Flight Search的局限性如何保护消费者的权益?

环球旅讯 2011-12-09 23:14 English

除非Google Flight Search当前的模式发生根本性的改变,要不然选择仍然很有限,价格也会比在线旅游公司高,该工具不利于消费者搜索旅游产品。

  这是一篇由Interactive Travel Service Association总裁Joseph Rubin发表的客座文章。

  随着旅游旺季的到来,旅行社和在线旅游公司都将迎来消费者进行旅游搜索的高峰期。

  在线旅游公司在这个过程中起着至关重要的作用,其一站式旅游产品购买网站帮助航空公司、酒店和其他旅游合作伙伴触及亿万消费者,同时帮助消费者搜索、比较并购买他们中意的旅游产品。

  更重要的是,在线旅游公司带来的透明度和竞争环境,既有助于消费者找到更实惠的价格,又有助于供应商提高旅游产品的预订量,这是一项共赢的策略。

  例如,旅行社产生的旅游预订量高达40%,而美国1/3的电子商务收入来自旅游业。所以难怪互联网巨头Google也想参与其中。

  Google在今年4月以7亿美元收购了ITA,随后推出了航班搜索工具Google Flight Search。

  对于旅游购买者来说,什么才是更好的?世界上最大的搜索引擎为消费者提供最好的机票价格的搜索,是吗?不是。

  有句老话说得好:买家要当心!

  刚推出的Google Flight Search不是很吸引人,只有少数几家航空公司参与,毫无疑问它会进行升级和扩展。但是除非当前的模式发生根本性的改变,要不然选择仍然很有限,价格也会比传统在线旅游公司高,该工具不利于消费者搜索旅游产品。

  原因很明显,Google Flight Search只提供小部分航空公司的搜索结果,而这些航空公司要把在线旅行社(以下简称OTA)的搜索结果排除在外。

  当被问及“Google Flight Search为什么将OTA的链接排除在外时,Google旅游业务副总裁Jeremy Wertheimer的回答是:

  “我们与航空公司合作,是因为我们身处航空业,就像在酒店业与酒店合作一样,这不同于单一的技术行业,可以做自己想做的事情。航空公司合作伙伴明确表示:如果我们提供OTA的链接,他们就不会参与其中。“

  对于那些希望使用Google Flight Search获得公正的搜索和最好的信息的消费者来说, Wertheime其实是在为自己说话,但是消费者确实不能通过Google Flight Search获得像OTA那样众多的选择以及公正的搜索结果,而只能获得少数航空公司提供的有限选择。

  Google Flight Search是否会对消费者透露这些情况和限制还有待观察。听起来像是航空公司在发号施令,并且Google Flight Search也貌似对现状很满意,尽管这对消费者不利。

  换句话说,不像典型的Google搜索结果(提供公正的搜索结果),Google Flight Search就像一家提供有限选择的搜索引擎,提供的是偏向小部分供应商的搜索结果。

  这突出了Google Flight Search的另一个弱点----对消费者缺乏保护。

  针对广告和信息透明度,美国交通运输部在制定消费者保护条例方面发挥了积极的作用。

  现有的OTA在信息展示和传递的方式、以及搜索结果是否带有歧视性等方面都遵守了非常严格的规定。

  但Google Flight Search是否也遵守了这些规定和保护条例目前还不清楚,所以买家要当心,Google自己也要当心。(Melody 编译)

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