规避垄断制裁 英国BAA出售伦敦盖特威克机场

9月18日,英国机场管理局宣布出售旗下伦敦盖特威克机场,欧洲的大型机场集团均表示对BAA的机场感兴趣,而诸多财团、基金也开始和BAA接触。

       9月18日,英国机场管理局(British Airports Authority,简称“BAA”)宣布出售旗下伦敦盖特威克机场(Gatwick Airport),一时成为热点。

  此事源于8月底英国独立公共机构竞争委员会公布的一份调查报告,该报告认为BAA涉嫌垄断,其旗下机场违背竞争原则。竞争委员会要求BAA至少出售其中3家机场。竞争委员会的最终结论将会在明年春天公布。

  到目前为止,欧洲的大型机场集团均表示对BAA的机场感兴趣,而诸多财团、基金也开始和BAA接触。

  尽管业界把BAA此次出售盖特威克机场的行动解读为妥协,但是在9月25日,BAA却把誓不妥协的态度表达得再清楚不过。BAA表示,竞争委员会的裁定错误连篇,如果该委员会要求把BAA大卸八块,BAA将会把竞争委员会告上法庭。

  10月6日,BAA新闻发言人Malcolm Robertson向记者表示,目前盖特威克机场出售事宜还在进行当中,尽管有意向方提出把盖特威克机场暂时托管给独立的第三方,但是BAA还是决定让市场来作决定。同时,BAA会向竞争委员会通报盖特威克机场的出售进展。

        被指垄断

  业界用“灾难”来形容BAA此时的处境。

  “这当然是个灾难,不次于晴天霹雳,竞争委员会摆明是要肢解BAA。”9月21日,BGC Partners机场行业高级分析师Howard Wheeldon告诉本报记者,“卖掉三个机场,这不仅意味着全球最大机场集团的地位旁落,更重要的是丧失了机场群的竞争优势。”

  这位分析师口中的竞争优势正是竞争委员会的分析立足点。竞争委员会指出,BAA就是倚仗着自己对全英大型机场的控制权,放慢跑道修建速度,导致英国机场运力饱和,服务质量低下。

  BAA是当前全球最大的机场集团,经营和管理英国的伦敦希思罗国际机场(Heathrow)、盖特威克机场(Gatwick)、斯坦斯帝德机场(Stansted),苏格兰的格拉斯哥机场(Glasgow)、爱丁堡机场(Edinburgh)、阿伯丁机场(Aberdeen)以及南安普顿机场(Southampton)。此外,BAA还拥有意大利那不勒斯机场65%的股权,负责美国巴尔的摩、波士顿和匹兹堡三家机场的零售管理。BAA在全球范围内率先完成私有化,现在的大股东是西班牙基础设施建设巨头Ferrovial集团。

  2007年3月,竞争委员会接受了英国商务部公平贸易办公室的建议,依据2002年公布的《企业法案》对BAA展开了反垄断调查。

  8月20日,竞争委员会在经过一年半的调查之后公布了初步结论,认为BAA存在违反竞争行为,其垄断地位阻碍、扰乱了英国部分地区的行业竞争。

  竞争委员会新闻发言人Rory Taylor向记者提供了这份调查报告。该报告指出,苏格兰的爱丁堡机场和格拉斯哥机场由于同属BAA,两家机场之间的正常竞争,以及2家机场与同地区其他机场的竞争受到阻碍,同样的情况也发生在BAA的3家伦敦机场之间。

  根据竞争委员会的统计,当前BAA七家机场的旅客吞吐量占英国总量的60%以上,其中,BAA的希思罗、盖特威克和斯坦斯帝德三家伦敦机场的旅客吞吐量则占据了英格兰东南部总量的90%,位于苏格兰的爱丁堡、格拉斯哥和阿伯丁三家机场则占苏格兰地区总量的84%。

  竞争委员会认为,正是由于BAA这样的垄断地位,使得BAA无心加大投资,没有及时新建跑道,扩充运力,导致英国机场常常出现拥挤,航班延误,使行业服务质量受损。今年希思罗机场五号航站楼启用时的混乱状况就是很好的例子。

  Taylor告诉记者,目前竞争委员会提出的解决办法是,在BAA的三家伦敦机场中,BAA应该出售盖特威克机场和斯坦斯帝德机场,苏格兰机场中,则应该出售格拉斯哥机场或者爱丁堡机场。

  Wheeldon表示,如果这一方案获批,这将是英国机场行业十多年来最大规模的重新洗牌。

       出售盖特威克机场

  没有坐等竞争委员会的最终结论,BAA选择了主动调整,出售旗下的伦敦盖特威克机场。

  BAA在公布出售盖特威克机场的同时,还反驳了竞争委员会的观点,认为竞争委员会要求BAA出售三家机场的做法才是在妨碍机场的跑道修建进程。

  BAA在伦敦拥有三家大型机场:希思罗国际机场、盖特威克机场和斯坦斯帝德机场。这一次出售的盖特威克机场是仅次于希思罗机场的全英第二大机场,同时也是全球最繁忙的单跑道机场。据BAA统计,去年盖特威克机场旅客吞吐量为3500万人次,位居欧洲第六。

  9月19日,BAA首席执行官科林·马修斯(Colin Matthews)在电话中表示,尽管盖特威克机场长期以来都是BAA旗下的一家重要机场,BAA对其更是有着整套的规划,但是现在已经决定立即展开出售行动。

  据了解,在BAA的设想中,原本是要把该机场发展成为单跑道、双候机楼的机场,到2011年,使其旅客吞吐量将达到4000万人次/年。

  尽管BAA称出售盖特威克机场是一个痛苦的选择,但是它的痛苦并没有被人理解。

  英国工会就对BAA的做法十分反感,“无法理解”。该工会在接受英国媒体采访时公开表示,盖特威克机场是英国基础设施建设的重要组成部分,是英国民航领域里的重要部分,BAA完全没有考虑到此举对整个英国社会的影响。

  而一直赞成BAA出售机场的保守党人士也没有因为这次盖特威克机场的出售而对BAA口下留情。保守党交通事务秘书Theresa Villiers在《卫报》做出了如下表态:“BAA早就应该结束对伦敦机场的垄断,出售盖特威克机场只是一个开始,今后将会继续对BAA施压。”

  “现在BAA只会出售三家伦敦机场中的一家,就是盖特威克机场。”马修斯说,“BAA会继续跟进竞争委员会的调查,但是也会继续指出它的错误,抗争到底。”

  RoryTaylor表示,竞争委员会现在的方案需要经过听证会同意才能执行,因此,BAA垄断问题如何解决,在明年3月28日才会有定论。

  明年春天即意味着BAA还要花半年的时间与竞争委员会周旋,同时还要处理市场的谣言。于是,BAA决定主动出售盖特威克机场,但是,仅此一家。

  有观点认为,现在市场不景气,BAA出售盖特威克机场并非明智之举。但是BAA却有着自己的一盘棋。

  BAA2007年财务数据显示,被竞争委员会点名出售的机场中,爱丁堡机场和格拉斯哥机场的利润率分别高达44%和42%,是七家机场中唯一突破40%关口的机场,盖特威克机场则为34%,斯坦斯帝德机场为30%,不过,由于斯坦斯帝德机场第二跑道已经规划完毕,只待获批,业界认为该机场未来的增长空间很值得期待。

  “出售盖特威克机场会有大约20亿英镑的进账,这可以帮Ferrovial集团减少当年购买BAA时欠下的债务。”Wheeldon说。

  他还认为,BAA现在出售盖特威克机场无疑是趁早热打铁。他说,本来它完全可以等到竞争委员会的最终报告出来再做出行动,但是,谁知道到那个时候全球的航空市场会是怎样一个状况。掌握主动,自己决定卖和被迫卖是完全两个概念。如果到时候迫于竞争委员会的压力出售,盖特威克机场的价格很可能被压低。

  而且,出售盖特威克机场,可以暂时堵住竞争委员会的进一步纠缠。今后肯定还会有更多的压力要求BAA卖掉斯坦斯帝德机场,现在卖掉盖特威克机场,也算是弃车保帅的做法。

  在宣布出售盖特威克机场的同时,BAA针对竞争委员会的报告作出了措辞强烈的反击。

  马修斯说:“BAA并不同意竞争委员会的看法和分析。至于委员会提到的出售斯坦斯帝德机场,我们认为如果该机场的所有权发生变化,机场修建第二条跑道的进展将会受到延误。”

  “竞争委员会指责BAA有垄断行动,导致机场跑道运力不足,使机场服务质量下降,但是,委员会现在要求BAA出售机场却正是在阻碍机场运力的改善,更加不可能改善机场服务。”他说。

  他表示,机场的成功不是仅靠管理团队就可以完成的,还需要政策制定者在跑道规划和行业监管上做出正确的选择。竞争委员会的调查仍在继续,BAA将会继续向委员会指出其调查报告中的错误分析,它由此而做出的种种裁定也将是不合适的,甚至会阻碍机场业的发展。当前,竞争委员会的做法是在给英国机场业制造不稳定因素。

  另外,马修斯还表示,BAA将会与政府就竞争委员会的这份报告进行商讨,看看政府是怎样看待这份报告以及其对当前监管条例的意见。

  不过,竞争委员会并没有多加理会BAA的反驳,Taylor称委员会针对BAA的调查会按照日程进行。

       财团争购

  9月22日,Malcolm Robertson告诉记者,虽然目前全球金融市场不景气,但是对盖特威克机场感兴趣的买家仍不在少数,稍后不久将会任命此次交易的财务顾问。由于现在交易还处于初期阶段,BAA对于意向方提出的条件还没有展开评估。据Wheeldon预计,盖特威克机场将会以大约20亿英镑的价格出售。

  不可否认,BAA和竞争委员会之间的这场暗战相当吸引眼球,但是同行们更感兴趣的还是谁能够发一笔BAA的“灾难财”。毕竟,BAA旗下机场均为重量级级别,尽管这一次只有盖特威克机场一家可供选择,也很难让人不垂涎欲滴。

  短短三天,盖特威克机场的竞购者名字已经是长长的一串:英国最大机场集团曼彻斯特机场集团、法兰克福机场集团、新加坡樟宜国际机场、瑞银和通用电气发起成立的Global Infrastructure Partners基金、德国建筑商Hochtief、英国维珍大西洋航空公司(Virgin Atlantic Airways Ltd.,简称“维珍航空”)。

  其中,曼彻斯特机场集团为了获得心中所好,还敦促竞争委员会任命一家独立的信托机构来监督BAA出售机场。

  面对众多“追求者”,马修斯透露了BAA心中理想意中人的条件。“BAA更加倾向于主权财富基金一类的竞购者,因为当前的金融危机令私募基金和投资基础设施建设的基金感到捉襟见肘,”他说。

  不过,这样的条件并不会让参与竞购的机场集团后退。Wheeldon认为,这是机场集团扩大版图的良机。现在,机场之间的竞争已经不再是单个机场之间的竞争,而是机场群对机场群之间的竞争,机场联盟化的趋势已经形成。BAA对主权财富基金的偏好不会妨碍其他机场集团的兴趣。而且,英国舆论未必会同意BAA把盖特威克机场出售给主权财富基金。

  据了解,当前主权财富基金最活跃的地区为中东地区,这里的Abu Dhabi Investment Capital和Kuwait Investment Authority在上一轮拯救美国投行浪潮中担纲主角,大量购入美国投行股权,引起了西方多个国家的警惕。英国工党交通事务委员会已经公开表示,把英国第二大机场卖给中东投资者可能不妥。

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