Airbnb终将走出疫情的困局,但房东们能走多远?

房东们没有B计划,房子闲置仍然要偿还贷款,因此陷入了艰难处境。

【环球旅讯】疫情对住宿租赁会产生怎样的影响?对于行业巨头Airbnb来说,它要面临的是70万个忿忿不平的房东,因为新的卫生安全条款和退款政策让他们产生了不满。

对于房客来说,“社交距离”和“拉平疫情曲线”(控制疫情发展),成了流行词。由于各地纷纷实行隔离政策,大家“只能出门,但不能走远”。

4月,Airbnb获得了10亿美元的注资,迅速地调整了疫情期间的主营业务。然而,对于房东来说,他们没有B计划,房子闲置,却还要偿还贷款,陷入了艰难处境。

Airbnb进行战略调整

疫情刚爆发时,住宿租赁的业绩就开始下滑。AirDNA发布的数据显示,3月份,欧洲的短租预订已经下降了80%,美国纽约、旧金山和西雅图等城市的短租收入下降了50%以上。到了4月份,Airbnb的估值暴跌至180亿美元,此前的估值为310亿美元,下跌了接近一半。5月份,Airbnb的CEO Brian Chesky宣布裁员25%

媒体很快开始质疑Airbnb及其竞争者,如总部位于奥斯汀的Vrbo和波兰的Vacasa是否有能力挺过疫情。但是研究人员认为,对于拥有足够的现金储备且几近垄断美国市场的Airbnb来说,这种担忧可能过于夸张了。

波士顿大学酒店管理学院助理教授Makarand Mody说:"我认为这种说法能够帮助媒体引起读者的关注度,但从短租平台的基本商业模式来看,市场对产品仍有需求。"

卫生对于旅客来说是主要考量因素,而且酒店和短租公司也一直在强调它们实施了强有力的卫生标准。房东们也很机智,他们公布了日常清洁流程,并向旅客提供洗手液。

一些健康专家认为短租业更有优势,因为可以避开人员密集的室内空间。布法罗大学传染病部主任Thomas Russo表示,住在酒店不可避免地会比住Airbnb有更多的接触。

Mody认为,从租赁类型和位置来说,短租市场的多样性在疫情期间表现出了明显的优势。Airbnb的房源分布比酒店更加分散,旅客对环境会有更强的把控力。

6月中旬,Airbnb发起了一项名为“Go Near”的周边游活动,该活动引起了被困旅行者的共鸣。3月,数据分析平台AirDNA曾报道,尽管城市地区的短租业绩很惨淡,但是疫情却给郊区的房源带来了繁荣。5月下旬,预订量就开始回升,同比增长20%。

但是,在经过6月中旬的预订高峰期后,各租赁公司的预订量又开始下降,而驱车可达的目的地仍然十分受欢迎。Airbnb的数据显示,7月8日单日的预订量达到了100万间夜,其中预订的2/3以上的房源都是在郊区。

AirDNA的联合创始人Tom Caton在一封邮件中写道,大家普遍认为单体租赁房源是避免感染病毒的更为安全的选择。Caton的团队发现,海滨、山地小镇和湖边等旅游目的地推动了美国国内游的回暖,西弗吉尼亚州、南达科他州、俄克拉荷马州、阿肯色州、怀俄明州和特拉华州等地的增长最为明显。

Mody表示,Airbnb更快地明白顾客和环境发生了哪些变化,然后迅速地把握这些机会。他认为从本质上来说,Airbnb是一家科技公司,他们非常擅长使用数据,具有极其敏锐的洞察力,这是他们的优势。

Airbnb成立于2008年经济危机之时,曾由小型的个人房东主导其库存资源,他们将闲置房屋的租赁视为获取额外收入的副业。但是在过去几年里,Airbnb的经营模式变得职业化,多单元短租的业务显著增长,以致于有些酒店业学者开始思考,Airbnb是否还适合被称作“共享经济”平台。

去年11月,Mody与其他作者共同撰写了一篇文章并发表在了Tourism Management期刊上。该文章提到,如今,Airbnb有60%的房东都至少有两处房源。这些专营短租业务的职业房东经常购置房产,然后将其改造成度假租赁短租房。近几年来,他们极大地推动了该领域的发展。

房东处境艰难

Airbnb调整了对房东们的扶助策略,在市区放租多套房源的职业房东,可能更多地需要自寻出路。为了帮助艰难求生的房东,Airbnb提供了近1700万美元的救助金,不过该项目将大多数职业房东排除在外,仅限拥有不超过两处房源的房东申请。4月份,房东们谴责了Airbnb推出的2.5亿美元预订退款补助计划,认为这不过是一场作秀,因为房东只能得到正常房价的25%的补偿。Airbnb最近又发起一项活动,让旅客为房东捐款,再次遭到强烈谴责,许多用户在Twitter上表示,他们对于Airbnb让旅客为度假租赁房东给予经济支持的想法难以置信。

专营短租业务的职业房东与单体酒店业主面临着同样的挑战。收入几乎为零,而运营成本却很高,该怎么办?价格下降,许多业主纷纷退出短租市场,这似乎是一种趋势。尽管中长期租赁不是长久之计,但是AirDNA的数据显示,整个行业内的中长期租赁预订量都有所上升。

3月,许多多单元租赁房东提供了力度极大的折扣,预订入住长达一个月的旅客会获得高达50%的折扣。实际上,疫情期间的房价基本上都比之前的月租稍微便宜。一般到租赁快到期的时候,房客都会接到房东的电话,问是否愿意续租一个月。

Mody表示,这些房东原本可以通过Airbnb获得收入,现在不仅没有收入,还要还房贷。Airbnb也很担心房东会离开平台。

目前为止,短租的房源供应基本上处于稳定水平,但是也有一些分析人士预计,有些房东可能会不堪重负,最终放弃提供租赁。尤其是,如果秋季又会有一大批感染病例,这种可能性更大。

5月份,金融分析师Austin Hankwitz在接受Money杂志采访时表示,由于旅游活动的减少,一些城市的Airbnb房东已经将房价降低了80%。如果这种状况再继续下去,许多资金不足的房东将被迫出售房产。

美国失业率创下历史新高,刺激援助计划也即将到期,这些都可能会进一步加重房东们的压力,很多美国人将会进入Airbnb等平台,希望获得额外收入。上一次经济衰退后的发展趋势将会再次出现。

AirDNA的Caton认为,由于越来越多人想要获得额外的收入,因此房源可能会增加,但是需求量并不会上升。因此,房价会越来越低,月租会有更大的折扣。

对于没有面临财务危机的房东来说,加入Airbnb是一件好事。这同时也揭示了度假租赁市场面临的一个残酷的现实:在线巨头Airbnb有足够的风险投资支持,而且没有实体业务,应该足以抵抗疫情带来的影响;而对于实力弱小的房东而言,他们要支付所有的租金。

*本文编译自Washington Post

王瑶
王瑶

环球旅讯 编译

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