欧美航企如何应对季节效应?

《中国民航报》 2012-03-25 09:38

在欧美各国,航空市场需求呈现出季节性波动的特点,那么,航空公司究竟要如何应对这种季节效应呢?

  在欧美各国,航空市场需求呈现出季节性波动的特点。这意味着航空公司需要雇用更多的人力,投入更多的设施、设备来应对运输高峰期。然而,当它们拥有更多飞机、登机口和员工时,往往又会出现夏季盈利、冬季亏损的现象。那么,航空公司究竟要如何应对这种季节效应呢?

  为了更好地应对航空需求的季节性波动,航空公司将航空器维护和客舱更新改造安排在冬季。同时,它们还允许员工自愿休假,让飞行员减少飞行时间,削减每日航班架次。例如跨大西洋的航班,在夏季十分繁忙,而其余时间航班量却大幅缩减。

  在油价高企之际,减少航班数量将更容易提高机票价格。阿拉斯加航空公司计划与收益管理副总裁安德鲁·哈里森指出:“目前,燃油成本占航空公司运营成本的比例已经超过了1/3,如果旅客需求不足,航空公司宁愿不执行这一航班任务。”

  合众国航空集团市场与计划高级副总裁安德鲁·诺赛拉称:“针对不同季节,我们不再对航班计划进行‘一刀切’,而是通过精细化的调整使运力向旺季倾斜。”美国达美航空已经制定了一个目标,将冬季的运力相比夏季削减20%-25%,同时保留其核心航线网络,并努力使单位成本保持不变。

  航空公司如果通过“瘦身”的办法来“过冬”,仍然要负担飞机停靠费,工会也不允许它们强制裁员。美国贸易集团研究航空企业的一名经济学家约翰·海姆力克指出,好在航空公司通过破产重组、合并或者外包机务维修、餐饮和地勤工作,使其固定成本已经从10年前占总成本的70%减少到50%-60%。因此,即使航空公司减少座位供给,平摊到每一个座位上的成本也有所降低。

  据哈里森介绍,航空公司长期以来都致力于开辟一些反季节的航线。当阿拉斯加航空主要运营纵贯美国西海岸的航线时,深受航空需求季节性波动的影响。但是如今,它增加了许多从西雅图枢纽飞往美国东部城市的航班。最近,它甚至增加了备受美国西北部旅客青睐的夏威夷航线。虽然在不同的季节,阿拉斯加航空的运力会有15%的波动,但该公司已经成功地消除了航空需求的季节性波动带来的影响。去年,该公司首次实现了每个月客座率都保持在80%以上的目标,打破了1月和7月客座率有10个百分点差距的情况。

  航空公司同样在淡季和旺季中寻求商机。据达美航空介绍,他们80%的体育包机收入(相当于3亿美元)来自每年9月到第二年4月的订单,这促使达美航空在冬季增加了大量飞往加勒比海地区,以及墨西哥和澳大利亚的航班。合众国航空在夏季提供以凤凰城为枢纽的夜航航班,从而提高飞机的使用率,但是在冬季,这些航班就停飞了。

  瑞安航空公司则使用一种完全不同的方法。在每年11月到第二年4月间,它按照惯例停飞部分飞机。据该公司首席执行官迈克尔·奥利里介绍,瑞安航空自入冬以来停飞了280架飞机中的80架,虽然其必须继续承担拥有这些飞机的成本,但是不必去购买燃油,同时还可以采用让部分员工休假的方式来控制成本。更加幸运的是,在匈牙利航空和西班牙斯班航空经营不善时,瑞安航空还有大量的飞机可以迅速投入市场,以填补它们的市场空缺。(文/陈早编译)

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