机票次卡,会是随心飞后下一个“爆款”吗?

界面新闻 界面新闻 薛冰冰 2021-12-26 10:10

机票次卡“香”在哪里?

当随心飞机票落入“炒冷饭”的尴尬,单次出行、不约可退的机票次卡却成为一匹新黑马,期期售罄,市场数据向好。

今年7月份,海南航空联合去哪儿首发机票次卡产品——海航自由飞,此后半年时间内每月定期发售,累积销售近10万套,并带动多家航空公司竞相推出,包括东航飞行达人次卡、国航公务舱次卡、长龙航空钜惠飞行次卡、西部航空未来机票等等。

疫情以来,最热航旅产品非“随心飞”莫属,但时隔一年半,难逃转入平淡的趋势,机票盲盒也只是年初爆火一阵,如今机票次卡连推半年,这款产品又能持续多久,能否超越随心飞变成下一个受追捧的产品?

机票次卡“香”在哪里

以自由飞为代表的机票次卡,玩法可以概括为:消费者先以固定价格预先购买特定航线机票,在下一个月中,选择任意时间,在航司开放的航班中兑换这张机票,除了加上机建和燃油附加费外,不用再额外支付任何费用。如果下个月未兑换,平台将自动全额退款。

海南航空市场部提供的数据,“自由飞”产品推出后市场热度很高,截至目前累计已销售9万余套,销售总额即将破亿。

次卡核心吸引力在于,不管未来一段时间机票价格上涨幅度如何,均能以当前固定低价来兑换,旅客相当于手握一张全额可退的特价机票。

通常而言,按照机票价格浮动规律,越早于出发时间购买机票,票面折扣越大,但特价机票退改手续费高,越临近出发时间购买机票,票面额越接近全价,退改手续费相应也低。

正常情况下,旅客倾向于提前订票。而疫情常态化背景下,出行充满不确定性,去哪儿大数据研究院统计,疫情之后,旅客订机票的提前时间变短,休闲旅游客源提前购买机票的天数,从2019年的平均两周以上,缩短到了今年的一周左右。

机票次卡的存在,实际给了用户临近出发前也能享有的特惠订票权,用户可在有效期内选择任意一天兑换,若计划有变放弃出行,不必承担退票手续费。

使用过程中,不约随时可退的机制也给消费者更大的灵活性,此前随心飞套票适合有多次出行需求的旅客,使用次数越多越划算,但使用一次后无法退款。由于疫情态势多变,航班取消频繁,近期就有不少用户反馈,入手3.0版没飞几次就闲置了,对此承担的损失较大。

机票次卡规则显示,旅客在出行前提前兑换成机票,没有兑换可以全部退款,更适合目前国内局部疫情偶发的情况。

次卡产品设计逻辑

界面新闻了解到,机票次卡类产品价格普遍在200-400元,平均折扣为2折左右,既然机票次卡低至白菜价,从航空公司角度而言,他们看重的点又在哪里?

海南航空市场部相关负责人告诉界面新闻,“自由飞”解决了旅客出行不确定性、票价波动以及不能出行导致收取退票手续费等痛点,“从航司经营角度,这种创新模式则兼顾了航线收益、可充分挖掘及提升航班剩余座位价值。”

不过记者也注意到,机票次卡被用户吐槽航班时间不友好,开放兑换时,当日可选航班多是早班机或者晚班机,而这个时间段的机票本身就更便宜,该问题在年初“机票盲盒热”中也曾出现。

去哪儿大数据研究院副院长郭乐春向界面新闻表示,次卡产品并不存在必须早晚班的要求,“然而,次卡属于概率性兑换产品,航司会根据航班情况灵活调整各个航班的可兑换座位数。对于部分热门航班或黄金时段的航班,可能存在开放座位数较少,或者兑换过于火爆的问题。”

他表示,次卡产品也是一个市场化的产品,航司能用低于市场价格来出售次卡产品,消费者享受了便宜,在选择飞行时间的自由度上可能就要做出一定的牺牲。

换言之,旅客享受低票价的优惠,而航空公司适当降低客票收益,换来原本上座率较低、时段不够好的航班座位被消化。

从成本角度看,有航空公司相关人士告诉界面新闻,相比于不限次数的随心飞,机票次卡在成本核算上更简单一些,因为机票次卡规定了成本的上限,即旅客只能兑换一次特定航线的机票。随心飞背后的成本只有隐性上限,例如,旅客有效期内飞满最多达到xx次,但实际使用中,不同旅客出行次数及兑换航线难以确定。

其次,机票次卡可以吸引出行次数有限的旅客,国内民航市场中,每年出行3次(1个往返+1个单程)以上即可称作常旅客,加上疫情以来,出行不确定性较高,单次出行的次卡降低购买门槛,能吸引更大范围的旅客消费。

机票次卡能火多久?

去年6月份,东航首创的周末随心飞在航旅市场掀起不小波澜,一众航空公司竞相跟随,但产品推到3.0版本以后,其市场表现已显疲弱之势。

业内数次探讨随心飞能否延续下去,得到的答案多是,随心飞为低上座率、低客流量极端情况下的过渡性产品,一旦疫情防控形势向好,航空公司重推随心飞的可能性很低,今年上半年航旅市场回暖、随心飞逐渐淡出,也证明了这一点。

相比随心飞这样“一价全包”的权益套票,机票次卡属于机票预售类产品,之前市场上受欢迎的“机票盲盒”、“机票预付卡”等,本质也属于机票预售产品。

机票预售其实不是新鲜事物,从1970年代开始,机票销售领域就一直存在预售模式,而次卡是机票预售在互联网环境下的模式革新。

郭乐春认为,次卡的优势在于可以根据市场和航班情况每期灵活调整定价和策略,与航空公司收益管理的核心诉求相匹配,“次卡应该可以一直存在,只要按照淡旺季和航线设置不同的价格梯度即可”。

海南航空市场部相关负责人告诉界面新闻,“自由飞”目标客户群购买意愿较为平稳,受民航整体市场波动影响不大。作为海南航空主创的特色产品,自由飞是一款长期产品,每月定期发售,后续还将不断迭代升级产品,适时增加体验型公务舱预约类产品。

海南航空方面称,目前海南航空及大新华航空执飞国内航线约400余条,“自由飞”产品每期选取航线约占50%-75%。

12月22日,海航宣布第六期“自由飞”开售,主要针对春运航班,包含经济舱次卡和公务舱次卡两种, 覆盖近300条国内航线。

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