在美国开一家民宿,现在到底有多难?

36氪 36氪 胡颖 2021-07-26 10:34

随着新租赁房源的涌现,民宿市场正趋于饱和。

随着旅游业的复苏,民宿似乎终于走出了疫情的困局,迎来了一波快速发展的机会。然而,房东并不是躺平等着收钱就可以了——他们需要联系靠谱的物业公司进行清洁维护,打造亮点吸引更多关注,处理客人的需求和投诉,甚至要应付不遵守规则的住客……疫情期间,开一家民宿到底有多难呢?本文编译自《纽约时报》,原文标题Hosting an Airbnb Right Now Is Harder Than You Think,希望给您带来启发。

去年8月,Ben Vorspan和Elana Vorspan在加州大熊城(Big Bear City)买了一间小木屋,距离他们在洛杉矶附近的家有两个小时的车程,他们觉得这是个不错的度假住所,空闲的时候还可以租出去。

事实证明,这家小木屋的住宿需求量之大超乎想象:在新冠疫情大流行期间,无数旅客急于寻找能与别人保持一定社交距离的住所,以至于他们的小木屋供不应求。

当他们把这个三居室的酒店发布到Airbnb上之后,预订蜂拥而至,周末的客人要支付每晚高达500美元的住宿费——是通常旺季价格的两倍;节假日时,租金甚至可能高达1000美元(约合人民币6600元)。“有人愿意花那么多钱去度假,真是太疯狂了,”本职工作是创意总监的Ben Vorspan说,“很大程度上,这是新冠疫情期间的特殊定价。”

回报固然丰厚,但民宿市场的火热也带来了一系列这对夫妇没有预料到的问题,比如迎接每一位新客人之前,都要把小屋彻底打扫干净并进行清理消毒。

在经历了近一年半的疫情封锁和限制之后,随着旅行出行市场的逐步复苏,许多旅行者选择住在短租民宿里而非酒店,以便与他人保持一定的安全距离。2021年夏天,度假房屋房主的收入开始剧增,很多民宿早早被旅客抢先预定——3月底时,在马萨诸塞州的科德角和泽西海岸,90%的VRBO民宿(一家在线市场短期房屋平台)都已被预定;节假日和周末的房源尤其紧张,根据Airbnb的数据,7月4日周末民宿的搜索量比2019年增加了57%。

在住宿需求增长的同时,可供出租的民宿房屋越来越少。数据分析公司AirDNA的数据显示,截至2021年5月,Airbnb和VRBO平台上新增了约5.2万套房屋,比同期的正常年份减少了约10%。今年4月,Airbnb首席执行官Brian Chesky告诉CNBC,该公司需要数百万新房东来满足现有的住宿预定需求。

但是,在Vorspan夫妇的度假屋所在的大熊城,当地的住房市场正在经历爆炸式增长,不断涌现出新房主和新度假屋。包括Vorspan在内的许多新房东都需要物业经理和管家,他们发现这些配套服务的提供商已经落后于民宿行业发展的浪潮。配套服务公司从房费中抽成30%,但是服务质量参差不齐。Vorspan夫妇雇佣的第一家管理公司无法在当天处理房源的交接,有一次还把湿床单留在洗衣机里。另一家公司的工作人员则把一支电子烟遗落在了壁炉架上,甚至忘记了清空垃圾桶。“他们提供的床品质量甚至比不上普通旅馆,”Vorspan说,“都是最低标准的质量。”

今年春天,Vorspan夫妇更是发现了令人担忧的变化——小镇正在考虑改变短期租赁规定,而随着新租赁房源的涌现使民宿市场趋于饱和,疫情过后的滑雪季节里,房价可能会大幅下跌。

Vorspan表示:“潜在风险实在太多了。”

今年6月,Vorspan夫妇与一家专门从事短期租赁的公司签订了一年的合同。和一般的租户一样,该公司每月向他们支付一定的租金,并负责物业的维护、冬季的除雪工作和夏季的景观美化等工作,然后该公司以自定价格将小屋出租给短期游客,赚取利润。这意味着Vorspan夫妇不能再从疫情期间民宿市场的疯狂增长中分一杯羹,但他们也不必担心房子是否租出去了、床单是否洗过了这一系列令人头疼的问题。他们每年有四周的时间来这个小镇度假——旺季两周,淡季两周。

“我们只是不想处理任何复杂的手续,不想承担不确定性和风险。”Vorspan说。

更有经验的房东也在争相从民宿市场的狂热中获益。

夏威夷考艾岛(Kauai)的房产公司Koloa Kai的总经理Jed Stevens表示,在考艾岛4月份放松疫情限制后,民宿租赁需求在三周内回升到了疫情爆发前的水平。Koloa Kai公司在夏威夷拥有15处托管房产。

“现在,与其说我们是在管理任何房产,不如说我们在试图从消防水龙带里喝水,”在南加州远程工作的Jed Stevens说。

Airbnb最近精简了托管平台,并增加了一些功能,使房产托管者更容易上传房源列表、管理预订和处理信息。新房东也可以在Zoom上向经验丰富的房东在线学习经验。但要掌握运营民宿的诀窍并不容易,尤其是在这样的季节。许多已经一年多没出过家门的客人正在为打造“梦幻般的假期”而支付高昂的费用。

“你的工作是为别人管理假期,”Jed Stevens说。他手下的工作人员们能够在旅游旺季及时调整工作状态,高效地完成出租任务。“人们会想,‘只要把房源放在Airbnb或VRBO上,就能赚很多钱,一切都会好起来的。’”

但有时候,现实并非如此。

Facebook上的度假民宿群里永远充满了各种问题,房东们试图解读客人发来的不明所以的信息,或者处理突然取消的预订订单。

在硅谷管理着13家度假房屋的Christina Zima在TikTok开了一个账号,专门抱怨不遵守规定的客人——一位客人的宠物兔子弄坏了护壁板;另一位客人则试图把一条野炊中弄脏的毛绒毯藏起来。

在疫情爆发前,Zima主要服务于商务旅行者;但随着商务旅行的减少,一切都变了。在她管理的一间共有七间卧室的合租民宿公寓里,一位中年男子决定穿着泳裤游街,然后在大摇大摆直接走进民宿里。

“说真的,现在几乎任何事情都可能发生,”她说。

Zima补充说,很多客人都希望能享受一流的服务。如果有人在浴室里发现了一根散落的头发,那房东只好自求多福了。“人们无法接受房间地上有一根头发,”她说,“房客可能会认为头发有毒,或者具有传染性。但其实不是这样的。”

有些客人也想在假期寻求非同寻常的住宿体验:树屋、毡房、船屋……房东们也要考虑到这些需求。

“你要运营Instagram账号,拍摄制作HGTV节目。”Evelyn Badia说。她从2010年开始在Airbnb上担任房东,现在还经营着一个名为“托管之旅”(The Hosting Journey)的网站,同时运营相关的YouTube频道和播客。“的确,他们日常居住的环境里没有这些设施,但他们想要在旅行中有非凡的体验。”

当然,也有些新房东天然擅长酒店业务。2020年6月,Jeff Dickerson和妻子Tracie Howard Dickerson将他们位于亚特兰大郊外的两居室树屋挂牌出租。这个树屋在他们家后面,毗邻一个2500英亩的自然保护区,预订情况一直非常火爆。

本职工作是小说家的Tracie Dickerson说:“我们最初以为,也许在周末会有人想出来徒步旅行、探索。但事实证明,接下来两个月里我们的树屋都被预订了。”

这对夫妇雇了一名物业经理来处理出租事宜,但Tracie Dickerson热衷于给入住的客人制造小惊喜,例如留下一支葡萄酒和有爱的留言。去年冬天,她想让树屋的居住体验更加完美,于是她买了一些毛茸茸的袜子,把它们卷起来放在一个篮子里,作为客厅里的装饰。

“我觉得这太疯狂了,”她的丈夫说,他是一名沟通顾问。“一篮子毛茸茸的袜子?认真的吗?有什么用呢?”

然而客人的评论打消了他的疑虑——袜子大受欢迎。从那以后,他就不再怀疑妻子的直觉了。

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