苹果威胁Airbnb:虚拟体验服务需交“苹果税”,否则将下架App Store

目前Airbnb已和美国国会议员谈话,希望推进国会对苹果App Store运营规则的反垄断调查。

【环球旅讯】疫情期间短租业务受到严重影响的Airbnb,今年推出了许多虚拟体验和线上课程,希望拓宽收入来源,但最近有报道称,苹果公司要求Airbnb针对这些虚拟体验的销售,支付30%的佣金。

按规矩办事

据《纽约时报》报道,Airbnb在开始销售烹饪课程等线上体验后,收到了苹果公司的“苹果税”要求。面临类似要求的,还有网络健身课程预订平台ClassPass。

ClassPass原先帮助用户预订当地健身房的课程。但由于疫情导致全美的健身房被迫关闭,ClassPass开始将业务转向线上课程。

随后,ClassPass就收到了苹果的收费要求。据消息人士称,由于ClassPass现在在iPhone的App上销售的是虚拟课程,苹果表示有权收取销售额的30%作为佣金;而此前ClassPass销售线下健身课程的时候,则不必收取这项佣金。苹果表示,这只不过是在按十多年来的老规矩办事。

按照苹果App Store的规则,App开发者对用户提供的产品和服务,如果是以线下的、人际的交付形式,则苹果不会收取30%的Commission,比如Uber提供的打车服务、Airbnb常规的短租住宿服务等;但如果开发者提供的产品服务是由App直接交付,则需要征收“苹果税”,称之为“应用内购买”(in-app purchase)。

美国国会反垄断调查

《纽约时报》报道称,目前Airbnb和ClassPass两家公司都已和美国国会议员谈话,希望推进国会对苹果App Store运营规则的反垄断调查。

互联网巨头的垄断地位,一直受到各界的关注。当地时间本周三,美国四家互联网巨头——苹果、Facebook、亚马逊、Google的CEO们,在国会的听证会上接受了相关的问询。

据科技媒体The Verge早期报道,此次听证会上,“苹果税”的话题也将被讨论。有批评人士认为,对于和苹果公司业务存在竞争的第三方服务公司而言,“苹果税”可能会影响市场竞争。不过,Airbnb和ClassPass和苹果之间,不存在实际的竞争关系。

“苹果税”纷争

实际上,苹果对自身操作系统生态的把控,为各界所熟知。从2017年开始,微信和苹果两家大公司,就因为微信赞赏和iOS端支付等功能是否需要交“苹果税”产生分歧。

据雷科技报道,今年5月份,微信宣布暂停iOS端的虚拟支付功能,直接原因是iOS的开发者管理规范的限制,即虚拟支付只能走苹果内购。

有消息人士称,疫情令很多健身房关闭,ClassPass放弃了在一般情况下会对线上课程收取的佣金,将100%的销售额全部给了健身房。如果ClassPass不这样做,苹果将从这几百家独立经营的健身中心、瑜伽工作室和拳击馆的收入中分得一杯羹。

苹果表示,向Airbnb和ClassPass提出收取佣金的要求,目的并不在于佣金,而是要贯彻自2010年起就制定的App运营规则。

苹果认为,如果免除这些App的佣金,这对于多年来一直在为类似业务付费的其它公司来说是不公平的。据悉,苹果已经为ClassPass留有宽限期,要求其在年底前遵从该规定,同时苹果也正在与Airbnb协商。

苹果在一份声明中称,为确保每位开发者能够成功拓展业务,苹果将继续实施清晰、一致的服务条款,公平对待所有人。

据报道,ClassPass并没有遵守规定,而是不再通过iPhone版App销售其线上课程。

自2016年起,Airbnb就开始销售“体验”产品。今年4月份,Airbnb开始销售线上虚拟的体验,这很快就引起了苹果的注意。

4月初,疫情限制了旅游活动,也影响了Airbnb的盈利,Airbnb开始在线上销售类似的虚拟体验,而且很快将业务拓展到更受用户青睐的领域,比如邀请名厨参与烹饪课程,让奥运会运动员开设训练课程等。

随后,苹果就对外宣称,如果Airbnb通过iPhone的App销售线上的虚拟体验产品,必须向苹果支付费用。

也有消息称,苹果认为Airbnb一直都有意上线网络体验产品,并不是因为受疫情影响才这么做,即使疫情结束,Airbnb仍会继续经营该业务。

此前,就有其他开发者称,Airbnb通过iPhone App已经建立了数十亿美元的业务,但是从来没向Apple支付任何费用。

苹果表示,如果双方未能达成一致意见,它将下架Airbnb的App。

瑞士加密邮箱服务商ProtonMail的CEO Andy Yen说,如今,开发者的软件如果没有上线苹果App Store就很难生存,业务无法开展。苹果就像是每家公司都避不过的守门人,如果要穿过这扇门,就得将30%的收入上缴给苹果。ProtonMail的邮件服务和苹果系统自带的邮箱系统,存在实际上的竞争关系。

ProtonMail和苹果公司就“苹果税”的问题,已经抗争了好几年。Yen说苹果有时候会限制ProtonMail在iPhone上的App。为了应对30%的“苹果税”,ProtonMail针对其iOS端的付费用户加收了30%的费用。他说,“为了支付这笔费用,我们只能将费用成本转嫁到客户身上。”

不过ProtonMail也试图告知其iPhone端的用户,如果使用网页版的邮箱服务,可以省钱,但苹果就限制了ProtonMail的应用。ProtonMail希望告知用户其所加收的30%费用给到了苹果,但苹果又再次限制了其App。

“除非是信息有错误,否则这类信息引导本来不应该被隐藏。”Yen说道。

苹果对此回应称,按照规则,不允许开发者引导用户去其他地方购买产品和服务。

*本文综合编译自纽约时报、iMore、The Verge

王瑶
王瑶

环球旅讯 编译

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