这是英国航空的被迫转让,还是属于爱尔兰航空的机会?

IAG将跨境非枢纽航线转给爱尔兰航空是一个艰难的抉择,但从短期来看是理性做法。

【环球旅讯】英国航空,请挪一挪位置,爱尔兰航空要来啦!

据Forbes报道,英国航空的姊妹公司爱尔兰航空可能会首次亮相英国的跨大西洋航线市场,将从曼彻斯特或爱丁堡等城市直飞美国。

爱尔兰航空的旅客不仅将略过爱尔兰枢纽机场,还将跳过伦敦主要国际机场希斯罗机场直接飞往美国。而一般英国航空会经由希思罗机场连接英国和其海外目的地。

爱尔兰航空的新机会

同为IAG的子公司,爱尔兰航空将会通过该项计划,成为英国航空的低成本姐妹公司。由于两家航空公司的股东是同一批人,要打动他们,恐怕需要航司、机型和航线的完美结合才行。

爱尔兰将会采用窄体机,而英国航空的跨大西洋窄体机已经停飞。看似是一样的,实则不同。

英国航空的窄体机是旧式A318机型,只有32个座位,而且全部是商务舱。有数据表明,除了伦敦,其它城市对于英国航空的高端直达服务并没有很高的需求。

相比之下,爱尔兰航空的成本更低,采用的是更新的A321机型,有184个座位,其中168个座位都属于经济舱,更符合伦敦以外的城市对于休闲旅游的需求。

那么问题来了。与其让爱尔兰航空直飞英国和美国城市,为什么不继续让乘客从希思罗机场起飞,让英国航空服务更多航线?

爱尔兰航空之所以能够拥有直飞机会,是因为,疫情之后,该航司认为香农机场在未来一段时间内都没有能力再为其提供服务。

据《爱尔兰时报》报道,爱尔兰航空甚至向英国机场发出了招标书,为A321新机型寻找停靠点。英国有六家机场进行了投标,其中包括曼彻斯特和爱丁堡。爱尔兰航空将从2021年开启跨大西洋直飞航班,至少提供三年的服务。

该项计划将成为爱尔兰航空与IAG旗下其它航司进行战略整合的开端。航司伙伴之间的航线资源调配并不鲜见,法国航空和荷兰航空之间就有很多航班服务调整,比如荷兰航空此前就接手了法国航空在曼谷的一些航班运营。但这更多体现了航司对于航线运营成本的考虑有关,而且荷航和法航各自的枢纽机场相邻也较近。

各守一方

IAG旗下的航司基本都有自己的领地。超远程低成本航空公司LEVEL取代伊比利亚航空,入驻巴塞罗那,并从此打开了全新的市场,服务覆盖了巴黎等城市。马德里有伊比利亚航空,伦敦有英国航空,都柏林有爱尔兰航空,因此LEVEL也未能与它们形成正面交锋。

虽然IAG有希斯罗和马德里两大枢纽机场,前者针对出境航班,后者面向入境航班,但是旅客更愿意选择汉莎航空的枢纽机场进行中转(法兰克福机场是汉莎航空最大的航空枢纽)。IAG的枢纽机场主要服务区域性航班,因此中转客流相对较少。

爱尔兰航空能够从英国飞往美国,这也得益于英美两国签订了航权开放协定。法国航空起初也开通了伦敦-洛杉矶航班,后来又取消了,巴黎枢纽才是它的归属。

Forbes报道认为,英国航空和合作伙伴具有强大的营销能力及忠诚度计划,爱尔兰航空也能从中受益。

英国航空以伦敦为核心枢纽,对于伦敦以外的乘客来说,实在很不便利。

阿联酋航空、卡塔尔航空、国泰航空和其它航司都可以从英国的二线城市飞远程航线,为什么英国航空就不可以?

Forbes报道认为,原因就在于它太依赖于高端优质客群,而在除了伦敦之外的城市,其目标客户极少。

对于英国航空和IAG来说,将支线跨境航线的业务让给爱尔兰航空,是一个艰难的抉择。但是从短期来看,这种做法是理性的。更何况,疫情可能会推动IAG旗下的航司开启新的合作模式和机会。

*本文编译自Forbes

王瑶
王瑶

环球旅讯 编译

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