新西兰航空公司重环保 下月生物燃料飞行测试

搜狐 2008-11-18 14:13

据国外媒体报道 近日,波音公司和新西兰航空公司宣布,将于下月12月3日在一架喷气客机上进行生物燃料飞行测试。

  据国外媒体报道 近日,波音公司和新西兰航空公司宣布,将于下月12月3日在一架喷气客机上进行生物燃料飞行测试。

  届时,这架新西兰航空公司客机将于12月3日从奥克兰起进行测试,所使用生物燃料为麻风树油,将混合50%的航空煤油。 

  该燃料将用于新西兰航空公司的一架波音747-400飞机,该机装有4个罗尔斯·罗伊斯RB211-524发动机。只有一个发动机将使用混合燃料,其余发动机将使用煤油驱动。在测试过程中收集的数据将有助于更加广泛地了解可再生燃料的性能和局限,对煤油替代燃料的研究也将有所贡献。该项评估将在真正的发动机上验证以前实验室工作所预测的结果。在评估工作结束后,研究人员将对使用混合燃料的发动机进行状态检测和大修,然后再将其投入常规运营服务。

  新西兰航空公司首席执行官罗伯-法伊夫 (Rob Fyfe)称,此次飞行将有助于新西兰航空公司成为世界上最环保的航空公司之一,新西兰航空公司一直致力于可持续燃料的发展,并在对飞机的温室排放量和节能燃料方面采取不断的努力措施。

  波音公司声称,他们的麻风树油产自印度和东南部非洲地区贫瘠的土地,并不占用农作物的耕地。波音公司环境战略常务董事比利-格洛弗(Billy Glover)称,为了应对这次试飞,他们的团队已经对生物燃料来源可靠性和商业飞行经济性进行了充分论证。“通过现存的加工工艺,并根据实验结果我们已经得知,结果是非常令人鼓舞的,那就是这种燃料达到而超过下一代喷气燃料的三个关键标准:高于预期的喷气燃料的产量,非常低的冻结点和良好的能量密度。我们正在对它进行进一步验证,以便使其得到商业应用。”

  英国航空业二氧化碳排放量占其总二氧化碳排放量的5.5 %,为喷气燃料寻求绿色替代煤油一直是困难重重。航空公司不能使用如乙醇那样的标准生物燃料,因为它们将在高海拔地区冻结。新西兰航空公司实验测试表明,麻风树为基础的生物燃料是更适合飞行,因为它在零下47度条件下才冻结,而燃点高达38度。 负责测试测试这次飞行的罗尔斯罗伊斯公司燃料专家克里斯-刘易斯,说: “它满意混合燃料的下拉式的基本要求,这意味着它从性能上将可以跟常规燃料区分开来,满意现今商业航空的需要。 ”

  上个月,波音公司环境专家达林-摩根(Darrin Morgan)称, 生物燃油将在3年后广泛应用于航空业。在未来三到五年时间,波音公司用于商业用途的生物燃料动力飞机的飞行有望得到批准,旅客将比预期更早乘坐生物燃料动力飞机。

  据悉,新西兰并不是首家使用生物燃料进行测试的公司。今年2008年2月24日,英国维珍大西洋航空公司(Virgin Atlantic Airways Ltd.,简称“维珍航空”)成为世界上第一家完成生物燃料试飞航空公司。这架英国第二大航空公司的波音747型客机当天从伦敦的希斯罗机场起飞,安全降落在荷兰史基蒲机场。维京公司表示,与其他飞机相比,这种生物能源客机的温室气体排放量要减少许多,有效地减少了对于自然环境的破坏。这架新型客机的生物燃料主要为巴西棕榈树油及椰子油,产自南美的亚马逊雨林,这次首航时飞机的燃料仍然以传统的航空燃油为主,生物燃料仅占全部燃料的20%。而且这架“清洁能源”飞机飞行时除了驾驶员及少数几个技术人员外,并没有搭载任何乘客。

  专家认为,航空业未来使用生物燃料是大势所趋。据悉,传统飞机燃料所产生的废气及微粒子会严重地影响空气质量而且还会加快全球变暖的速度,欧盟委员会在大约一年前的时候出台一项报告称,在欧盟国家中,航空业所制造的温室气体占到了温室气体总排量的3%,较1990年时增加了87%。目前随着国际市场上原油价格的波动以及美国经济的逐渐衰退,生物燃料的应用已经为众多航空公司所关注,而当前的生物燃料主要是从玉米以及类似于柳枝稷、木屑片等纤维素原料中加工获得的乙醇。为了适应全球市场对于生物燃料的需求,许多土地已经被占用种植生产生物燃料所需要的农作物,不过这这样也会加剧对于自然生态环境的破坏。此外这些农作物所吸收的碳远比它们所替代的热带雨林甚至灌木丛要少许多。

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