瑞安航空CEO: 我们欢迎经济衰退

《财富时报》 2008-11-29 15:56

大多数商业领袖都在担心经济衰退,唯独欧洲最大的经济型航空公司瑞安航空的首席执行官迈克尔·奥利里不忧反喜。“我们欢迎经济衰退。”奥利里在一次近期的访问中这样说道,“对我们而言,今年冬天最好的礼物就是来一次良性的、深刻的经济衰退。”

  大多数商业领袖都在担心经济衰退,唯独欧洲最大的经济型航空公司瑞安航空公司(Ryanair Limited)的首席执行官迈克尔·奥利里(MichaelO’Leary)不忧反喜。

  非正统的方式

  “我们欢迎经济衰退。”奥利里在一次近期的访问中这样说道,“对我们而言,今年冬天最好的礼物就是来一次良性的、深刻的经济衰退。”

  然而,他的强劲对手——欧洲廉价航空另一巨头公司英国易捷航空公司(easyJet Airline Company Limited)的创始人斯泰利奥斯·哈吉·约安努(Stelios Haji-Ioannou)并不这么想。

  哈吉·约安努强调易捷航空的管理将采取谨慎的态度,不会像奥利里那样铤而走险。这表明两者之间的意见分歧和这些天来航空产业不稳定的状况均更为突出。

  奥利里从不回避激烈的较量,对于瑞安因采用非正统的方式做广告而遭到起诉,他甚至表示欢迎,因为这样又可得到大量免费宣传(瑞安航空公司经常在广告中使用名人形象。法国总统萨科齐和其夫人卡拉·布吕尼今年曾打赢了针对瑞安航空公司的官司。他们指控瑞安航空公司擅自使用他们的一张合影照片在报纸上做广告。法国巴黎一家法院2月裁决瑞安航空公司向布吕尼支付6万欧元损害赔偿金。编者注)。奥利里认为,经济低迷时期会迫使实力较弱的航空公司调减航线,这有利于瑞安占领更大的市场。

  他预计瑞安将从飞机燃料价格回落、劳动力成本下降以及资金短缺的竞争对手可能会取消飞机订单的情况中受益。

  奥利里对机遇有一种本能的敏感和对困难的藐视态度。他说,他将在其他航空公司收缩航线和合并的时候扩张瑞安的业务。他强调,尽管短途航线的客运量出现了下降的迹象,但他坚信,他能使这家设立在都柏林的航空公司的利润和客运量在2012年翻一番。

  “我们的年增长率将达到20%,之所以这么自信是因为我们向波音公司订购的180架飞机将在今后5年内交付使用,”奥利里在上月的一次访问中透露。“到那时,我们将扩展更多的航线,把对手挤走。”

  谨慎的易捷

  
但并非所有的专家都认为瑞安在今后几年的经济低迷期会蓬勃发展。

  希腊籍的哈吉·约安努是位于伦敦附近的易捷航空公司的非常务董事,并持有该公司30%的股份。

  11月18日,他提出了一项与奥利里截然相反的战略,并拒绝签核易捷的年度业绩报告以此来表明他的立场。

  美联社的报道中提到,哈吉·约安努发表言论说:“我们必须把重点放在现金流的预估上,而不是运载更多的乘客。”

  在董事会的公开会商中,哈吉·约安努认为,易捷的经营没有考虑到商业现状。他还说公司应该支付股息、减缓扩张、控制开支和严格管理现金。

  “我相信,谨慎的现金管理和更加审慎的资本支出可以使易捷公司和股东们在欧洲短途航空服务领域成为赢家。”他说。

  他如此评论是因为公司报告称截至9月30日这个财年结束,由于飚升的油价侵蚀了增加的收入,公司的净利润下滑45%,跌至8320万英镑(1.23亿美元)。

  同样受高昂油价的影响,截至9月30日,瑞安的盈利在过去的6个月中也跌近80%。

  一些分析人士不无担忧地表示,奥利里对自己安渡经济衰退的能力过于自信,瑞安通过订购新飞机以及增开意大利、西班牙线路的扩张之路可能会力不从心。

  瑞安在萧条中抢份额

  “经济衰退不利于任何人,瑞安也不例外。”法国巴黎银行伦敦分行的一位航空业分析师尼克·凡登·布鲁(NickvandenBrul)说道。

  同大多数航空分析师一样,凡登·布鲁也认为瑞安的市场定位远远好过其他竞争对手,在严酷的经济环境下瑞安有更大的生存空间。

  瑞安已支付了今后18个月陆续购入的所有新飞机的费用。在当前信贷紧缩的时期,其80%的贷款都得到了美国进出口银行(United States Export-Import Bank)的担保。到2009年9月,瑞安公司的航空机队将再增58架飞机。

  如果其他航空公司降低航班频率、停飞或缩减航线,瑞安将凭借打折扣的票价策略填补空缺,在萧条的市场中抢得更大的份额。

  奥利里说,由于隶属北欧航空公司(Scandinavian Airlines,又称“SAS”)的意大利航空公司(Alitalia S.p.A.)和西班牙航空公司(Spanair S.A.)两家航空公司处境困难,意大利和西班牙将是瑞安的主要目标。

  此外,马德里和哥本哈根机场由于担心航空运营商退出短途线路造成航段真空,正积极邀请瑞安在这里开设短途航线。

  “所有这一些都令人喜悦。”奥利里说,“我们9月份的业务量上涨了19%,而其他欧洲航空公司正忙着订合同。”

  他对于在今后5年维持这种前进步伐流露出了充分的自信,无论整个航空业遭遇多么糟糕的事情。

  “我们希望今年冬天波音公司和空中客车公司的订单崩溃,这样我们就能以更低的价格购买飞机了。”他说。

  他计划过几天同空中客车首席执行官托马斯·安德斯(Thomas Enders)会面,希望能说服他给予一个大幅折扣价,以购入空中客车飞机来扩充他的纯波音机队。

  美国9·11恐怖袭击后,瑞安和易捷曾在经济严重衰退时以大幅折扣价购进飞机,这一举动使两家公司获得了很大的竞争优势。

  欧洲大陆的潜力

  航空专家已经认识到瑞安航空在欧洲大陆的潜力,欧洲大陆的非经济型航空公司已开始嗅到英国航空公司和爱尔兰航空公司当年重组时的味道。

  “瑞安模式在欧洲尚不成熟。”据Exane BNP Paribas的分析师吉洛夫·凡·克拉弗伦(Geoff Van Klaveren)说,在欧洲,“瑞安公司竞争对手的成本是其两倍。”

  本财年瑞安航空可保持收支平衡,对此投资者们尚能容忍,只要不发生现金流短缺。多数分析家预计瑞安的燃油支出可望缩减,如此一来其明年的利润会更好。

  多数专家认为瑞安航空公司凭借其扩张战略和21亿欧元的资金能够渡过经济危机,并变得更加强大。

  “瑞安能比其他航空公司坚持时间更长—因为它的成本在欧洲航空领域最低。”伦敦Panmure Gordon的运输行业分析师歌特·佐纳维尔德(Gert Zonneveld)说,“瑞安的养老金没有出现赤字,也没有大量的债务,即使经济萧条长达两年,他们也能挺得过去。”

  一些航空业内分析人士认为奥利里把一家亏损的爱尔兰航空公司(Aer Lingus)改造成欧洲运营效益最好的航空公司的成功经验促使他在本该节约开支时冒险扩张。

  伦敦BGC合伙人公司的航空业分析师霍华德·威尔登说,油价的回落增强了大家对高额利润的预期,但这只是暂时的现象,而当欧洲消费者缩紧开支时,市场需求就会相应减少。

  此外,几家航空公司或者业务缩水,或者倒闭,瑞安企图利用这个机会抢占市场。这几家公司遭遇如此困境的一个原因是:没有足够多的乘客搭乘他们的飞机。

  “瑞安可能认为自己不会受到经济衰退的影响,但就目前形势看,增长已经无从谈起。”威尔登说,“令我不解的是,尽管在未来的两年,3年或5年中,全球经济将衰退,但大家仍相信航空业会继续增长。”

  但奥利里相信经济不景气会使经济型航空更具有吸引力。

  “要想让我们公司业务增长,没有比这更好的时期了。”他说。

 

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