中国国际航线猛增 结盟外航竞合加速

国际和国内运输发展不平衡曾经是长期困扰中国民航的结构性问题。在很多需要面对外航竞争的国际航线上,中国航空公司的客源、航线和服务都不占优势。

2015年可能是中国航空公司开通国际航线最多的一年。

刚过去不久的民航夏秋航季,中国航空公司共新开了83条国际航线,并计划在冬春航季中再新开57条国际航线。

国际和国内运输发展不平衡曾经是长期困扰中国民航的结构性问题。在很多需要面对外航竞争的国际航线上,中国航空公司的客源、航线和服务都不占优势。

但过去两三年,随着中国出境游旅客数量迅速增长,中国航空公司的客源优势显著增加,而燃油价格下跌也给了航空公司征战国际的资本——不仅仅是国、东、南、海四大航空公司今年增开了一系列的国际航线,厦门航空、首都航空等二线航企也进入了国际远程航线市场,日韩和东南亚市场更是成为了国内航空公司的标配。

截至今年上半年,中国民航国际客运量同比激增38.5%,不仅在中澳航线、中日航线的市场主导地位越发突出,在中美航线上更是首次实现逆转,中方承运人提供的运力超过了美方。

除了增开航线,今年中国航空公司与外航的合作也进入了新的阶段。其中力度最大的当属东航,不仅引入了达美航空的战略投资,还获准与澳航在中澳航线上结盟。而国航与新西兰航空的联营年底也即将启动,南航、荷航和厦门航空三方也深化战略合作。这一系列合作,瞄准的都是中国未来的出境游市场增量。

全面飞向国际

根据中国旅游研究院的统计,在去年超过1亿人次出境旅游后,今年上半年中国出境游人数同比继续增长12.1%,预计全年出境游客数量可增长16%。中国游客的出境需求,刺激着各家航空公司在国际市场上发力。

拥有宽体机的航空公司纷纷将最好的资源配置到欧美航线上。在北美航线上,东航、南航和海航分别依靠波音777和波音787客机增加北美航线的数量和运力,中国国航更是终于超越美联航,成为这一市场的最大承运人。

而欧洲航线已经不再是一线航企的专利——海航旗下的首都航空今年9月开航丹麦哥本哈根,厦门航空的波音787客机也飞到了阿姆斯特丹。

以窄体机队为主的地方和民营航空公司则继续发掘着周边国家的潜力。在连续耕耘多年后,春秋航空的日本航线今年由于赴日游客潮迎来大爆发,其全年新增航线数量几乎是往年的总和。仅今年上半年,春秋的国际航线营收就增长了110%。

根据中国民航局的统计,仅今年上半年,中国航空公司新增了84条国际航线,同比增长35%。

航空公司大力开航国际的客观原因是,由于近年来民航运力迅速增长,国内市场已经日渐饱和。从上半年的民航运输总周转量、旅客运输量和货邮运输量三项指标来看,国际航线的增幅分别是国际的2.1倍、3.6倍和2.6倍。

这已经反映到了航空公司的营收上。以国航为例,其上半年来自国际的客运收入占到其客运收入的27.26%,增加11.16%,而国内的客运收入仅增长了1.76%,港澳航线甚至出现下滑。

在这样的背景下,以往被担心无法支撑客源的二三线城市纷纷进入了航空公司的视野,海外目的地也逐渐多元化。前文提到的厦门航空和首都航空的首条国际航线分别是从杭州和厦门出发,未来两家航空还将继续依靠这两座城市增开洲际航线。而海航今年更是接连开出了重庆-罗马、北京-伯明翰、北京-圣何塞三条独飞线路。

此外,一些航空公司也围绕着“一带一路” 战略另辟蹊径,纷纷增开中亚、南亚和西亚的航点。除了游客资源丰富的迪拜新增多条航线外,伊斯兰堡、新德里、科伦坡等“一带一路”沿途国家首都也成为了中国航企争相开航的目的地。

结盟外航竞合加速

事实上,从2013年开始,中国民航的国际运输增长就已经全面快于国内运输。今年国际航线进一步爆发的原因在于,油价下跌大幅度降低了成本,航空公司在新开辟航线时承受力更强。 用一家上市公司市场部人士的话说:“以前不敢飞的航线今年也敢飞了。”

由于油价大跌,今年航空公司的业绩全面翻身。尽管年中人民币对美元有所贬值,国内上市的五家航空公司前三季度的净利润还是比去年有大幅增长,增幅在83%到270%之间。

客源优势增加、成本压力减轻,过去一年几大国有航空都与外航展开了新的合作。东航在时隔七年后终于引入了境外战略投资者美国达美航空入股,并敲定了15年全球战略合作,此外东航与澳航在中澳航线上的五年联营计划也得到了澳大利亚监管部门的批准。

南航则在今年3月与荷兰皇家航空、厦门航空则是签署了深化三方合作的协议。这一协议不仅让厦航有机会开通了首条洲际航线,南航的巨型客机空客A380今年也终于走出国门,用到了北京至阿姆斯特丹的航线上。

在这些合作当中,中国航空公司手握更大的筹码——中国十年之后将会成为最大的航空市场。以东航达美合作为例,达美不惜以4.5亿美元入股,换来东航董事会的观察员席位,这一投资额超过其近年对外投资的历史。

借由这些合作,三大航之间的竞争也会更加激烈。和东航与澳航的合作类似,国航与新西兰航空在中新航线上的联营计划也获得批准并将于年底展开。在澳新市场上,南航此前已经布局多年,运力基础最好,但未来几年将面临东航和国航的挑战。

不过总的来说,中国航空公司的国际化征程可能才刚刚开始。从营收构成来说,五家上市公司中,来自国际的客运收入在总的客运营收中占比最高也不超过30%。这从一个侧面提醒,在与外航的市场竞争时,中国的航空公司还有很大进步空间。

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评论区

环球旅讯读者

2015的一大热词“一带一路”,出境游又水涨船高,果然走出国门,航空公司也迎来了大爆发。不过仅靠中国的人口红利带来的优势“未来最大的航空市场”是不足以与国际上航空巨头们竞争的,管理运营能力、数据分析能力、品牌推广能力等等,都还有很长的路要走。

2015-12-14
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