大湾区航空入局香港,国泰航空的地位受到挑战?

没有负担,前进步伐更快。

环球旅讯】由深圳东海航空董事长黄楚标创办的大湾区航空(GBA)计划进入香港。一直以来,国泰航空都是这片区域的“航空霸主”,新航司有实力与之抗衡吗?

大湾区航空雄心勃勃,计划开通连接104个目的地的航线,服务区域包括中国内地和亚洲北部、南部以及东南亚。

疫情令全球旅游业洗牌,在这样的形势之下创立一家航空公司似乎并不是明智之举。但是62岁的黄楚标,人称“深圳李嘉诚”,除了是地产开发商,在航空领域也积累了相当的经验。毕竟,他成立的东海航空也有了近20年的历史。

大湾区航空进入香港的时机基本上是国泰航空的低谷期。早在疫情之前,国泰航空就出现高层变动,疫情之下的业绩更是急转直下,客运量仅为疫前的5%左右。2021年上半年,国泰航空总收入158.54亿港元,同比下降42.7%。

全新的开始

大湾区航空CEO Algernon Yau(丘应桦)表示,该航司是一个全新的开始,没有包袱或压力,相比国泰等老牌航司,可以更加灵活。此外,整个大湾区的人口超过8600万,这是一个很大的潜在市场。当差旅恢复,大湾区航空可以把握机会。

面对潜在的竞争对手,国泰航空似乎并不担心。一位发言人表示,随着大湾区的持续发展,无论是差旅还是休闲旅行,都有很大的潜力。

大湾区航空首航计划推迟

大湾区航空的飞行之路并不平坦。

原本希望今年国庆首航,但计划未能实现。大湾区航空去年向香港民航处申请“航空营运许可证”,香港民航处10月8日回复查询时表示,已按既定机制签发了航空营运许可证予大湾区航空。不过,大湾区航空仍需等待空运牌照局批出航空运输执照,才能开始运营定期航班。

香港监管部门计划在12月底进行闭门闭门听证会,商议是否正式批准通过大湾区航空。消息人士称,闭门听证会将由香港ATLA空运牌照局的9名成员分析大湾区航空提交的详细资料,并结合国泰航空和香港航空的反馈文件,而国泰航空似乎采取了“拖延策略”,要求了28天的时间以准备相关反馈文件。大湾区航空原本希望今年第四季度开始营业的计划也推迟。

由于尚不能发售机票,大湾区航空未有收入,而且前期投入也很大。Yau去年曾预计在获得正式许可之前,会投入2.57亿美元。不过,黄楚标是地产开发商,能提供强大的资金支持。

香港航空枢纽的地位被削弱or增强?

受疫情和严格防疫规定的影响,香港未来能否保住国际航空枢纽的地位?这个问题值得探讨。

国泰航空首席顾客和商务官Ronald Lam近日称,旅客对于飞往香港的航班需求仍然很低。公告数据显示,国泰航空9月份载客13.18万人次,同比增加180%,但相比2019年同期下跌94.6%。在2021年前九个月,国泰航空载客人次同比减少89.4%,运力下跌71.7%,收入客公里下跌85.9%。

尽管面临双重挑战,大湾区航空也有自身的优势。新加坡航空咨询顾问Brendan Sobie表示,该航空公司运营成本较低、停机位充足、机组人员储备大。还有很重要的一点,黄楚标拥有丰富的多方资源,将推动增强各地联系。

相比之下,国泰航空由太古集团(45%)、国航(29.99%)、卡塔尔航空(9.99%)等投资方共同持有,利益更为分散。

但这并不意味着香港作为国际航空枢纽的地位会被削弱,情况恰恰相反。根据大湾区航空官方介绍,该航司的成立正是为了响应粤港澳大湾区发展战略,推动港澳与大陆的联动发展。此外,香港国际机场的第三条跑道将于2024年竣工,将进一步巩固香港的航空枢纽地位,并加强整个大湾区的联系。

Yau表示,大湾区航空的定位介于低成本和全服务航空之间,是一个“价值航司”(value carrier)。

未来,旅客在登机前可以通过App享受定制化服务,例如在麦当劳点餐,或是在飞机上点一杯威士忌。

大湾区雇佣的大部分机组人员都是香港居民,而且曾就职于国泰航空、国泰港龙和香港航空,到12月团队将扩展到150人。

“我们的进展很快。”Yau说道。

参考资料:
1. Shirley Zhao, Will Davies. (October 19, 2021). Greater Bay Airlines: new Hong Kong carrier challenges Cathay Pacific. Bloomberg.
2. Greater Bay Airlines website.

王瑶
王瑶

环球旅讯 编译

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