亚航北伐:强大攻势让中国航空公司紧张

财富时报 2009-03-23 11:29

每进入一个新的市场,诞生于马来西亚的低成本航空公司都会以“免费机票”抢购作为敲门砖。它曾经顺利地以此进入泰国、越南、菲律宾、柬埔寨等多个亚洲市场。而现在,亚航希望用同样的手段打开中国市场。

  2月9日晚,背包客聚集的豆瓣网驴友俱乐部出现的一条帖子迅速成为当晚热点。帖子的主题是:2月10日零点,亚洲航空推出免费机票,想去东南亚旅游的赶紧了!

  坐飞机不要钱,这对于那些热爱旅游但囊中羞涩的驴友们来说无疑具有很大的吸引力。帖子下面很快聚集了一批抢票者,他们一边交流经验,一边抱怨网络系统的速度太慢。据后来的统计,仅仅两天的时间,50万张免费机票就已经预订出去大半。而那天网络速度过慢是因为网站访问量过大造成系统濒临崩溃。

  红色旋风

  “以前我碰到系统不稳定的情况,会问责我们的IT部门,但是那天我却感到非常高兴。这说明,即使现在经济情况不好,也还是有这么多人有强烈的出行愿望。”亚航商务执行副总裁、中国事务负责人陈凯霖说。

  每进入一个新的市场,这个诞生于马来西亚的低成本航空公司都会以“免费机票”抢购作为敲门砖。它曾经顺利地以此进入泰国、越南、菲律宾、柬埔寨等多个亚洲市场。而现在,亚航希望用同样的手段打开中国市场。其实对于很多中国南方喜欢旅游的人来说,他们对亚航已经不算陌生。从2004年开始,这个有着红色涂装飞机的航空公司就走入了他们的视线。在那一年,亚航陆续开通了曼谷至澳门和厦门的航线,这对于热爱东南亚的游客来说简直就是福音。即使在一年一次的“免费机票”抢购中没有抢到免费机票,那么他们随后购买的百元机票也已经足够便宜。

  这些免费机票和一些超低价格的机票一般都在距离抢票日期较远的时段和旅游淡季,大多安排在非周末和非公共假期的航班上。“我们希望通过免费机票抢购活动,吸引更多人的关注。让他们喜欢亚航和低成本航空,并把选择亚航出行当作一种生活方式。”陈凯霖说。

  亚洲航空把年轻人作为自己的主要客户群,除了通过自己的网站进行营销,他们还通过FACEBOOK这样的SNS社交网站为自己造势。红色代表激情和活力,这样的企业品牌推广非常符合年轻人的口味。

  当然,亚航的故事本身就是一个传奇。2001年,亚航的创始人东尼·菲尔南德斯和另外3位亚航创始人满怀着让更多人都能乘坐飞机的美好愿望成立了图恩航空公司,之后又用象征性的1令吉特(相当于25美分)购得了濒临倒闭的亚航的经营权。随后,新亚航以4000万马币高额负债开始创业。在亚航正式运营的第一年,不仅还清了债务,还取得了盈利。在短短6年时间里,亚航从初期的2架飞机发展到了目前的75架,航运网络覆盖了整个东盟地区和南中国。

  现在人人都能飞

  低成本航空公司的概念诞生于20世纪70年代,世界上第一家低成本航空公司——美国西南航空公司用全新的经营模式引发了民航运输业的一场革命。而2001年成立的亚洲航空公司是亚洲首家低成本航空公司,其机票平均价格是37美元,较之其他航空公司有着最高80%的差别。

  和别的低成本航空公司一样,亚航在保证航空运输快捷、安全两大基本要素的同时,将传统航空公司繁琐、豪华、奢侈的运营模式予以大胆地改革、创新和简化。如:电子客票、同一舱位、点对点航段飞行、飞机快速转场、统一机型、按需索取、付费服务等。

  在节流上面,亚航取得的成绩已经超过了自己的老师。据荷兰银行统计,亚航每个座位的飞行成本每公里只有2美分,相当于美国西南航空公司的一半。除了严格控制运营成本、降低各项费用外,亚航还通过高频率的飞机使用率、量化的乘客人数和提前销售获得最大的经济效益。当然,亚航也在开发更多非航运盈利从而增加收入,比如机上餐饮、纪念品、免税商品;旅行保险;行李付费;机舱行李舱和小桌板广告;机上杂志广告;机身广告等等。

  亚航的领导者菲尔南德斯更是一个想象力丰富的营销天才,他甚至把广告做进了自己的公司年报里。2007年他在接受《福布斯》记者采访时,向记者展示了140页的公司年报,里面有16篇广告,包括美国国际集团和通用电气公司这样的大客户。“我们是全世界唯一在自己公司年报上打广告的。对于其他人来说这是成本,但是我们却能从中赚到5万美元。”

  亚航还和欧洲的曼联足球俱乐部以及F1世界一级方程式汽车大赛威廉姆斯车队签约,成为这两大世界知名品牌的赞助商,亚航超炫的飞机涂装上因此出现了曼联球星和赛车造型。

  这或许和菲尔南德斯的从业经历有关,在创办亚洲航空之前,他供职于维珍唱片和华纳音乐。而亚航的高层不少都有娱乐业的从业经历,亚航的企业文化因此显得轻松和活泼。在中国召开新闻发布会时,陈凯霖上台就说:“希望现场气氛热烈一些。”

  一路向北

  当大多数航空公司把2008年称为“寒冬”时,亚航却逆流而上,把2008年定为“中国战略年”。在这一年里,亚航先后开通了广州、杭州、海口、桂林航线,把自己的触角伸向了广袤的中国大陆。这个有着10多亿消费者的市场,让亚航充满了想象。

  而亚航每到一地,都受到了中国消费者的追捧。吉隆坡至广州及香港的航班在通航不到3个月的时间内就增加了第二个航班。目前飞往中国的各条航线运营状况良好,平均客座达到75%,仅向中国航线运送旅客人数已经突破了190万次。“事实证明低成本航空旅行在亚洲有着巨大的市场潜力,具有竞争优势的低价格不但有助于开发新的市场,也能扩大现有市场的需求。尤其在目前经济萎缩低迷的形势下,有效地节省开支,以最小的投入获得最大的利益就更加具有价值。”陈凯霖说。

  事实上,从成立伊始,这家公司就不断在经历大环境的变化,SARS、伊拉克战争、东南亚海啸、巴厘岛爆炸等都没有对公司的盈利能力形成真正的挑战。所以,即使在这个不景气的年份,亚航依然坚定地按照计划开通更多的新航线或在原有航线上增加航班频次。

  2009年4月2日,亚航长途公司由吉隆坡至天津的定点直飞航班将正式通航。这家亚洲著名的低成本航空公司从中国的南方一路向北,直抵北京和东北三省的门户——天津。亚航也由此打开了中国北方市场的大门。

  其实亚航真正在意的是有着巨大消费能力的北京市场。在亚航的网站上,这条新航线的宣传背景是北京故宫和长城。自2月12日开始预销售以来,京津两地以及马来西亚的民众都表现出了自己的热情,第一周就卖出超过1万张机票。“我们对此航线有着充分的信心和良好的市场预期,相信它将成为亚航又一条具有良好表现的航线。”陈凯霖表示。

  亚航强大的中国攻势让中国本土航空公司感到紧张。虽然亚航声称开通更多的航线,让更多中国大陆和东南亚的游客选择亚航出行,其实也会给有着众多国内航线的中国航空公司带来更多的生意,但低廉的机票价格和强大的品牌号召力给国内航空公司的冲击并不只是客源的流失。中国南方航空公司首先做出了反应,这家总部在广州的航空公司宣布了国际航线机票199元起的“X99行动”。显然,在东南亚航线上,南航将和亚航正面交锋。

  不过对于普通人来说,竞争增进福利。而且中国的地方政府也都欢迎亚航,杭州市就联合亚航在东南亚各个国家展开了自己的城市品牌推广。天津航线开通之后,亚洲航空下面的目标是开通西安和成都航线,把自己的棋子布局到中国西部。毫无疑问,这家红色涂装的航空公司将继续在中国掀起红色风暴。

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