高油价令美廉价航空公司难堪重负

经济参考报 2008-10-06 21:43

在油价飙升、信贷市场紧缩和美国民众削减旅游预算的情况下,廉价航空公司的低价策略难以维系,竞争优势也日渐丧失。此外,对廉价航空公司十分不利的是,2002年以来美国几大传统航空公司经历的破产保护风波让它们享受到了政策层面的优惠,使它们有机会缩减与廉价航空公司间的差距。

      美国1978年放松航空管制后,西南航空、人民捷运(People Express)等廉价航空公司应运而生。这些航空公司的共同特点是,通过使用城市周边的小型机场以及雇用非工会组织成员等方式降低营运成本,提供低价机票。“9·11”恐怖袭击事件虽然给美国航空业带来沉重打击,但之后申请破产保护的却都是联合航空公司、德尔塔等大型传统航空公司,廉价航空公司因为船小好调头,所受影响反而不大。

  时移事异。在油价飙升、信贷市场紧缩和美国民众削减旅游预算的情况下,廉价航空公司的低价策略难以维系,竞争优势也日渐丧失。导致的结果是,边疆航空公司申请了美国《破产法》第11章规定的破产保护,天空巴士、阿洛哈等廉价航空公司进行了破产清算。即使是幸存的捷蓝、斯皮里特(Spirit Airlines)等也取消了部分航线以削减成本。

  分析人士认为,让美国廉价航空公司难堪重负的关键因素是高油价。据悉,为了应对高油价带来的成本激增问题,廉价航空公司过去一年上调票价的比例已达5%。尽管德尔塔、大陆航空等大牌传统航空公司同样因油价上涨调高了票价,但由于对票价上涨不太敏感的商务旅客占其客源的比例较高,故其所受冲击不大。相反,廉价航空公司的很多客户源对出行成本较为在意,他们转而使用公交大巴等更为廉价的交通方式。
 
  此外,对廉价航空公司十分不利的是,2002年以来美国几大传统航空公司经历的破产保护风波让它们享受到了政策层面的优惠,使它们有机会缩减与廉价航空公司间的差距。调查显示,传统航空公司和廉价航空公司的运营成本差距已经从2004年的7%降低至2%。

  不过,廉价航空公司的创办者们并没有因此灰心丧气。于1999年创办天空巴士的约翰·威克虽然在年初经历了这家航空公司的破产打击,但他很快做好了筹集资金、重振旗鼓的准备——打算创办一家新的航空公司Jet America。对于消费者来说,这或许是条好消息,但投资者可能需要好好思量一番。

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