东航结盟澳航:东航的上海枢纽梦更进一步

21世纪经济报道 2015-08-23 09:16

在越来越激烈的竞争之下,两大航空结盟将有利于稳固并一定程度扩大市场份额,并进一步提升上海的航线枢纽地位。

多方压力之下,澳大利亚竞争与消费者委员会(ACCC)21日最终批准了东航和澳航的合作,但却开出了条件:双方在中澳航线上未来五年需要增加21%的运力,并且需要按照具体的航线按月向ACCC报备平均票价。

一度面临波折的东航与澳航的航线联营合作终于获得监管机构放行。

8月21日,澳大利亚竞争与消费者委员会(ACCC)发布消息,其在多方平衡之后决定允许东航与澳航(Qantas)未来五年在中澳航线上展开联营,但对双方运力和票价开出了条件。

这是去年国家主席习近平访问澳大利亚时东航与澳航共同宣布的合作计划。根据当时的协议,两大国有航空将加强联合营销、机场服务等领域的合作,进一步拓展市场,具体将在上海至悉尼、墨尔本等主要航线上开展深入合作。

此前ACCC曾对这一合作展开阻击,以两大航空公司在上海-悉尼航线上运力占比过高、存在垄断为由一度初步否决该合作方案。此后两大国有航空分别提交文件,中国方面和澳洲政府其他部门、澳洲旅游团体也向委员会施加压力。

前述代表消费者利益的委员会21日最终批准了东航和澳航的合作,但却开出了条件:双方在中澳航线上未来五年需要增加21%的运力,并且需要按照具体的航线按月向ACCC报备平均票价,这被委员会视为联营能够保证旅客公共利益的重要前提。

尽管目前合作细节尚未公布,但考虑到合营后的运力增加、航线网络完善和票价管制,东航与澳航的此次合作有望为中澳两国人士往来带来更大便利,东航所在的上海也有望进一步提升其国际航空枢纽的地位。

东澳合作有条件获批

东航与澳航的合作最早在去年11月公布,此后一度面临ACCC初步否决,直至21日才终于获得放行。根据21日ACCC官方的说法,今年3月提出倾向否决的初步决定后,东航和澳航都在加航班和航线上表示出了相当的诚意。

东航向ACCC提出,未来两年内,在需求高峰期东航将会在上海-悉尼、上海-墨尔本和上海-凯恩斯航线上增加班次,并开通一条新的全年定期航线。

除此之外,东航和澳航还提出,联营通过后,双方能提供的航班将会在现有代码共享协议的基础上显著增加。澳航是澳大利亚第一大航空公司,在澳洲国内航线布局有巨大优势,而东航也依靠上海、西安、昆明三大枢纽在中国国内拥有广泛的航线布局。

然而在最初的审议过程中,ACCC却提出双方在上海-悉尼航线上的运力占比过大,联营获批后将会给双方减少航班以及提升票价的动力,这将不符合旅客的利益。航线联营的目的是为了提高航班客座率,减少成本增加收益,理论上此类合作都有存在减少运力、提升票价的可能性。

澳大利亚政府其他部门和当地旅游、航空等团体都对这一判断提出了反对,原因是中国目前是澳大利亚第二大客源国,也是澳发展最快的海外旅游市场——去年中国赴澳大利亚旅客接近90万人,四年内已经翻了一倍。

多方压力之下,ACCC21日最终放行,但却开出了限定条件:未来五年双方要在中澳航线上增加21%的运力,平均每年增长4%,并且还要按照具体航线每月报备平均运价。21世纪经济报道注意到,ACCC的文件解释这一运力增长大体上是根据澳航和东航提出的运力增长水平做出,并总和考虑了两家以往的运力增长情况。

事实上,ACCC注意到,合营启动后东航计划未来两年在中澳航线上的运力增长将大大超出其历史水平。

东航的上海枢纽梦更进一步

东航即将新开的航线目前已经确定但并未公布,但市场已经有预计认为会是上海-布里斯班航线。21世纪经济报道了解到,布里斯班航线预计明年年初就可能会开通。

在此之前,中国和澳大利亚今年1月已经签署了新的航空协议,中国北上广三地和澳洲悉尼、墨尔本、布里斯班和珀斯之间的运力将提高18%,未来两年还将增加配额。这为中澳航线上的运力增长提供了空间。

截至目前,中国和澳大利亚之间的航线上有超过20家航空公司提供服务,其中仅有东航、国航、南航、川航和澳航等少数几家开展了直飞航线。然而新的航空协议达成后,很快厦门航空、深圳航空和海航等其他航空公司也有望加入其中。

在越来越激烈的竞争之下,两大航空结盟将有利于稳固并一定程度扩大市场份额,并进一步提升上海的航线枢纽地位。按照东航和澳航提交给ACCC的计划,双方的合营将围绕上海浦东机场展开,双方希望依靠合营将上海打造为澳大利亚旅客进入中国的门户。

将上海打造为国际航空枢纽是东航多年来大力推动的发展战略,此前东航与法荷航、达美航空都曾达成过合作,试图加强上海的枢纽作用。不过由于枢纽运营经验相对有限,上海机场的国际中转量仍然有限——去年上海机场的国际旅客量在全球排名仅29位,与中国目前在全球第二大航空市场的地位并不相符。

不过在东航与达美航空、澳航陆续达成合作后,这一局面有望未来几年将会出现明显改变。达美航空CEO Richard Anderson此前表示,未来中国将成为达美业务的重要组成部分,因此需要尽早布局,而对澳航来说同样如此。

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