旅游搜索科技企业ITA成为热门收购对象

网易科技报道 2010-06-30 22:58

ITA已经与Google就独家收购事宜谈判数月,同时,其他多家旅游网站也已明确表示收购意向。由于谈判双方对收购价格意见不一致和对政府反垄断调查的担心,ITA与Google的谈判尚未有实质性进展,ITA已经延长了谈判期限。

  6月29日消息,据华尔街日报报道,据消息人士透露,旅游搜索科技企业ITA已经与谷歌就独家收购事宜谈判数月,同时,其他多家旅游网站也已明确表示收购意向。由于谈判双方对收购价格意见不一致和对政府反垄断调查的担心,ITA与谷歌的谈判尚未有实质性进展,ITA已经延长了谈判期限。

  为抢购旅游搜索公司ITA Software(以下简称“ITA”),避免谷歌将其收购,一些潜在买家正在于该公司积极商谈收购事宜。上述消息人士称,ITA的旅游搜索技术是美国在线旅游搜索的主要支撑技术,该公司正在与谷歌就独家收购事宜进行谈判,谷歌目前并没有自己的旅游搜索引擎。

  同时,另外一些包括Expedia Inc.、Kayak.com和Travelport在内的旅游网站也已经表达收购意向。其中几家公司已主动向ITA提交了现金和股票收购要约,但由于该公司正在与另外一家公司进行独家收购谈判,ITA并未向其他提出收购要约的公司提供财务数据。

  消息人士称,ITA这家位于马萨诸塞州剑桥市的科技企业曾获得过1亿美元风险投资,并已就收购事宜与谷歌谈判了三个多月。由于双方对收购价格意见不一和对反垄断调查的担心,此项交易一直未有实质进展。

  ITA最初向谷歌开价10亿美元,但谷歌的出价大约在7亿多美元,全部以现金形式收购。消息人士表示,ITA同意与谷歌进行排他性谈判,即独家收购谈判,并且延长了谈判期。

  由于谈判双方一家是最大的互联网搜索公司,另一家是领先的旅游搜索软件公司,此项收购交易可能面临美国政府的反垄断调查。消息人士称,反垄断调查事宜也是双方谈判的内容之一。由于上述表明收购意向的旅游网站不涉及互联网搜索业务,如果其中一家收购ITA,则可能不会面临政府的反垄断调查。谷歌拒绝对此事发表评论,ITA对采访电话也缄口不言。

  ITA由麻省理工学院的数位计算机科学家创立于九十年代,它以先进的旅游搜索技术著称,例如,它的搜索引擎可以根据用户旅行时间、目的地和中途停留站点数量等参数找到最便宜的花销方法。

  消息人士称,在4月份谷歌与ITA进行潜在收购谈判之后,Expedia、Kayak、TravelportAmadeus SA等旅游网站全部对ITA明确表达了收购意向。

  此项交易若达成,它将成为谷歌有史以来最大规模的收购交易,反垄断政府部门可能在密切关注着事态发展。在长达数月艰难的反垄断调查后,美国联邦交易委员会上个月批准了谷歌以7.5亿美元收购移动广告公司AdMob的交易。

  对谷歌与ITA合并持反对态度的人士表示,谷歌已经在互联网搜索领域占据主导地位,如果该项交易达成,它将又迈进了一大步。许多用户已经把谷歌作为他们出游搜索的首选搜索引擎。目前,谷歌把旅游搜索查询转到票务和机票订票网站上为用户查询。如果收购了ITA,谷歌将有能力独立提供更详细的查询结果,包括提供详细的航班建议,因此就能与其他旅游代理网络公司竞争。批评人士担心,谷歌可能利用收购后的主导权成为旅游搜索领域的一家独大,或者提高ITA软件的注册费用。

  但是,有谷歌员工表示,谷歌公司有一个倡导市场竞争,与其他公司共存的良好口碑。

  微软的Bing搜索引擎、Orbitz Worldwide Inc.和包括加拿大航空公司与美国大陆航空公司在内的多家航空公司都在使用ITA的旅游搜索技术。

  成立之初,ITA先是为旅游网站提供技术支持。后来,它成功与航空公司建立合作关系,航空公司利用ITA的技术促进网络业务的销售。

  ITA的风险投资人包括Battery Ventures、General Catalyst Partners、红杉资本、PAR Investment Partners和Spectrum Equity Investors。其中,General Catalyst Partners和红杉资本同时也是旅游网站Kayak的投资人。 

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