拜登畅谈超音速飞机旅行前景,称“十年内”可圆梦

超音速赛道头号选手Boom 计划于今年推出XB-1超音速飞机模型。

环球旅讯】美国总统拜登十分看好超音速民用飞机的发展前景,认为未来十年就可以在上空看到它们的身影。

早在大选之前,拜登就将公路、铁路和航空纳入到了其提出的“基础设施”计划之中,但是没有具体时间或成本估算。

3月31日,拜登推出了价值2.3万亿美元的基础设施建设计划,其中涉及美国政府几十年前就提出的关于未来技术的美好畅想,包括时速与飞机媲美的跨大洲高铁,一小时可绕地球一圈的超音速飞机。

未来愿景

4月7日,拜登在新闻发布会上再次谈到基础设施改善计划,并特别提到超音速飞机。

“我们对未来有着更美好的想象。试想一下,未来的世界里,你和你的家人乘坐几个小时的高铁就可以从美国东海岸到达西海岸,就像乘坐飞机一样,在短时间内穿越整个美国。”拜登说道。

要让高铁达到飞机一样的速度,还需要推动技术的跨越式发展。日本的L0系列磁悬浮列车将成为全球最快的公共服务列车,最高时速可达310英里(约500公里),计划于2027年开通。当前,波音747 客机最高时速为917.3公里。

超音速载人飞行本身早在几十年前已经实现,但自协和客机黯然离场后,这一赛道一度沉寂了多年。而拜登对于超音速飞机的愿景,还涉及到音爆噪音、成本效率等因素影响,而这些也需要极大的技术进步才能实现。

拜登并未说明美国政府是否会给予支持或采取措施。但是,美国航空航天局(NASA)和联邦航空管理局(FAA)与几家飞机制造商,多年前已经开始研究超音速飞机。

拜登表示,未来十年,超音速飞机将有望投入使用,时速可达2100英里(3379.6公里)。

现实发展

拜登的预测与美国几家研发超音速飞机的公司的计划基本一致。

Aerion Supersonic正在研发一款名为AS2的商务超音速飞机,希望于2027年开始搭载乘客。

超音速赛道头号选手Boom Technology计划于今年推出XB-1超音速飞机模型,并且继续开发名为Overture的飞机,计划在2026年实现首飞。

2018年4月,携程对Boom达成战略投资,助力其加速2.2马赫超音速客机的研发,当时未披露具体的交易金额和交易方式。

携程集团执行董事局主席梁建章曾经提过携程投资Boom Technology的理由:“我们希望让旅游更幸福,也希望缩短旅游目的地之间的距离,超音速飞机是一个很难的、高风险的投资,但因此才有意义。”

据悉,维珍集团和日本航空公司都已经向Boom下了意向订单。其中日本航空公司与Boom达成战略合作,计划购买20架超音速飞机。

去年12月份,Boom进行了一轮5000万美元的融资,正式跻身独角兽之列。今年3月中旬,Boom获得美国运通旗下风投公司Amex Ventures的投资。Amex Ventures的发言人并未透露具体投资金额,但表示愿意支持Boom的发展,并为未来的旅游业投资。

NASA一直都很支持超音速飞机的发展,并且专门发起了Low-Boom Flight Demonstrator项目,对超音速飞机进行测试,并解决音爆问题。(当飞机在高空飞行的速度超过了343米每秒时,地面上的人就会听到类似雷暴的巨大噪音。)NASA研发的这款飞机名为X-59,计划于2022年夏季进行首飞测试。

NASA计划之后通过X-59来评估零音爆设计的可能性,推动FAA授权超音速民用飞机的应用。自1973年以来,FAA都在明令禁止超音速民用飞机的使用。

目前,FAA已经开始为新一代超音速民用飞机制定法规。今年1月,FAA签订了一项规则,简化了超音速飞机测试申请的流程。

*本文综合编译自Flight Global、New York Post及环球旅讯早前报道

王瑶
王瑶

环球旅讯 编译

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