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Airbnb创始人Brian Chesky:需求产生创新

36氪 2012-01-10 10:25

Airbnb的联合创始人Brian Chesky向我们娓娓道来Airbnb诞生背后的故事和后来的发展、进化,以及他对用户体验、公司文化建设等的看法。

  编者按:本文(原文)最早发布于2010年9月,尽管访谈某些内容略显过时,但从里面能听到Airbnb的联合创始人Brian Chesky向我们娓娓道来Airbnb诞生背后的故事和后来的发展、进化,以及他对用户体验、公司文化建设等的看法,仍不失为有价值的访谈。

  Airbnb.com诞生的时候,两位联合创始人和当时的美国经济一样,正处于十字路口,而这并非偶然。美国人的度假观念发生了改变,“从有血有肉的人那里租房(renting from real people)”的观念兴起,填补了酒店住宿和自助旅游之间的真空。有了Airbnb,度假可以不再是一件奢侈的事情。(当然,不差钱的你也可以一掷千金,因为Airbnb现在甚至可以提供比四季酒店更奢侈的住处,比如城堡。)

  无论是小公寓里多出来的一张沙发,还是海边的一间空房,全世界的人们都让陌生人进入自己的房子,获取租金。任何一个有电脑和信用卡的人一下子都能接触到原本可能永远接触不到的空间和文化。Chesky(Brian Chesky, Airbnb的共同创始人)在我们的采访中,聊到了自己的工业设计背景、如何成为一个用户体验专家、以及工作、生活、旅行的未来。

  Airbnb.com是如何诞生的?

  我刚辞掉了在洛杉矶的工作,驱车来到旧金山,和我的朋友Joe Gebbia住在一起。到那里以后,我们意识到我们连房租都付不起。你知道,迫于需要(生计),你有时会变得非常有创造力。这就是一个例子。我们都算得上是雄心勃勃的创业者,想要开家公司做点什么,但具体是什么我们还不清楚。

  我到旧金山的第一个周末,恰好遇上了IDSA(美国工业设计师协会)在那里召开会议。我在大会的网站上看到所有的酒店都客满了。Joe和我正聊着,一个idea冒了出来:给设计师提供床位和早餐。只要能把设计师们安顿下来,我们就能挣着钱交房租了。我什么家具都没有,但衣橱里倒是有个气垫床。最后我们成功安顿了三个人,他们背景不一,来自世界各地,这一点让我们意识到或许这儿会有个新的idea。有趣的是,甚至在第一周结束以后,我们都还没有意识到Air Bed和Breakfast能成为一门生意,还在集思广益地寻找着商机。直到半年后网站发布时,我们才真正决定要投身于这个idea。

  我们是雄心勃勃的创业者,想要创立一家公司做点什么,但我们并不清楚具体要做些什么。

  “会议气垫床”之后,Airbnb是如何进化的?

  我们增长以后,很明显人们要的不再只是Air Bed了。他们要房子,要空间(抽象意义上的)。他们不仅要活动的空间,还要度假的空间、出差的空间。我们想,为何要限制它?所以我们开始分享客厅,接着是卧室,再接着是整个房子和公寓。然后就一发不可收拾了,扩展到各种各样的空间,比如城堡、帐篷房、船、冰屋,不胜枚举,慢慢就成了今天的样子。我们真的认为我们现在是一个空间的市场(marketplace for space)。

  租房的人们所提的要求推动了Airbnb概念的许多变化。他们现在想要什么?

  人们在问我们要两样东西。人们想要预定或出租不同类型的空间,还希望出租的时间能更长一些。他们还想出租他们的自行车、停车位、汽车、热气球、游泳池,有些东西你想都想不到。

  你有工业设计的背景。这对你现在的工作有什么影响吗?

  我认为工业设计和用户体验关系密切。你成了用户,你就成了自己的小白鼠,你就学着去观察世界。重要的一点是,要把自己当成用户,并认真使用产品。不夸张地说,我现在住在了Airbnb上。我抛弃了自己的公寓,只在Airbnb上找的空间里居住。我这样做最初是因为我们需要空间,我们把卧室改成了会议室,我就需要一个住的地方,原本这只是暂时的,但接着我决定了,这是一个工业设计师的梦想。换句话说,如果你设计医疗设备,你会想到手术室里去,去观察,你不会只想盯着那些数据。而这就是我们思考的东西。我们思考用户体验,把我们自己当成用户,我们还从设计导向的理念出发,审视各个决定。

  和我说说你只在Airbnb房间里居住的体验。这持续了多长时间?

  已经有三个月了,差不多每隔五天我就会更换空间。真的太棒了。我在非常特别的空间、社交环境里居住过。我曾和一位旧金山最优秀的空气吉他手一起住过,还有一位是美国排名第二的Ski-Ball冠军。我还在一个建筑师的房子里住过,他亲手设计了自己的房子,装修得漂亮极了,是一个开放的、现代的、生态友好的空间。一直我和别人说我会在这个暑假这样做。后来再想想,管它呢,我整个2010都要这样做。我还有自己的目标,就是在30岁之前都会这样做,我今年29,所以还有一年的时间。作为一个工业设计师,你得实实在在地去体验、去居住。我的做法可能稍稍有些极端,但我真的认为这会是将来一整代人居住和旅行的方式。

  你的体验对你的生意有什么好处?

  懂得了细微之处的差别,并学会了如何在用户的角度上看问题。与此同时,还提高了网站的用户体验。

  你的团队是如何成长的?

  我们办公室有将近20位员工,公司文化有点闲散、有趣、并不十分正式。我们总是在分享idea、四处游走,人人精力充沛。我们努力给大家更高的自由度,让他们可以做自己的事情。只要他们能够传达出对我们的目标的看法和愿景,他们就有自由去追求他们自己认为会对公司有所贡献的东西。公司员工都通过Airbnb四处游走。半数员工环游过欧洲,游历九个城市,如爱丁堡、伦敦、都柏林、哥本哈根、阿姆斯特丹等等。每隔几个月我们就会组织一次大型的公司旅游,都在Airbnb上的地方下榻。我们对办公室文化的看法和对产品的看法一样,你得用心去经营、去创造,要有创新意识。如果你抱的是放任自流的态度的话,它就只是一个办公室而已。

  Airbnb目前最大的挑战是什么?

  我们最大的挑战在于我们的成长是跨国界的。不同的人们来自不同的文化,我们要有能力支持不同的语言和货币。在不同的文化之间,期望也会不一样,尤其是共用空间的时候。你知道,还有很多领域是未知的。

  对其它年轻的创业者你有什么建议?

  我的建议就是,解决你自己的问题,找你最聪明、最有激情的朋友当你的联合创始人,并做好准备去做别人都不愿意做的东西,这样你才有可能成功。

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