旅游创业者谈融资:有的放矢,细水长流

创业者们会花大量的时间来建立关系。

【环球旅讯】持续的疫情似乎并没有冲击旅游初创企业融资的势头:Hopper在2021年获得了两轮总计3.45亿美元的投资,TripActions获得了两轮总计4.3亿美元的投资,Avantstay获得了1.6亿美元的B轮投资,Peek获得了8000万美元的C轮投资,Life House获得了6000万美元的投资。此外,Selfbook、Troop、RoomPriceGenie和GuruHotel等初创公司也获得了融资。

根据行业数据,2020年上半年,旅游业融资额达32亿美元,到第三季度增长到50亿美元,接近2017年全年融资额,2021年投资者信心更是强势回归。

许多创始人表示,公司融资获得超额认购,而其他没有正式寻求融资的公司的创始人也表示持续受到投资者的关注。捷克酒店管理系统(PMS)供应商Mews首席执行官Matthijs Welle表示,基于云的PMS方案尤其炙手可热,每周会有六到八个不同的投资者找上公司。

有的放矢

对于旅游初创公司的创始人来说,不管公司处在哪个成长阶段,融资都可能是一个复杂的决定。

以Mews为例,创始人Richard Valtr表示,自2012年成立公司以来,他一直认为融资需要有非常明确的目标。

“为什么融资?想要谁来投?为什么是他们?我们对未来投资者关系有什么期望?我们本着这些问题来融资。” 

Mews先在2019年8月获得由Battery Ventures领投的3300万美元B轮融资,后在2021年12月初宣布从Salesforce Ventures获得数百万美元,并计划在明年上半年进行C轮融资。 

Valtr说:“每一轮我们都融到了一大笔钱,甚至上一轮本可以拿到三倍的融资,但对我们来说,仅仅为了更多的钱把公司的未来卖了,毫无意义。我们一直都很谨慎,我们希望守住我们正在建设的未来,而不是仅仅为了钱,C轮也将是这样。”

美国短租平台AvantStay创始人兼首席执行官Sean Breuner表示,他一直希望找到相信他的愿景、能够帮助公司成长且同时能提供庞大人才网络的“多面”投资者。

对于去年12月完成了的1.6亿美元B轮融资,Breuner称:“这轮融资被超额认购。我们拒绝了很多投资者,优先考虑那些我们认为能够加速公司业务发展的投资者,在这个过程中,深思熟虑和战略眼光很重要。”

细水长流

为了做到“深思熟虑和战略眼光”,创业者们会花大量的时间来建立关系。

多年来,Mews一直在与Salesforce保持沟通,探索合作方式,并最终与其全球投资部门进行对话。Valtr表示, Salesforce Ventures的投资表明它愿意在合作过程中共担风险。

“他们认可我们的独特性,也期待开拓新的投资方式。”

培养关系还可以加速融资的节奏。在4月发布新产品并火速获得200万美元种子轮融资后,美国酒店支付软件初创公司Selfbook在10月融资2500万美元。创始人Khalid Meniri说:“可以说我们与投资者‘约了很多会’,我们一直保持交流。融资还是细水长流地好,不要等到真正要钱的时候才想起找投资者。”

新征程

除了时间安排,创始人也要判断到底要吸收多少资金。Breuner说他的策略是至少准备12到18个月的前期阶段,一旦产品准备好入市,就以快速增长为目标,因为他认为规模化很重要,可以帮助公司提供更好、更平价的体验。

他表示:“短租是一个巨大的目标市场,而规模化也有利于提供更好的体验,基于这些,我们当时认为大规模融资更适合公司。这轮融资能给我们提供很大的空间和动力,甚至能让我们‘永动’,不过未来如果还要进行国际性扩张,我们就可以开始考虑再次融资。” 

Meniri表示,这是一个平衡潜在冲突的问题:一方面团队需要筹集资金,因为快速增长需要人才,而招人需要花钱,但同时也要注意团队扩充过快可能带来的问题。

他说:“建立一项有价值的业务并创造收入是关键,而不仅仅是一个规模。金钱本身并不能降低风险,金钱带来的风险是一样的,而且钱越多,你犯错的代价就更大。” 

他认同一个说法:创业者不应将一轮融资视为成功,而应将其视为下一轮挑战的开始。

 “我想让公司成为投资者做过的最好投资之一。对我们来说,Mews最重要的股东是我们的员工。要当自己在走钢丝,始终铭记自己要为人们负责。” 

参考资料:Travel startup founders on the complexities of fundraising (PhocusWire)

陈聪
陈聪

环球旅讯 编译

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