走出巴西 阿祖尔航空的扩张之路

中国民航报 2014-11-21 15:36

经过6年的发展,巴西阿祖尔航空已占有巴西市场25%的收益份额。在其CEO的带领下,阿祖尔航空还有着更远大的目标:走出巴西。

经过6年的发展,巴西阿祖尔航空已成长为巴西第三大航空公司,占有巴西市场25%的收益份额,仅次于塔姆航空和戈尔航空。阿祖尔航空的崛起,是其在细分市场上的一次商业创新。该公司采用巴航工业E-Jet飞机和ATR的涡轮螺旋桨飞机,打开了塔姆航空和戈尔航空的窄体机无法盈利的二线市场。然而,在其首席执行官大卫·尼尔曼的带领下,阿祖尔航空还有着更远大的目标:走出巴西。

抢占支线市场先机

在2008年创立之初,阿祖尔航空就另辟蹊径,开拓塔姆航空和戈尔航空尚未涉足的二线市场,并赢得了声誉。目前,阿祖尔航空开通了200多条航线。其中,70%的航线由阿祖尔航空独自运营;在10%的航线上,阿祖尔航空的班次最多。其管理层认为,与塔姆航空和戈尔航空的窄体机相比,阿祖尔航空的小型飞机更有优势,既节省了成本,又增加了每可用座公里旅客收入。

在提交给美国证券交易委员会的报告中,阿祖尔航空称:“2012年,我们的平均客座率为79%,每可用座公里旅客收入比戈尔航空高55%。”该报告还指出,阿祖尔航空2013年第一季度的营业利率为25%,而戈尔航空同期的营业利率仅为17.6%。这份报告原本是阿祖尔航空为2013年5月上市作准备的,不过后来上市时间推迟了。

由于巴西政府对国内支线航空市场的重视和政策激励,阿祖尔航空计划进一步开拓国内支线市场。目前,巴西政府已经宣布计划投资10亿雷亚尔,刺激国内支线航空市场发展,包括为运营支线航班的航空公司提供补贴。尽管这项计划还需要获得国会的批准,但是尼尔曼很看好这一趋势。

他说:“政府首先应该补贴燃油成本,因为巴西最便宜的燃油价格也要比美国高出50%。借助政府补贴,我们可以节省燃油成本,从而有能力开拓更大的市场。尽管我们现有的支线网络已经发展得很不错,但政府补贴能够让我们在这一市场继续扩张。”他认为,在政策的支持下,阿祖尔航空可能新开通30条~40条支线航线,市场潜力非常大。

随着巴西政府这一政策的出台,市场竞争加剧就不足为奇了。塔姆航空、戈尔航空和巴西哥伦比亚航空纷纷表示,他们正在考虑订购合适的支线飞机,巴航工业更换了引擎的E-Jet E2飞机被视为最佳选择。但是,尼尔曼认为,竞争并不会威胁到阿祖尔航空,因为其在支线市场上依旧保有先行者的优势。“如果其他航空公司想进入这一市场,即使有资本,也需要至少一年的时间来培育市场。而我们已经在这个市场打下了很好的基础,占有稳定的市场份额。”他说。

为配合公司开拓支线市场,阿祖尔航空的机队规模也在同步扩大。Flightglobal的机队数据显示,阿祖尔航空143架飞机的平均机龄在5年以下。此外,该公司还有11架巴航工业制造的E195飞机和16架ATR公司制造的ATR72飞机尚未交付。在今年7月的范堡罗航展上,阿祖尔航空宣布有意购买50架E195-E2飞机,并成为此型号飞机的启动用户。尼尔曼表示,新购飞机计划用于机队更新和扩大公司机队规模。到2020年底,阿祖尔航空的机队规模将多达200架,而且不排除购买更多宽体机的可能。

进军美国市场

随着国内航线网络的日益完善,海外扩张成为阿祖尔航空的下一个目标。今年12月,该公司将开通维拉科波斯国际机场至美国劳德代尔堡和奥兰多的直飞航线,并于2015年年中开通到纽约肯尼迪国际机场的航线。为此,阿祖尔航空已经宣布要租赁6架空客A330-200飞机和5架空客A350-900飞机。最近,该公司还决定从租赁公司BBAM租赁第7架空客A330飞机。

尼尔曼将公司向国际市场进军看成自然而然的事情。他表示,巴西赴美旅游人数不断增加,而且美国佛罗里达州有大批巴西移民。“因此,我们开拓国际市场完全是顺应市场形势。在过去几年中,巴西人为应对佛罗里达州的房贷危机作出了不少贡献。”他说。美国商务部的数据显示, 在2013年赴美旅客数量增速最快的国家中,巴西排名第3;在旅游消费上,巴西的人均花费达5400美元,仅次于中国、南非和印度。

在尼尔曼看来,阿祖尔航空以目前在维拉科波斯国际机场的国内航班运营为基础,非常适合开拓美国市场。他说:“在维拉科波斯国际机场,我们通航55座国内城市。其中,超过一半的城市只有我们公司在运营航班。这为开通国际航线提供了客源支持。再加上巴西人前往美国的热情很高,我们没有理由不开拓美国市场。”此前,如果旅客搭乘阿祖尔航空的航班前往美国,需要在抵达维拉科波斯国际机场后,乘车前往圣保罗国际机场,再换乘其他航空公司的航班飞抵美国。

尼尔曼说,由于订购的新座椅不能在今年12月的旅游高峰期前准备就绪,阿祖尔航空租赁的飞机将使用原有座椅提供服务。在2015年3月航空需求的淡季,该公司将重新配置空客A330飞机的座椅。“预计到2015年6月,我们的整个机队能够完成座椅更新。”他说。届时,阿祖尔航空的商务舱将提供平躺式座椅,超级经济舱将提供空中沙发。

目前,阿祖尔航空的机上餐食和其他服务都是免费的。尼尔曼说,阿祖尔航空的成本显著低于竞争对手塔姆航空,这是其在定价上具有竞争力的关键。商务旅客有望成为阿祖尔航空国际航班的主要客户。尼尔曼说:“目前,我们65%的业务来自于商务旅行。”其常旅客计划已经有200多万名会员。

飞往美国3座城市,只是阿祖尔航空国际扩张的开始。尼尔曼希望2015年开通第4条美国航线,但他没有透露具体的计划。“我们会根据巴西人的需求作决定,我们可能在任何巴西人喜欢去的地方开通航线,包括拉斯维加斯、美国西海岸,甚至欧洲。我们先以这3座美国城市为起点,然后再逐渐扩张”。2017年,阿祖尔航空订购的第一架空客A350-900飞机交付后,该公司就很可能开通前往欧洲的航线。尼尔曼表示,阿祖尔航空能够运营每周一班前往欧洲的包机。

设定高的起点

相比之下,尼尔曼对运营南美洲的国际航线就不那么热情了。他说:“除了周末可能去布宜诺斯艾利斯度假外,巴西人对其他南美洲国家没什么兴趣。”而飞往布宜诺斯艾利斯的机票价格已经很低了,没有必要抢占这一市场。

阿祖尔航空计划通航的美国城市劳德代尔堡和奥兰多,同时也是捷蓝航空航线网络中非常重要的两大市场。那么,尼尔曼是否打算和他曾经创立的捷蓝航空合作呢?他说:“这种合作很有意义。当然,这并不是我们优先关注的方面。但是,一旦我们开通这两条航线,我们会考虑双方合作的可能性。”尼尔曼说,从更大的范围来讲,阿祖尔航空不排斥加入航空联盟。但他强调,公司的发展不希望受到限制或遇到阻碍。

尽管与创立捷蓝航空的经历有相似之处,但尼尔曼认为,巴西市场有更多的发展机会。“我们在巴西面临着很大的挑战。捷蓝航空在美国占有5%的市场份额,而阿祖尔航空已经占有巴西市场25%的收益份额。随着更多国际航线的开通,这一份额还将继续增加。”他说。

说起在捷蓝航空工作的心得,尼尔曼最大的感慨是:大胆想象。他说:“我们从一家很小的航空公司起步,最初的理念是根据公司当时的规模来确定的。但是,随着公司的不断壮大,突破最初的限制就非常困难。”2007年5月,一次大风暴导致捷蓝航空航线网络崩溃,这成为捷蓝航空的一次重大危机,并造成了3000万美元的损失。几个月后,尼尔曼辞去了捷蓝航空首席执行官一职。

尼尔曼当然不愿重蹈覆辙,而是从中吸取了经验和教训。他说:“我们在创立阿祖尔航空之初,就是按照一家拥有200架~300架飞机的航空公司来进行规划的。一定要有高的起点,这是我的教训。”(文/Zoe)

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