上活动的最大优势在于可以变现,而2021年这一比例却下降至10%。

从具体收入来源看,2021年有39%的受访者表示线上活动的主要收入来自赞助商,相比2020年增长了13个百分点。门票和参展商也是重要收入来源。赞助商和参展商加大投入或许意味着他们看到了线上活动的价值,但同时也说明与会人员并不愿为此买单。

好消息是,无法从线上会议中获得收益的人数比例从2020年的32%下降到了2021年的22%。

未来发展趋势

2022年依然充满不确定性,不过行业专家认为,线上和混合活动仍会是热门选项,63%的活动策划方表示将采用线上线下混合的形式举办活动。

在新的一年,活动策划方会提供独家内容和体验,专注提升参与度。Hopin的数据显示,85%左右的活动策划方表示,获得与会人员参与度相关数据对于活动的成功举办至关重要。

关于未来技术创新,曹志刚表示,首先是要进行技术整合,为用户提供更流畅的体验,下一步是提升产品设计和创意,丰富互动形式。龙途国际目前在做的直播平台CTA Live定位为“电视节目”制作平台,“将帮助用户像拍电视剧一样去做一场活动”,并进行个性化设计。

与此同时,其展会平台TNTM的目标是发展成为长期在线的B2B平台,让用户在展会之外还可以进行沟通。

曹志刚认为,混合活动将长期发展下去,因为大家越来越熟悉这种模式,拥有了更多经验,而且它能切实扩大活动规模,触达更多受众。而能够吸引用户到线下的关键,是产品本身的价值要足够高,而并非基本的社交沟通需求。

投资公司Vesuvio Ventures的创始人兼CEO Marco Giberti也表示,活动技术领域这几年发展迅猛,部分公司当前估值过高,但活动技术行业本身值得期待,而且目前已经处于或者接近独角兽地位的技术供应商仍会继续收购其他公司。

参考资料:
1. 2021 event tech investments and acquisitions review. (EventMB)
2. LinkedIn’s new event platform could spell trouble for event tech giants. (EventMB)
3. 2022 event trends report: the show goes on. (Hopin)
4. 会议管理技术行业巨头Cvent完成SPAC合并上市. (环球旅讯)
5. 英国混合型会展活动平台Hopin融资4亿美元,估值56.5亿美元. (环球旅讯)
6. Hopin近期又融资4.5亿美元,疯狂并购扩张. (环球旅讯)
7. 活动科技公司MeetingPlay将与Aventri合并,致力进入行业Top 5. (环球旅讯)
8. 职场社交平台领英寻求进军虚拟会议活动市场. (环球旅讯)

王瑶
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评论区

豆汁儿 咖啡 老王

新技术不断带来提升效率与降低成本,的确是虚拟会议的巨大优势。

但,人类去开会难道就是为了开会?企业办会,难道就只有这两个需求吗?别忘了还有,人性。

2022-02-14
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豆汁儿 咖啡 老王:

疫情管控终将解除,憋久了的人们马上就会从在线的极端跑向物理的极端。比如最近的“上海人的三亚”,“马都不够用的新疆”。

当人们再次涌向面对面能握手的活动,被压抑的需求得到了满足,情绪恢复到正常态,线上的虚拟的场景体验能否把人们再次拽回来?

虚拟世界的创业者们一直提到“混合会议和旅行体验”,混合到什么程度才能明显的会议与提升旅行体验?各自占比多少?

2022-07-13

陈琳琳-差旅博琳

线上的会议及交流,是可行的常态。把之前的电话会议升级为了在线的视屏会议。
线上的会展会很有挑战,应该是线下活动的辅助形态,帮助有需要的人在线找到供应商的信息。成我供应商自我显示的窗口!

2022-04-19
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Ariel

好的内容和产品需要传播,线上会议能够提供更大的平台,将它们带到更多受众的视野,而要吸引长时间的关注,核心前提还是产品本身优质。

2022-02-14
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李超

线上虚拟平台上人与人之间的交互永远无法替代面对面的交互,线上作为线下活动的流量入口的想法是可取的,这其实就注定了企业不会在线上活动方面投入太大,混合活动科技市场还是有不少泡沫需要挤一挤的。

2022-02-14
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李超

线上活动成功的关键并不是多么炫酷的展示技术和用户体验,而是如何获取高质量的流量,最终又回归到内容这个基本点

2022-02-14
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