携程投资的超音速飞机创业公司Boom再次融资,晋升独角兽

如果计划能够如期推进,Boom将于2026年进行飞行测试。

环球旅讯】曾获携程、日本航空等投资的超音速飞机制造商Boom Technology(以下简称“Boom”)目前正在进行5000万美元的新一轮融资。CEO Blake Scholl表示,该轮融资完成后,Boom的估值将超过10亿美元,正式跻身独角兽之列。

本轮融资由风投公司WRVI Capital的创始执行合伙人Michael Marks领投。截至目前,Boom共融资了2.1亿美元,由此向推广高速飞行的目标又迈进了一步。

携程投资

2018年4月,携程对Boom达成战略投资,助力其加速2.2马赫超音速客机的研发,当时未披露具体的交易金额和交易方式。

根据协定,Boom将协助携程商谈在其首航的若干班超音速航班上为携程客户预定10-15个座位。双方期待共同努力推动将中国飞往美国、南亚、大洋洲的飞行时间缩减至目前的一半。届时从上海飞往洛杉矶只需要6小时,而不再是12小时。

携程集团执行董事局主席梁建章曾经提过携程投资Boom Technology的理由:“我们希望让旅游更幸福,也希望缩短旅游目的地之间的距离,超音速飞机是一个很难的、高风险的投资,但因此才有意义。”

“我们的目标是让高速喷气客机成为最便宜的交通方式。”Scholl说道。就像特斯拉以豪华汽车起家,现在生产面向中等收入消费者的汽车一样,Boom计划初期以接近商务舱的价格制定超音速飞机的票价,之后再拉低价格,使之与经济舱持平。

在赛道上奔跑

实际上,作为超音速飞机创业赛道上的领先选手,Boom也有众多的竞争者,包括Aerion Supersonic、Spike Aerospace、Exosonic等。

今年初,Exosonic的创始人Norris Tie在接受环球旅讯采访时,曾算了一笔账:

假设一家航司以2.5亿美元的价格购买了一家Exosonic的超音速飞机,预期运营20年,每年运营335天,每天4个航班。每趟航班的收入为10.2万美元,运营成本为7.5万美元,这样,航司每年的利润可超过2000万美元。(鉴于目前仍处于发展的早期,Exosonic强调上述数字可能会有调整。)

除了考虑客机对航司在经济效益上的可行性之外,超音速飞机的设计和制造还需要兼顾安全、噪音控制与环保等问题,才能顺利通过航空监管部门的审批。其中,超音速飞行的“音爆”问题就亟待解决:当飞机在高空飞行的速度超过了音速时(343米每秒),地面上的人就会听到类似雷暴的巨大噪音。

想要乘坐超音速飞机,还为时尚早。Boom研发的超音速飞机目前还在设计阶段,机型较小,预计明年会推出等比例缩放的模型。Boom计划于2022年生产全尺寸飞机。如果计划能够如期推进,Boom将于2026年进行飞行测试。Scholl表示,这一切都需要更多的资金支持。

Boom目前正在研发的55座超音速飞机飞行时速为2.2马赫(约合2333千米/时),比普通客机快出一倍多。据悉,维珍集团和日本航空公司都已经向Boom下了意向订单。其中日本航空公司与Boom达成战略合作,计划购买20架超音速飞机。

Boom Technology更为人知的名字是Boom Supersonic,由Scholl创立于2014年,总部位于美国科罗拉多州丹佛。

Boom当前的投资者包括慈善家Laurene Powell Jobs(乔布斯遗孀)成立的组织Emerson Collective、科技公司Stripe的联合创始人John Collison、风投公司Bolt和Y Combinator Continuity。

一代传奇Concorde

在Boom之前,已经出现过超音速飞机,并且投入商用。

1969年,英法联合研制的协和超音速飞机Concorde首飞于法国图卢兹。

1976年,协和飞机正式投入商业使用,法航和英航各拥有7架飞机,打造了跨越大西洋航线,从巴黎戴高乐机场飞抵纽约肯尼迪机场仅需3小时20分钟,而这趟航程至今需要至少8.5小时。

2000年,戴高乐机场起飞的一架协和飞机意外撞上了地面的金属碎片,随即发生了致命的起火坠毁。这是超音速飞行史上最残酷的一次打击。旅客信心大减。

2003年,协和飞机完成了最后的飞行,正式退出了商用运营。

时隔17年,超音速飞机的身影再次出现,Boom将开启新的篇章。Scholl 表示,Boom将带来新技术,利用碳纤维建造机身,完全采用清洁能源,并在其它方面胜过协和飞机。

*本文综合编译自Bloomberg和环球旅讯早前的报道

王瑶
王瑶

环球旅讯 编译

发 现 身 边 的 美 好

已发表文章 246 篇

© 以商业目的使用环球旅讯拥有版权的内容,请遵循环球旅讯 版权声明 获得授权。非商业目的使用,请遵循 CC BY-NC 4.0

评论区

暂无评论

发表你的观点 . . .
0
0
微信扫码分享

请输入观点