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沙特摆脱美国“向东看”更进一步?热情招揽中国游客

谢常青 环球旅讯 谢常青 2024-07-01 12:52

大国外交,是旅游业的底气

近日,沙特旅游部宣布一个重磅消息:

  • 从7月1日起,沙特将正式成为中国公民出境团队游目的地国家。

上述消息公布后,市场的反应也热烈:

携程数据显示,赴沙跟团游咨询量环比增长超2倍。

今年暑期,中国游客赴沙特阿拉伯旅游订单同比增长近4倍,增速位列主要出境目的地第一。

7月1日之后,中国游客赴沙特阿拉伯规模或许还将进一步提升。

沙特为何如此火?

其一,沙特的旅游资源独特,有着独特的自然风貌、人文景观和古老的历史。

作为伊斯兰教的发源地,沙特的两座圣城——麦加与麦地,每年会有数百万朝圣者前来朝觐。

作为千年古国,沙特的自然与历史之美,得到世界级的认可:从2008年到2023年,共有七处世界遗产被联合国教科文组织收录。


黑格拉

沙特近年来还斥巨资打造旅游新项目,比如Qiddiya娱乐城、NEOM未来城、红海项目等。

他们计划2030年前投入5500亿美元开发新的旅游景点及配套设施。

世界旅游晴雨表数据显示:

  • 沙特位列2022年全球最受欢迎旅游目的地第13名,较2021年提升16个位置。

其二,打开国门,对外开放旅游签证。

作为中东面积最大的国家,在2019年之前,沙特因为没有开放旅游签证,而被称为“最难进入的国家”之一。

2019年9月,沙特首次向外国游客正式开放:

  • 沙特正式对49个国家放开旅游签证,其中包含中国(包括香港、澳门和台湾地区)。

  • 允许每次入境停留3个月,游客每年可以在沙特阿拉伯停留90天。
  • 签证有效期为一年,多次入境。 

这个中东土豪国家,还立下了Flag:

  • 到2030年接待游客达1亿人次。

事实上,自2019年以来,沙特旅游业加速发展,在2023年提早把2030年的目标完成了:

  • 2023年接待游客1.062亿人次,同比增长12%。

其中,国际游客人数达到2740万人次,同比增长65%。

作为全球最大石油出口国,“富得流油”的沙特,为何要重注旅游业?

诚然,石油是大自然的恩赐,但也给沙特留下“资源诅咒”难题。

沙特经济受到国际油价波动的显著影响,同时还有近年来非常规能源开发和国际能源生产消费结构变化,

这使得沙特在国际能源市场影响力明显下降,其石油经济模式越来越难以维系。

于是,在2016年,沙特提出了“2030愿景”计划,将旅游业作为经济多元化的重要一环。

在发展旅游业上,沙特把目标瞄准了中国:

  • 2023年9月,中国与沙特签署文件,沙特正式成为中国公民出境团队游目的地。

既然是去年已经谈妥的事情,为何沙特如今再次提及?

从游客规模来看,2019年和2023年,中国是全世界出境游游客最多的国家,过去五年沙特和中国公司及旅游业密切合作。

在沙特正式成为中国公民出境团队旅游目的地之前,沙特旅游局已落实多项举措:

  • 包括简化签证手续、改善航空交通的便利性,以及对整个旅游行业开展语言培训;
  • 沙特旅游局网站推出中文版本,机场设置中文标牌,提供讲普通话的导游和酒店工作人员;
  • 甚至还提供中国游客熟悉的酒店品牌,包括即将开业的中国本土品牌酒店,比如华住旗下的全季酒店。

同时,沙特预计到2030年,其将接待500万中国游客,使中国成为其第三大客源市场。

从经济贸易角度来看,中国是全球第二大经济体,对所有国家而言,和中国合作都极具吸引力,同时中国是沙特第二大贸易伙伴,中国公司和投资者也正在积极参与沙特建设。

但从更深的背景来看,则是中沙关系迈上了新的台阶:

  • 6月25日,中国高层领导在京会见会谈沙特防长,愿将中沙关系打造成国与国关系的典范,沙方愿同中方加强战略沟通。


国防部网站截图

这个时间点,刚好是碰上美国和沙特数十年历史的石油美元协议到期,据参考消息援引印度媒体报道:

  • 沙特阿拉伯不再续签石油美元协议,该协议于今年6月9日到期。
  • 不延长该协议后,沙特可以使用人民币、欧元等不同货币出售其石油。

就中东地缘政治而言,沙特与伊朗,曾是一对人尽皆知的“死对头”。

去年,在中国真诚的斡旋下,沙特与伊朗放下“前嫌”,结束了7年的敌对状态,终于复交。

相信将来,还会有更多国家看到中国市场的好,愿意和我们共享旅游这块大蛋糕!

谢常青
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