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前员工反诉Groupon试图非法阻碍竞争

新浪科技 2012-01-31 12:51

在决定离职转投Google以后受到Groupon指控的该公司前销售代表已提出反诉,称Groupon正寻求进行“虚假的”诉讼来阻止他们加盟其竞争对手。

  在决定离职转投Google以后受到Groupon指控的该公司前销售代表已提出反诉,称Groupon正寻求进行“虚假的”诉讼来阻止他们加盟其竞争对手。

  Groupon在去年10月21日对尼基·多罗夫(Nikki Dorough)、布莱恩·汉娜(Brian Hanna)和迈克尔·诺兰(Michael Nolan)发起指控,称其在窃取公司商业秘密后转投Google。

  Google已在去年初推出自己的团购业务。

  上述三名被告则坚持声称,Groupon试图非法阻碍竞争和威吓员工,原因是该公司正准备通过备受市场期待的IPO(首次公开募股)交易筹资上市。三人指出:“将自身融资上市和令其创始人变得更加富裕是其不容阻挡的战略,但Groupon在这一过程中越线了。此举带来的信息很明显,那就是不要从Groupon离职;如果你真要离职,那就不要试图使用你在为我们工作时所获得的任何技能和经验。”

  三人称其现年都是二十五六岁,他们在去年秋天各自独立地决定转投Google。他们已于上周三在伊利诺斯州的库克郡巡回法庭提出了针对Groupon的反诉。Groupon发言人朱莉·莫思勒(Julie Mossler)对此表示:“我们认为这些反诉毫无价值,并仍旧对我们发起的诉讼充满信心。”

  Groupon已于去年11月的第一个星期IPO上市,这项交易对Groupon的估值为128亿美元,创下自2004年Google上市以来规模最大的美国互联网公司IPO交易。在2010年,Groupon拒绝了Google约60亿美元的收购要约。

  Groupon称,遭到该公司指控的这些前员工违反了聘用合同中的条款,内容是要求其在离职后两年内不得供职于Groupon的直接竞争对手。三名被告则认为,这项条款不能被强制执行,而且也是没有必要的,原因是他们无法获得Groupon的保密、敏感或产权信息。三人还辩称,Groupon正在利用他们,该公司之所以要求法庭向Google发出传票,其目的不仅是获得相关信息来支持其诉讼,同时也是为了“获得一家萌芽中的竞争对手的情报”,旨在保住自己的市场份额。

  三人的代表律师史蒂文·莫洛(Steven Molo)称:“这是一些勤勉、有开创精神和试图谋生的年轻人,而Groupon则正试图阻止他们这样做,这为法律所不容。”

  多罗夫、汉娜和诺兰请求法庭判决Groupon应向其支付赔偿性费用来弥补干涉其当前工作的损失,同时还需支付惩罚性的罚金。此外,他们还希望法庭判决其非竞争条款是无效的。(文/唐风)

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