超音速客机或将回归,美联航将订购15架Boom Overture飞机

界面新闻 界面新闻 薛冰冰 2021-06-07 10:42

美联航也将成为美国第一家运营超音速客机的航空公司。

近日,美国联合航空公司(United Airlines)宣布将向超音速飞机制造商Boom订购15架Boom Overture客机,另有35架购买选择权,预计2029年之前投入服务,美联航也将成为美国第一家运营超音速客机的航空公司。

界面新闻就此事向美联航方面进行求证,美联航表示,根据协议条款,一旦Overture满足美联航对安全、运营和可持续性的要求,美联航将购入15架Boom Overture客机,“与Boom合作是美联航投资创新技术战略的一部分,这些创新技术将打造更具可持续性的航空旅行未来”。

所谓超音速客机,是指其速度快于音速的民航客机,Boom官网显示,Boom Overture 能够搭载65-88名乘客,巡航速度达到1.7马赫,是当今最快飞机速度的两倍,航程范围为4250海里,采用全商务舱布局,加入座椅娱乐屏幕、充足的个人空间和非接触式技术等功能。


图片来源:Boom公司官网

按照Boom公司的透露时间表,Boom Overture客机将在2025年推出、2026年进行首飞,并在2029年投入商业运营。目前Boom Overture原型机已经制造完成,美联航是第一家与Boom 签订超音速喷气式飞机购买协议的航空公司。


图片来源 : Boom公司官网

据了解,使用超音速客机飞行,飞行时间有望缩短一半,从纽约飞往伦敦希思罗机场只需三个半小时、飞往法兰克福只需要四个小时,横跨太平洋从旧金山到东京只需要六小时,而价格仅相当于现在经济舱的票价。

历史至今,仅有两种超音速客机曾经批量生产并投入商业营运,分别为苏联的图-144,以及英国、法国联合研制的协和飞机,均在1960年代末出现。

由英国航空公司和法国航空公司共同运营的协和客机,从1976年开始投入商业运行,为多达100名乘客提供头等舱服。协和客机比音速飞机快两倍,能在不到四小时的时间内横渡大西洋,大约是当时其他喷气式客机耗时的一半,但高昂的成本和2000年的致命事故使协和客机在2003年退役。

自协和号超音速客机退役以来,再没有出现一款超音速飞机投入商业服务。不过,人类探索的步伐并未停止,专注超音速飞机的创业公司不断出现,例如2014年成立于美国丹佛的Boom公司、2019年成立于美国加州湾区的Exosonic公司、来自波士顿的Spike Aerospace公司、总部设在内华达州里诺市的Aerion公司等。

Boom公司总裁Blake Scholl接受CNN专访时称,Boom正在重拾协和号留下的梦想,同时会在经济性和环保方面做出重大改进,以使超音速飞行触手可及。

他表示,由于高不可攀的价格,乘坐协和号飞行对许多人来说只能是一辈子一次的体验,而他们希望未来旅客以超音速旅行时,四小时的机票只需大约100美元。不过,这只是中长期的设想,要实现这一目标还需要两至三代人的努力。

民航专家林智杰也认为,超音速飞机回归,最大的问题不是技术,而是经济成本。

有的创业公司因巨大资金消耗,无法支撑制造超音速飞机的野心,已经宣布退出竞争行列。

今年5月21日,Aerion在一份声明中表示,要筹集巨额资金,满足AS2商务超音速飞机从设计到生产全程的资金需求,这无疑是一项极大的挑战。

此前,Aerion公司曾表示,将于2023年开始生产第一架超音速飞机、并于2027年开始搭载乘客,但由于未能筹集足够的资金开始制造飞机,公司即将停止运营。

这也意味着,研发生产及运营成本高昂、票价居高不下,未来仍是航空公司以及制造商们共同面临并亟待解决的问题。

点击阅读原文

界面新闻,只服务于独立思考的人群。

已发表文章 277 篇
© 以商业目的使用环球旅讯拥有版权的内容,请遵循环球旅讯 版权声明 获得授权。非商业目的使用,请遵循 CC BY-NC 4.0

评论区

暂无评论

发表你的观点 . . .
0
0
微信扫码分享

请输入观点