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携程创新项目TrainPal上线一年:英国狂奔后,未来将布局亚洲

环球旅讯 2019-02-25 15:51

对于1岁的TrainPal来说,英国只是第一站。

“昨晚我下载了TrainPal的App,今天我就用它预订了10张往返爱丁堡的火车票。它能自动帮你分段购票并找到便宜票。我一共省了350英镑,没开玩笑。”英国话剧演员Lucy Hind最近在社交网站上写了自己通过购票软件TrainPal省了一大笔旅行支出的经历,而连美国前总统奥巴马也在社交网站上关注了这位演员。

前一阵,不少媒体报道了一款由中国技术团队开发的移动软件TrainPal可以利用智能“拆票”技术能够帮助购买者找到最便宜的分段购票方案,平均省下30%~40%的费用。

而TrainPal的开发者实际上是来自携程国际火车票业务的一支非常年轻的小团队。2018年2月,团队在安卓软件平台Google Play正式上线了这个面向欧洲市场的购票软件。

产品上线一周年,TrainPal项目负责人、携程国际火车票CEO韦入溥也首次向外界透露了TrainPal项目及整个国际火车票的设计、开发和运营思路。


在TrainPal上购火车票后,乘客可以刷二维码进站

进入抱怨声最大的市场,迎来高光时刻

韦入溥表示,从去年2月上线至今,TrainPal的用户购票量已经增长了将近80倍,而且,团队正在积极开发其他地区的业务,把软件的应用范围扩展到其他国家,与意大利、俄罗斯、日本等国的铁路运营方合作。

在1年前的产品开发阶段,韦入溥就做了很多调研,估算了英国和整个欧洲火车票市场的潜力:英国的火车票市场总额已超过百亿英镑,如果按照5%~8%的分销佣金计算,光靠预订收入即有好几亿英镑,放到整个欧洲,市场规模将近千亿欧元。

但团队初期人手、资源都不够,只有三名工程师,一个产品经理都没有,那种情况下她无论如何也想不到,这样一款简单的产品在短短12个月内能获得如此大幅度的增长。

“在线旅游是电子商务的一个品类,但与其他电商产品不一样的是,票务的预订和使用可以实现纯电子化,既无实物也不需要物流,而且中国人在中国订的欧洲铁路的票和欧洲人在欧洲订的票是没差别的。所以说,在线旅游天然具备国际化的有利条件。”韦入溥说。


英国旅游达人在Vlog节目中介绍了TrainPal

之所以在整个欧洲铁路市场中首先瞄准英国,原因在于那里的抱怨声最大。

数据分析显示,英国的铁路交通系统不仅复杂,票价也是欧洲甚至全球最高的:平均每英里费用为0.5英镑(约4.5元人民币),而同样的里程,在第2高的奥地利只需要0.33英镑,在排名第12的意大利只需要0.15英镑。

英国火车票之所以贵,原因在于历史上形成的铁路国有,服务运营则由多家私营公司提供。直到现在,英国仍有25家以上公司供应火车票销售,票种近1000个,且票价实时波动很大。

这套体系形成了高票价和复杂的售票体系,往往同一条线路有多种票价,不同渠道售卖的票价也不一样。有数据显示,英国票价系统有超过5500万个价格。

哪里有抱怨哪里就有商机。韦入溥认为,在英国如此复杂的铁路购票系统之下,天然适合第三方分销,也给通过组合拆票省钱提供了空间。“这对TrainPal来说是一个很好的切入点。”

回想起最初和英国铁路公司打交道的时候,韦入溥说,他们的团队在筹备期只花了不到两个月时间就提交了TrainPal这款软件。后来到英国铁路联盟开会时,她对着台下十几个英国业内人士拉出欧洲人更熟悉的Skyscanner火车票项目时间轴——“8月下旬开发,11月下旬完成验收”。

“听到这里全场雅雀无声,沉默了二三十秒后才开始鼓掌。”韦入溥说,英国人被中国团队的速度“吓”到了,因为他们这样的项目平均需要一年半才能完成验收,而历史上最快完成验收的速度是9个月。

作为一支来自中国本土的开发团队,如此国际场合的高光时刻让韦入溥内心翻涌起满满的自豪感。


2018年10月,英国老牌科技节目The Gadget Show在节目中介绍了TrainPal,节目播出后服务器一度宕机

供应链重构开发新系统,未来继续开疆拓土

实际上,携程很早之前就做了国际火车票的产品,主要是为了满足出境游用户的购票需求,但韦入溥要做的不仅是方便携程用户购票,也希望开发出能让全球用户使用的购票软件。

但这就要求对产品架构做全盘的调整,也意味着更大体量的资源投入,去开发全新的产品。这个过程中,韦入溥认为最重要的是“供应链重构”。

“有了天然的国际化基因,还需要进行供应链的改造,我们需要直接去和各个国家的铁路公司合作,也需要一个整合的、更复杂系统去接入这些价格。”韦入溥说。

曾经做过机票业务的韦入溥明白,如果铁路能和机票一样做一套信息化程度更高的GDS(分销系统),才能使效益和效率最大化。

“在这套系统中,最底层是各国的铁路公司,上面一层是铁路GDS系统,再上一层是集合了订单、支付和客服的复杂中台,最后就是携程旗下各个App前端。这样一来,整个过程就只需要做两次交互,大大提升了效率。”韦入溥说。


TrainPal的技术团队

在携程内部,作为内部创新计划Baby Tiger孵化的项目之一,TrainPal得到了CEO孙洁的肯定:“这一应用正是利用携程的技术优势,满足了英国市场的需求。”

很快,TrainPal团队还将上线PC(桌面电脑)版本,由于欧洲人多数的网络购票行为还是习惯于使用PC端,因此韦入溥乐观预计票量将再次翻番。

TrainPal之所以能快速成长,也是得力于携程生态中早已搭建好的基础设施,包括全球平台,国际支付和海外呼叫中心等。韦入溥说,对于1岁的TrainPal来说,英国只是第一站,下一步是覆盖更广阔的欧洲市场。而在东南亚和日本的铁路市场,韦入溥和她所带领的携程国际火车票也正在不断地开疆拓土。

“之所以我们去做一个这么复杂的交易系统,原因就在于我们不满足于现状,我们要去进入海外本地市场,服务当地人,这件事情本身就很复杂,但‘服务全球’才是我们真正要做的事情。”

韦入溥说,用技术和平台优势到海外市场上服务当地用户也是携程这个庞大的在线旅游生态系统正在付诸的实践,在这样的过程中,也提供给更多的中国企业一个全新的而且可复制的全球化服务样本。

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评论区

tripchain.com

TrainPal官网是多少?新闻里没有说?

2019-02-28
0

tripchain.com

携程海外火车票预订项目TrainPal 越来越好啊

2019-02-26
0
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