太空旅行:波音公司要发射“太空出租车”

好奇心日报 2015-09-06 16:02

波音公司宣布了商用航天器 CST-100 的新名字:星际飞机,这款飞机将会在 2017 或者 2018 年发射。

波音公司准备要用”太空出租车“送你去太空了。

波音公司在上周五宣布了商用航天器 CST-100 的新名字:星际飞机(Starliner),同时,还公布了用航天飞机维修机库改造而来的新工厂。这款飞机将会在 2017 或者 2018 年发射。

这辆水果糖造型的新飞机可能是个 5 人座的”太空出租车”,4.5 米宽的船舱内将会容纳 4 名宇航员附带一些物料,而第 5 张座位可能是为付费的游客所准备的。按照计划,Starliner 飞机将由 United Launch Alliance 公司建造的 Atlas V 火箭发射升空。

这辆新飞机是 NASA 商用太空载人项目的一部分,这项计划的目的是为国际空间站和近地轨道之间往返运送宇航员提供交通工具,以此取代现在的俄罗斯飞船。去年,波音和马斯克的 SpaceX 公司签下了 NASA 总共 68 亿美元的订单,波音拿到的订单价值 42 亿美元。

波音的新工厂是根据肯尼迪航天中心一处机库改建的,原名“轨道飞行器处理设施 3(OPF-3)”,现在已经改名“商用载人和货运处理设施”(C3PF)。从 2012 年 9 月开始一直持续到 2013 年的夏天,波音公司一直在重新配置机库,用自己的 150 多件硬件替换掉原有的设备。现在的工厂外边已经刷上了 Starliner 的图画。

波音的新飞机 Starliner 用 CST-100 的名字度过了 4 年。2011 年,波音做了一个 CST-100 的铝制模型,在风洞中测试它的动力特性。三年后,波音在肯尼迪航天中心推出了完全尺寸的版本。

NASA 的其他合作伙伴也不慢。今年 4 月份,由于新的动力引擎 BE-3 的研发完成,亚马逊老板贝索斯旗下的 Blue Origin 已经在筹划今年的 New Shepard 航天飞船的试飞计划。New Shepard 飞船能够搭载 3 位乘客和一些货物。在 SpaceX、Blue Origin 和波音等公司的技术推动下,火箭发射和货物运载的成本正在下降。

可以预见的是,一个更低成本的太空旅行的未来。

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环球旅讯读者

郭德纲

2015-09-07
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