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英国航空扩大联营拓市场

英国航空与卡塔尔航空扩大联营范围,对其市场发展会起到什么作用呢?

2022年9月26日,英国航空宣布与卡塔尔航空进一步拓展战略合作伙伴关系。英国航空方面表示,双方将进一步密切合作,扩大和完善全球范围内的航线衔接,构建包括欧洲、非洲、亚洲和大洋洲在内的目前全球最大的航空联营网络。

英国航空与卡塔尔航空此次扩大联营范围,包括在原先基础上新增42个国家的航点并将其纳入联营网络,通过“一票到底、无缝衔接”的服务模式,使联营网络覆盖全球60个国家的185个目的地城市,包括一些旅游热点城市(如马尔代夫)和商业枢纽城市(如新加坡)。英国航空与卡塔尔航空扩大联营范围,对其市场发展会起到什么作用呢?

持续推进联营战略

英国航空与卡塔尔航空的合作可谓各取所需、优势互补。卡塔尔航空于2013年加入了包括英国航空在内的寰宇一家航空联盟。在跨大西洋市场上,英国航空与美国航空的联营占据主导地位。为了挤进跨大西洋航空市场,卡塔尔航空于2015年初以11.5亿英镑收购了英国航空母公司国际航空集团9.99%的股权,并一跃成为国际航空集团最大的单一股东。英国航空也借此加强了与卡塔尔航空在中东和东南亚的航线合作。

2016年9月28日,英国航空与卡塔尔航空签订了一份联营协议,以英国伦敦希思罗和卡塔尔多哈为枢纽机场,在前往欧洲、非洲和亚洲的航线上开展联营。另外,联营协议还明确了双方在英国境内与卡塔尔多哈之间各自指定航班上实行代码共享,包括卡塔尔航空执飞的从多哈前往中东其他地区、非洲和亚洲其他地区的指定航班,以及英国航空执飞的从伦敦希思罗机场前往英国主要城市和欧洲大陆的指定航班。

卡塔尔航空不断向国际航空集团输出管理团队并参与市场经营。2020年2月,卡塔尔航空增加对国际航空集团的股权投资,将所持股份增至25.1%。为了进一步密切和加强与英国航空的合作,扩大自身会员权益,2022年2月,卡塔尔航空宣布公司常旅客俱乐部会员采用英国航空常旅客俱乐部的Avios作为今后会员奖励的积分货币。

Avios是国际航空集团旗下英国航空、伊比利亚航空、爱尔兰航空、伏林航空等公司会员使用的积分货币名称,在全球参与Avios积分累积与兑换的合作伙伴超过200家,涵盖旅游、娱乐、购物以及金融服务等多个领域。卡塔尔航空通过采用与英国航空一致的积分货币进一步拓宽会员积分使用渠道,并且扩大了积分的消费范围。与此同时,英国航空承诺在进出伦敦希思罗机场和盖特威克机场的远程航班上至少保障14个Avios积分兑换座位,在短程航班上至少保障12个座位。

2022年9月,英国航空与卡塔尔航空宣布进一步深化合作,为旅客通过伦敦和多哈两个枢纽的直飞航班或中转衔接航班提供多样性的航班时刻和票价,进一步提升了航班无缝衔接服务品质。双方合作网络所覆盖的国家和航线是目前其他联营伙伴无法企及的,这为旅客直达全球更多城市进行贸易、旅游与投资提供了便利。

联营主导市场发展

2010年,英国航空、美国航空和伊比利亚航空组成跨大西洋航空市场的联营阵营,后来芬兰航空、莱沃航空和爱尔兰航空分别在2013年、2017年和2021年加入这个阵营。他们以联营方式在跨大西洋航空市场上形成了最具竞争力的联盟,通过航班时刻、运价的协调和网络服务的提升,为旅客带来更好的出行体验。

2022年夏季,该阵营在欧洲与北美洲之间又新增了几条联营航线,包括英国航空采用波音787-8飞机执飞的英国伦敦—美国波特兰、莱沃航空采用空客A330-200飞机执飞的西班牙巴塞罗那—美国洛杉矶以及芬兰航空采用空客A350飞机执飞的芬兰赫尔辛基—美国达拉斯等航线。

美国航空是英国航空在跨大西洋航空市场上重要的联营伙伴。2019年,在美英两国之间旅行的旅客超过2100万人次,带来了2730亿美元贸易额。2019年,旅游业分别占到美国和英国GDP的8.6%、10.1%。英国是美国国际入境旅游收入第二大市场来源国,而美国则是英国国际入境旅游收入最大市场来源国。

2020年,在美英两国之间的航线上,美国航空和英国航空所占运力份额达到38%,成为运力投入最大的联营伙伴。在总投入座位数上,他们各自份额均超过17.7%。维珍大西洋航空是这一市场的第三大航空承运人,运力份额为17.6%;随后是美国联合航空和达美航空,运力份额分别为13.6%、6.6%。目前,英国航空和美国航空在伦敦与纽约之间航班量最大,每天从纽约到伦敦共执飞15个航班。

为了以更加紧密的方式拓展“袋鼠”航线,2020年初,英国航空与卡塔尔航空开始在“袋鼠”航线上联营,加剧了与澳大利亚航空、阿联酋航空、新加坡航空和阿提哈德航空等航企的竞争。双方通过多哈枢纽进行航班时刻、机票价格和促销等方面的协作,增加了英国与澳大利亚、新西兰之间的航线选择。英国航空执飞伦敦—多哈航班,而多哈至澳大利亚悉尼、墨尔本、布里斯班等航班则由卡塔尔航空执飞。

英国航空在每天执飞一个经停新加坡前往澳大利亚悉尼航班的同时,与澳航在新加坡至澳大利亚珀斯、墨尔本和布里斯班等航线上实行代码共享。另外,英国航空还执飞每天2班到中国香港的航班,而其香港至澳大利亚墨尔本和布里斯班航线则与澳航实行代码共享,香港至澳大利亚悉尼、墨尔本、珀斯、布里斯班和凯恩斯航线与国泰航空实行代码共享。

人工短缺致运营受限

自新冠疫情暴发以来,大量航班取消导致效益下滑,英国航空开始裁员,在疫情高峰期裁减了一万名雇员。与此同时,伦敦希思罗机场和曼彻斯特机场也进行了裁员。2022年初,英国政府宣布取消旅行限制,刺激了大批游客在复活节前往海外旅游,这反倒打了英国航空和伦敦希思罗机场一个措手不及。

2022年,在英国政府解除边境限制和放松旅行管制的时候,出行人数开始增加。但因工作人员人手不足,旅客在机场值机、安检和移民局等处排起了长队,现场秩序混乱,英国航空不得不在复活节期间取消了伦敦希思罗机场约100个航班。英国航空同样面临人员不足的情况,在短时间内难以应对市场回暖带来的变化。

在这种形势下,英国航空2022年夏季航班受到了很大影响。2022年4月~8月,英国航空取消了上千个航班,其中包括很受欢迎的至美国迈阿密、中国香港和日本东京等地的航班。对于前往迈阿密的旅客,英国航空将他们改签到美国航空的航班上。英国航空表示,将尽可能在2022年9月恢复取消的航班。

但是,人工短缺问题在短时间内无法有效解决,英国航空不得不继续通过削减航班保障主要航线正常运行。截至2022年7月,英国航空已经削减了3万个航班。7月7日,英国航空宣布将在夏季再削减10300个短程航班,削减量占整个夏季计划航班量的13%。取消航班导致旅客不满和投诉,对英国航空的品牌造成了很大的损害。另外,英国国内通货膨胀导致雇员收入减少,英国航空还需要应对伦敦希思罗机场地面超过90%的雇员准备罢工和提出的涨工资诉求。

受到自身和伦敦希思罗机场人工短缺的影响,英国航空无法在机场完成值机与行李分拣等多项工作,造成了伦敦希思罗机场航班无法正常运行,因此在休闲旅游市场开始复苏时,无法提供相匹配的运力。英国航空被迫停止了2022年8月初至中旬从伦敦希思罗机场始发的一些短程航班的机票销售,之后又宣布进一步取消一些冬季计划航班。预计到2023年3月的整个航季,英国航空还将减少计划运力的8%,约有10000个航班将受到影响。对于受到影响的旅客,英国航空不得不将其改签到其他航空公司或者予以退款。

【延伸阅读】

英国航空多管齐下扩大会员权益

在旅客出行意愿增强和市场面临转机之际,人工短缺导致的航班取消和服务投诉在一定程度上损害了英国航空的品牌和形象。为了增强客户黏性和为2023年的经营奠定良好的市场基础,英国航空在客户维系上采取了一些措施。

首先,英国航空于2022年9月2日~20日推出了2023年夏季旅游度假优惠产品售卖活动,涵盖2023年夏季在欧洲、美国和加勒比海地区的度假航线。在购买前往上述地区机票度假产品享受折扣的同时,会员还能享受双倍积分。例如,欧洲著名旅游城市阿尔加维7晚套餐每人199英镑起,前往加勒比海度假的旅客可享受7晚套餐每人979英镑起。此次推出的售卖活动航线覆盖面广、价格多样,引起了旅客的关注。

其次,为了进一步扩大会员权益和增强会员黏性,英国航空与Uber建立了合作伙伴关系。自2022年11月底起,在英国境内使用Uber App预订轿车、长途汽车或火车的用户可以累积英国航空常旅客俱乐部Avios会员积分,用户每消费1英镑可以累积1个Avios积分。为了庆祝双方合作,通过Uber App注册成为英国航空会员的用户还将获得250个Avios积分。英国航空计划在2023年将这项业务推广到全球。

最后,自2022年12月初起,英国航空面向会员制订了航班优惠奖励计划,即在英国航空执飞的航线上,允许会员采用“低价现金+固定Avios积分”方式购买机票,便于会员更加灵活地使用积分。例如,会员往返欧洲最低支付1英镑和兑换18500个Avios积分,如前往纽约等可支付100英镑和兑换50000个Avios积分。英国航空的航班优惠奖励计划不仅涵盖短程航班公务舱和经济舱,而且还扩展到远程航班公务舱和经济舱。此举为会员尽可能地消费Avios积分带来了福音。

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