机场免费WIFI服务由谁来买单?

福布斯中文网 2014-02-18 14:50

向免费模式的转变已经导致机场Wi-Fi服务付费方发生变动。同时也迫使WIFI服务供应商寻求更加多样化的收入来源。

  越过安检处便是一排排灯光闪烁的老虎机,拉斯维加斯麦卡伦国际机场(以下简称“麦卡伦”)永远不会是一个“普通”的机场。但作为拉斯维加斯门户而获得的旅游和会展收入意味着麦卡伦也有财力成为方便旅客的技术的早期采用者。

  十年前,麦卡伦曾是美国首批免费提供Wi-Fi无线网络服务的大型机场之一。如今,这个机场正部署在候机楼外向正在抵港或离港的飞机上的乘客发送Wi-Fi信号的首批系统之一。长期以来一直在麦卡伦担任信息技术部门负责人的塞缪尔·英格尔斯说:“如果顾客觉得自己被迫在某个场所付费的话,那么这就不是一个愉快的用户体验。多年来我们通过免费提供Wi-Fi服务,从顾客那里获得了非常积极的回应。”

  美国其他机场终于在迎头赶上,据移动软件公司Devicescape进行的一项研究显示,去年美国150个最大机场中有90%以上在提供免费或者“免费+付费增值型”的互联网连接服务。去年,曾经拒不提供免费Wi-Fi服务的三个最大的机场——纽约地区的肯尼迪国际机场、拉瓜迪亚机场和纽瓦克自由国际机场——差不多有一半时间提供免费Wi-Fi服务。

  各大机场提供Wi-Fi服务,并不是因为这项服务突然便宜了——该服务价格昂贵,而且经常难以部署。底特律都会机场的斯科特·温特纳说:“我们需要覆盖差不多300万平方英尺的空间。这不是那种跑去百思买买个设备就能搞定的事情。”

  但顾客希望得到免费Wi-Fi服务,而且在过去一年左右时间里的某个时候,不能提供免费持续的Wi-Fi连接服务已经成为一个竞争中的不利条件。目前收费提供Wi-Fi服务的机场有十个。全美最繁忙的机场——亚特兰大的哈兹菲尔德-杰克逊国际机场是其中最经常被着重提到的一个。该机场在2012年将Wi-Fi费用下调至4.95美元,而且推迟了在那年秋季转为免费服务的计划。明尼阿波利斯-圣保罗国际机场转为免费+付费增值模式,只向诸如流媒体视频传输等占用大量带宽或者持续使用45分钟以上的顾客收取费用。

  向免费模式的转变已经导致机场Wi-Fi服务付费方发生变动。四年前,谷歌推广了在节日促销期间包销整个机场Wi-Fi服务的想法。诸如广告媒体公司JiWire和无线网络广告公司Cloud Nine Media等初创公司开始直接向各大机场提供广告交易,用时长30秒的视频、富媒体和横幅广告来支付部分费用。

  广告资助型Wi-Fi服务模式已经迅速发展起来,与此同时各大机场最大的合作伙伴一直是Wi-Fi服务供应商Boingo Wireless,该公司通常支付设备和安装费用,并且在多年期合约中将其每月或每天的使用费收入与机场分成。大举收购其竞争对手之后,Boingo在2011年首次公开募股(IPO)上市时声称在271座机场里为北美所有乘客中的42%提供服务(加上在餐馆、商场和酒店的合约)。

  目前顾客对获得免费Wi-Fi服务的强烈需求已经迫使Boingo寻求更加多样化的收入来源。该公司在2012年8月份收购了Cloud Nine,然后在10月份收购了一家迅速增长的竞争对手Advanced Wireless Group,该公司与洛杉矶国际机场和迈阿密机场签有合约,通过这种方式加入到广告资助模式的潮流中。对Advanced Wireless Group的收购交易使得该公司重新获得了一些机场的合约,比如以前Advanced Wireless Group在一份广告资助型协议中从Boingo手中抢走的明尼阿波利斯-圣保罗国际机场——该项协议使得该机场获得的收入增加了一倍(去年为40万美元)。

  即使在收购了这些竞争对手之后,Boingo去年的营收也仅仅增长了3%,而其股价与2012年最高价位相比下跌了50%。分析师更加看好该公司通过2013年2月份收购一家叫做Endeka的公司而进军军事基地的前景。Boingo总裁尼克·赫尔斯说:“总有竞争让我们保持警觉。我认为我们受到这一新的市场趋势的吸引。”

  只要广告客户在买单,机场就不再关心哪家基础设施供应商得到这项生意。向新供应商开放签约机会可以带来更加高速的网络设备这一额外的好处。达拉斯-沃思堡国际机场(通过转用AT&T(美国电话电报公司),获得了美国最佳的免费高速Wi-Fi系统之一。休斯敦的两个机场将放弃他们每年与Boingo分成35%所获得的30万美元,选择一家新的广告合作伙伴来帮助支付新设备的费用。休斯敦市政府负责管理该市机场事务的部门——休斯敦机场系统,首席商务官伊恩·沃兹沃思说“我们不太可能继续与Boingo合作。”

  Boingo还有几招锦囊妙计。在芝加哥熙熙攘攘的奥黑尔国际机场,Boingo正在测试一项新的Hotspot 2.0技术,该技术让经过验证的智能手机用户免费安全接入Wi-Fi网络。谁很可能会为此买单呢?移动通信运营商AT&T和威瑞森。

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