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热气球事故再度打击埃及旅游业

第一财经日报 2013-02-28 09:18

自2011年埃及政治风暴以来,旅游业就一直在低谷徘徊。而近日的热气球事故可能会使埃及旅游业更加困顿。

  26日发生在卢克索的热气球爆炸事故,造成包括9名中国香港游客在内的19人遇难,另有两人受伤。据外媒报道,埃及已宣布暂停卢克索所有热气球观光服务。埃及国内航空局着手对这起事故展开调查。

  有舆论担心,事故可能会使本已困顿的埃及旅游业雪上加霜。

  不安全的热气球

  卢克索是埃及中南部城市,坐落在开罗以南670多公里处的埃及尼罗河畔,有着“宫殿之城”的美誉。乘坐热气球在日出时分鸟瞰尼罗河两岸的众多神庙、宫殿和国王陵墓是当地一项颇负盛名的旅游项目。

  不过,卢克索热气球驾驶员艾哈迈德·哈桑称,热气球是较为危险的旅游项目,其安全性受风向、气候以及驾驶员技术等多重因素影响,事故时有发生。当地的热气球通常情况下最多定员16人。

  据外媒报道,在卢克索经营热气球项目的商家很不正规,无论是否取得资质,当地很多商家都在搞热气球的旅游项目。埃及星际旅行社的副总裁伍萨玛26日接受媒体采访时表示,卢克索经营热气球项目的公司很多,一些公司在资质上存在问题,从而构成安全隐患。

  香港媒体也于26日引述香港理工大学工程学系工程师卢觉强的分析称,热气球的保养非常重要,气球会因热力或使用时间长而老化,容易爆裂而漏气。估计这次意外事故可能与热气球老化有关。

  实际上,由于设备陈旧,卢克索地区热气球项目的安全性就一直受到质疑,而且此次不是该地区第一次发生热气球事故。记者整理发现,从2007年到2009年,卢克索地区每年均有热气球坠落事故发生,并且有游客在其中受伤。

  2009年的事故发生后,埃及当局意识到热气球的安全隐患,暂停了国王谷附近的热气球观光活动6个月,其间还采取一系列安全措施,包括让当地8家公司的42名驾驶员接受安全培训,设置统一的热气球起飞地点,限制同时在天空中飞行的热气球数量不能超过8个等。

  旅游业再度承压

  历经持续动荡的埃及正试图“恢复元气”,但此次事故可能将直接打击本已困顿的埃及旅游业,进而影响经济发展。埃及安全部门官员称,这是外国游客在埃及遭遇伤亡最惨重的恶性事故之一,可能将使占埃及经济重要地位的旅游业进一步衰退。

  自2011年埃及政治风暴以来,旅游业就一直在低谷徘徊。目前卢克索虽处于旅游旺季,但酒店入住率仅有两成半。

  据统计,自从2011年1月份埃及局势动荡以来,埃及外汇主要来源旅游业的损失巨大,已经超过25亿美元。2012年,赴埃外国游客数量约1150万人,旅游业收入约为100亿美元。而在局势动荡之前的2010年,赴埃外国游客数量达到1470万,旅游业收入125亿美元。

  甚至还有西方媒体报道称,2011年“革命”推翻穆巴拉克的统治后,埃及的许多法律不被人遵守,因此,“旅游部门很难在卢克索等地展现自己的权威”。

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