英航CEO呼吁英国对中国的签证彻底改革

民航资源网 2015-09-07 16:16

英国航空CEO呼吁英国政府削减航空乘客税,并对中国游客的签证制度进行“彻底改革”,保障英国旅游局的经费支持。

据英国《每日电讯报》报道,国际航空集团(IAG)——英国航空的母公司——的首席执行官威利·沃尔什(Willie Walsh)加大了其活动力度,呼吁英国政府削减航空税并对中国游客的签证制度进行改革。他敦促英国财政大臣乔治·奥斯本(George Osborne)采取措施提升英国的旅游业。

沃尔什写了一封信给奥斯本,呼吁他削减航空乘客税(APD),对中国游客的签证制度进行“彻底改革”并保障英国旅游局(VisitBritain)的经费支持。

沃尔什是在他提交给“综合支出审查”的文件中作出上述呼吁的;在“综合支出审查”中,英国财政部要求各部门在接下来的四年里寻找办法节约200亿英镑资金。沃尔什表示,英国征收的APD是“全球各国当中最高的,它对英国的旅游业以及外来投资造成了重大阻碍。”一旦英国政府将APD的征收权力下放给苏格兰,苏格兰计划将这一税种减半,另外还有人提议将APD的征收权力也下放给威尔士,考虑到这些情况,沃尔什呼吁英国政府废除这一税种。

根据旅行距离以及机票类别,每位旅客的APD税费成本在13英镑至142英镑之间,同时有人担心如果苏格兰和威尔士削减APD,将会有更多的旅客选择从苏格兰和威尔士乘坐飞机,这将让英格兰机场遭受损失。沃尔什警告英国政府称,许多选民可能会将政府下放APD征收权力视为创造一种内在的不公。他呼吁政府彻底废除APD,声称这将会提升英国的整体经济。

沃尔什还敦促财政大臣将英国针对中国游客的签证制度与美国保持一致。美国于去年宣布将向中国游客授予10年期签证,以帮助刺激中国游客访美。

美国的10年期签证费用大约为100英镑,而同样的英国提供给中国公民的签证费用大约为800英镑。沃尔什称考虑到美国与中国是世界上最大的两个经济体,英国应当向中美两国游客提供同等的签证权利。

根据英国国家统计局于5月公布的数据,2014年,英国来自中国的游客数量减少了7.6%至185000人次,中国公民在英国的消费金额下降了1%。包括沃尔什在内的有关人士一直在游说英国政府放宽中国公民入境条件,以便英国企业能够从中国游客的消费当中受益。

VisitBritain是英国的国家旅游机构,沃尔什称尽管其它部门可能需要削减经费,但VisitBritain的经费应当予以保障。

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