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Couchsurfing:分享性社区盈利之转身

36氪 2012-08-26 19:59

对于一个撮合游客寄宿的非盈利网站,却如何获得共2200万美元风险投资的青睐?

  


  之前,沙发客网站Couchsurfing成功获得1500万美元资本注入760万美元的风险投资,使得该网站累计所获风险投资达到2200万美元。

  对于一个为游客撮合寄宿家庭的非盈利性网站,2200万美元是一笔很大的资金。运营网站团队(一群志愿者)表示将利用这笔钱对网站进行开发和维护,并且拿出适当的经费开发相关的手机应用。真正令人感兴趣的并不是网站将如何花钱,而是风险投资为何会青睐一家非盈利性网站。

  Couchsurfing作为一个分享性社区,用户可以在此联系到旅游目的地热心的住户,并在相互沟通后获得免费寄宿与地陪;而热心的住户也可以通过这个网站,找到来自己居住地旅行的游客,为他们提供一定的免费接待。每个用户都可以在Couchsurfing上建立自己的主页,陈列自己的基本资料以及照片,这一切都是完完全全免费的。目前在Couchsurfing上唯一收费的项目是网站提供的身份认证,用户可以通过付费25美元获得网站的身份认证,向其他用户证明自己对这项社会互助活动的严肃态度。

  同样为游客提供旅行住宿服务的网站还有Airbnb。与Couchsurfing不同,Airbnb是一家盈利性的商业网站,它们瞄准的是度假日房屋租凭市场,用户可以通过网站将自己空闲的居所租住给前来旅行的游客,被时代周刊成为“住房中的eBay”。

  Couchsurfing与Airbnb的定位类似,却存在盈利性与非盈利性的天壤之别。风险投资将数千万美金的资本输送给Couchsurfing究竟为何,他们是看中网站流量准备在广告上找到盈利点吗?我们看看投资人Jonathan Te是怎么说的。(Jonathan Teo是General Catalyst Partners的合伙人,该机构同时投资了Airbnb与Couchsurfing。)

  “Airbnb注重于房屋的租凭关系,但Couchsurfing注重的是沙发客与接待者之间的交流和沟通,人们可以通过沙发旅行的方式结交新朋友,与大家分享自己的故事和经历。我们现在的盈利模式还有待成熟,但历史的经验告诉我们网站的用户群是愿意掏腰包的。”

  通过这番话我们可以明白,吸引了投资人注意的是Couchsurfing具备的某种特殊价值。它不是网站流量带来的广告收入,而是这种分享性生活方式背后蕴藏的商机(比如25美元的认证费)。同样将价值寄托于分享性生活方式的还有Facebook网站(当然Facebook的社交网络性质比Couchsurfing强得多),不过拥有10亿用户的Facebook人均消费只有1.23美元/年。

  分享性社区通常都以非盈利公司的形式起步,但却无心插柳柳成荫地产生了一个新兴的盈利空间。Menlo Ventures的总经理Shervin Pishevar将其定义为“分享经济”。

  “四年以前,我就发现传统市场上出现了这么个新生儿——‘分享经济’,当然,你也可以将之称为‘合作性消费’。这是一个让人激动的新领域,它吸引我投出了自己的第一笔天使投资。Couchsurfing 2004年就起步了,但直到今天资本市场才认清它的价值。”

  为了更好地开发“分享经济”市场,今年早些时候Couchsurfing就将自己由一个非盈利机构转型为所谓的B corporation(以解决社会问题为目标的商业性公司),并且在四月份挖来了苹果的产品经理Tony Espinoza作为自己的首席执行官。Tony Espinoza告诉Venturebeat网站的记者说:“Couchsurfing的核心依旧是为沙发客提供沙发,但我们更注重的地方是人和人通过这种方式产生的沟通。”

  如今的Couchsurfing正在扩大自己的服务范围,用户可以通过网站寻找语言交换伙伴、骑行伴侣以及一同参观博物馆的热心人,网站上甚至还会发布志愿者服务项目信息。如今的Couchsurfing正在于在线旅行服务市场接轨,未来有望和Airbnb、Roomorama一分天下。

  Couchsurfing的案例能够给我们很大的启发。国内的“分享经济”还处于发展的萌芽阶段,我们的非盈利性网站是否能够像Couchsurfing学习开发出自己的盈利空间?成熟的在线旅行服务网站又是否能够提供分享性服务抢占“分享经济”市场?这还需要视野开阔的企业经营者去开拓。
 

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