拼车服务或将宣告公共汽车的终结

雷锋网 2014-08-08 15:25

笔者认为,拼车服务会令出租车和公共汽车间的界线模糊。长远看来,传统公共汽车将被小型且灵活的实时交通方式所取代,这一界线将彻底消失。

  本周Lyft发布了拼车服务Lyft Line,可让同方向的旅客搭便车,与你平摊车费。同时,Uber 公司也及时推出UberPool拼车服务,与 Lyft 正面交锋。短期内,拼车服务令乘客所需支付的车费减少,但出租车和公共汽车之间的界线随之模糊。长远看来,传统公共汽车将被小型且灵活的实时交通方式所取代,这一界线将彻底消失。

  知名撰稿人Timothy B. Lee在Vox发表《Lyft’s new carpooling service is the beginning of the end for public buses》一文,对Lyft Line服务相当看好。以下摘取Lee的主要观点,并加以演绎推理。

  Lyft Line介于公共汽车和出租车之间

  当下,公共汽车和出租车有着天壤之别。公共汽车体型巨大但廉价,行驶路线固定,日程也缺乏弹性。出租车体型小巧但昂贵,行驶路线灵活,可直接将你送到目的地。而Lyft Line和UberPool提供的服务则是上述两种方式之外第三种选择,车费介于两者之间,接送不如出租车般迅速,但比公共汽车快捷许多。

  但这一中间市场尚待发掘。若是要赶飞机,你寻找一台面包车前往并不难。但不是所有区域都能叫到面包车,拼车仍旧过于小众,服务范围有限。

  造成这一现状有两大原因。首先,智能手机时代尚未完全到来,实时分享过于繁琐,无法大量吸引客户。此外,许多城市有交通管制,政府机构提供的公共交通处于垄断地位,Lyft与Uber 这类共享乘车服务屡屡遭到禁令甚至吃上官司。

  如Lyft Line或是UberPool这类服务正面临上述困境,但在积极突围。它们用软件对同时间段内目的地同一方向的客户进行匹配,避免了路线与日程固定,让汽车资源得以更好利用。同时,Lyft与Uber已有充分经验与当局周旋,进入交通市场所受的限制也在不断减少。

  但上述服务仍未解决用户基数问题。只有更多客户青睐,才能在每一场所都有足够多的客源,人们也更容易找到拼车伙伴,同一时间前往同一方向。也许目前价格是一道门槛,需要进一步降价。这样一来,驾驶员才有勇气采用大型汽车,一次搭载更多乘客。这更接近大型出租车,而非小型公共汽车。

  无人驾驶汽车联合共享乘车,让公共汽车彻底消失

  尽管共享乘车能让资费大幅下降,但仍未能完全取代公共汽车。当然,还有新的契机解决这一点。那就是,让这类汽车自动驾驶。

  如今Lyft或是Uber的成本中,包括支付给驾驶员的薪水。若是让驾驶员退休,那乘车成本更为降低。目前公共汽车之所以这么巨型,就是为了单位驾驶员能携带更多乘客,确保经济效益。尽管许多公共汽车一天在路上空载的几率很大,但算下来,分摊到每位乘客头上的成本却很小,因而车费便宜。

  如果汽车能自动驾驶,那么将更有意义:无论是从乘客角度,还是从环保角度。笔者曾展望过无人驾驶汽车的辽阔前景:让驾驶员失业,但从此不再需要停车场,所有的汽车,在驾驶这一程后迅速奔向下一程。这样不仅减少了污染,同时避免了空载。公共汽车原有的成本优势也不再突出。而自动驾驶的面包车还有着路线灵活、日程随意的优势,扬手即停,方便快捷。

  总之,人们会在速度和价格之间取舍,搭便车未必是最好的办法:有更多乘客搭便车,就会有更大的耽搁。然而无人驾驶汽车正在开展研究,将来能在成本和便利程度上同时超越公共汽车。传统笨重的公共汽车随之显得过时,从此收摊歇业。

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