航空联盟:看起来很美的华衣裳

《环球时报》 2012-03-05 17:27

对于航空公司来说,寻求庇护、实现利益共享的最直接的方式可能非联盟莫属。但加入联盟是否便能一劳永逸,航空公司需要做的其实还有很多。

 去年年底,三大航空联盟中的两个都是在忙碌中度过的。12月,埃塞俄比亚航空正式完成了加入星空联盟,星空联盟因而实现了其在非洲战略上迈出一大步的目标;同样是12月,天合联盟位于北京首都国际机场二号航站楼的全新值机共享区正式投入使用,这也是天合联盟在中国运营的第一个共享设施。

  一己之力终难抵挡,抱成一团,对于航空业来说,寻求庇护、实现利益共享的最直接的方式可能非联盟莫属。但事情总有两面性,加入联盟是否便能一劳永逸,航空公司需要做的其实还有很多。

  航空联盟是大势所趋

  据统计,目前星空联盟、天合联盟和寰宇一家三大航空联盟占据了全球航空客运市场约80%的份额,全球按销售收入排名前20位的航空公司都是三大航空联盟的成员。

  有专家表示,随着全球天空开放,航空业竞争日益加剧,竞争方式已由以前的航线对航线、网络对网络的竞争演变为联盟对联盟的竞争。任何航空公司的规模都不可能大到覆盖全球市场,因此在广泛布点成本较高的前提下,加入航空联盟或组成航空公司联合体是最快捷、高效的途径。

  航空联盟可以藉由各成员所串联而成的环球航空网络,提供乘客一致的高品质服务以及全球认可的识别标志,并加强每个联盟成员在本地及全球所提供的统一产品和服务。结盟后的新措施包括:为旅客提供更多班机选择和票位安排服务,联盟成员航空公司航班迁往同一航站楼以提供更方便的接转机联系,常客旅行积分的互换通用,机场贵宾厅的相互通用等等。这些措施可以使得联盟成员提供旅客于购票、机场报到及登机时更多的便利,同时减少成本、提高效率,以合作代替竞争。

  华丽庇护下 航空公司责任在身

  在了解各航空公司招收新会员航空公司的要求和标准时,天合联盟副总经理苏亮介绍到,新的会员航空公司必须满足安全、质量等其他许多标准,以成为联盟会员。天合联盟有100多条涵盖不同领域的会员要求。比如最简单的是要创造双边关系,也就是代码共享;其次是要达到联盟拥有的统一的服务标准,从而确保乘客享受最大化的无缝式旅行体验;再一点是对IT技术方面的要求,因为这是提供服务以及乘客享受优惠的基础。苏亮也表示,以此三点为基本,还包括其他方面的考核,比如管理、商务和机场等。满足这些要求的困难程度取决于新会员航空公司的位置和经营状况。 比如,整合一个不同的IT平台对于一家航空公司而言是一个挑战,对另外一家公司而言就是管理结构。一般来讲,加入联盟需要12—18个月的时间,来自天合联盟的代表协同专家团队将与新会员公司就帮助其满足入会条件一起工作。一旦新会员顺利通过所需的审计,该航空公司则可以顺利加入天合联盟。

  航空联盟成员的水平参差不齐,这曾经也是诸如阿联酋航空等航空公司坚持“不计划加入任何航空联盟,只为保持为客人提供统一的服务”的原因。“怎样尽可能保持服务质量的统一成为联盟需要考量的事情,尤其是源于混合型的客户需求,许多低成本航空企业将来也将被考虑吸纳为联盟会员,那么统一服务质量这一点就更为关键”,星空联盟的负责人如此表示。而苏亮则进一步表示,“会员航空公司除了满足会员要求之外,他们还要加入工作组,开发全新的覆盖全体联盟航空公司的产品和服务,并确保会员航空公司之间的基础程序得以改进或提高效率。谈到品牌,天合联盟会员要求之一就是,所有的会员航空公司必须在其一定数量的飞机上涂上统一的天合联盟涂装,这有利于航空公司树立品牌并显示他们是某国际合作组织的成员。

  航空联盟带来的只是机遇

  当然,入盟之前的复杂准备过程以及被反复考核的焦虑,远比不上入盟之后的“胆战心惊”。苏亮提到,联盟除了有严格的入盟条件要求之外,更设置有退出机制。也就是说,随着航空企业发展情况以及服务质量的提升情况的变化,航空企业很可能被“抛弃”。这对于一些势力本就弱小的航空企业是一种动力,更是一种威胁。看来,坐享其成、一劳永逸远不是联盟赋予航企的优享待遇。

  而对于还在发展阶段的中国航企,近年来纷纷加入联盟的趋势也引起了部分专家的担忧。对此,民航管理干部学院副教授邹建军就表示,“现在在航空联盟内,有不平等待遇存在。尤其是近几年,那些相对弱小的航空公司,已经越来越意识到加入联盟的成本可能远远高于能够获得的收益。而且,要想加入航空联盟,就必须要承诺提供与其他的公司相同的服务,为此中国航空公司必须投入大量的资金改善服务水平。因此,加入联盟后,必须迅速获得联盟中在整体市场上或是区域市场上的主导权,才可能获得更多的话语权,分得更多的利益,否则,就有可能得不偿失。”另有航空专家也表示:“中国航空公司在航空联盟中由于缺少话语权,所以获利很少。此前加入航空联盟的中国公司,从实际收益上来看并不像其表述的那样一片大好。中国航空公司要扩张国际市场更多地还要从自身出发。”对此,东航相关负责人便曾表示:“联盟带来的只是机遇。东航首要的还是要强身健体、立足自身、快速发展,不断提升核心竞争力,才有可能抓住机遇,乘势而上。”(文/侯咏梅)

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