奥运会商机刺激不足 外航纷纷停飞中欧航线

中国经营报 2008-08-24 10:40

2008年5月刚开通中欧新航线的柏林航空公司承认将于9月9日和10月9日停飞上海和北京飞往德国的航线。

  当所有人都认为是机会的时候,机会往往就不存在了。

  2008年5月刚开通中欧新航线的柏林航空公司(Air Berlin Plc)承认将于9月9日和10月9日停飞上海和北京飞往德国的航线。

  柏林航空公司深知开拓一条新航线,初期经营最为艰难,因此5月奥运客流来临之前新开德国杜塞尔多夫到北京和上海,每周各5班的新航线,似乎是个好主意。

  可是几乎所有航空公司都看上了北京奥运商机,纷纷加开航班和改变机型来增加奥运期间飞往中国的航班运力。一位欧洲航空公司总经理表示,运力过剩加上奥运客源没达到实际预期,使得奥运期间的客座率反而低于往年同期15%左右。

  各航空公司纷纷削减航班以缓解低客座率和高油价的双重夹击,以保“过冬”。

对奥运的预期达到顶峰

  柏林航空公司中方经理李昱表示:“9月9日上海——德国杜塞尔多夫的航线将停飞。10月9日北京——杜塞尔多夫的航线将停飞。这是柏林航空公司总部的决定,11月会有消息决定明年4月夏季航线中是否复飞。”

  柏林航空公司是德国第二大航空公司,2007年全球航空业的兴盛发展使其年营业额从6亿欧元跃升9亿欧元。在利好的大背景下,不再满足于欧洲短途航线运营的柏林航空将目光投向了中国市场。

  一切看上去很美。李昱表示:“总部认为中国是不可忽视的重要市场,但是急需一个切入的机会。我们认为2008年北京奥运会将带来中欧客流的大幅上升,2010年上海将举办世博会,届时商界和政界的交流也会加深。”

  新航线的初期运营最为艰难,选择在客源丰富的时期进入新市场是航空界通行的事半功倍法则。2007年底航空公司对奥运的热望一度达到顶峰,某旅行社国际机票采购部门负责人透露,2007年11月做2008年全年的采购计划时非常为难,因为航空公司均不放出2008年夏季时段的机票。

  “因为夏季航班一直都是旺季,八九月份的票本来就很难拿到。加上2008年的奥运背景,我们都不敢想象机票会涨到什么程度。当时的情况判断,从2008年6月到9月,机票价格的涨幅从以往同期的50%到100%。”

  2007年底到2008年1月,奥运国际航线的机票行情越捂越高。一家欧洲航空公司销售部经理透露:“当时市场行情如此看好,我们认为奥运期间能保证100%的客座率。在此前提下,考虑到旅行社的团购价格远低于商务散客的票价,我们的销售团队当然会拒绝旅行社订单,希望把机票留给2008年上半年的零售额,有助于总业绩的大幅提升。”

  同时,德国汉莎航空公司(Deutsche Lufthansa AG)、法航-荷航集团(AirFrance-KLM)等大幅增加中欧运力。汉莎增飞中国的航班数量,总数达到历史上最高的58班。

现实比预想来得残酷

  柏林航空公司选择了在这个人气最旺的时刻入场。5月2日开通中德航线,每周共10个航班。这不是个案,波兰航空也宣布4月2日开通每周3班北京——华沙航线,期望借力奥运打开中国市场,但6月8日波兰航空宣布退出中欧航线的竞争。

  一家北京大型机票代理机构人员表示,柏林航空开航以来卖的一直不太好,单程能卖到3000元就不错了,8月的客座率在30%左右。

  国际航空协会(IATA)公布的数据显示,2008年原油价格几乎翻了一倍,每桶航空煤油的价格已经升至170美元,燃油成本占整个航空运输成本的比例从13%升至35%。

  IATA部门经理侯侃表示,以往航空公司的客座率如果达到40%以上基本能够收回成本,维持运营。但是在目前的油价下,如果航线客座率低于50%航空公司想要维持将非常困难。“2007年各航空公司看好中国市场,开辟大量新航线,使得中欧航线运力猛增。但实际运营状况不好,砍掉非主力的新航线,力保主力航线成为航空公司‘过冬’的必然抉择。”

  芬兰航空公司大中华区总经理林白曦表示,奥运的实际机票销售普遍情况远不如预期,让整个航空界倍感失望。

  “往年8月中欧航线基本是一票难求的状况,今年夏季机票销售情况远不如去年,接下来9月后进入冬季淡季,目前看来保守估计销售额将下降20%。”

  他分析,奥运机票销售额与往年相比不升反降的原因在于航空公司夏季增加运力,但实际客源低于预期。“欧洲航线中旅游航线占到较大份额,与商务客人不同,旅游客源更加脆弱,任何的变化都会导致客人取消行程。”

  “从2008年5月开始,市场传递的信息让我们感受到奥运机票销售情况并不好。”四川大地震和奥运签证门槛提高使得欧洲客人改变来中国的计划,预订好的机票被取消。之前业界把奥运期间北京的机票价格和酒店房价炒得太高,使得很多客人对去北京旅游的价格望而生畏。同时北京地区原本旺季的欧洲商务团也一律被取消。“中欧双方的客源都在萎缩。我们判断这种影响将持续到明年4月。”

  9月是国际航空公司制定公布冬季航线的时段。由于运力过剩导致客源不足,加上140美元的高油价,除了芬兰航空公司、美国联合航空公司(United AirLines, Inc.,简称“美联航”)、美国达美航空公司(Delta Air Lines Inc.,简称“达美航空”)等各航空公司纷纷砍掉运营状况不佳的新开航线。“停飞容易重飞难”,今后航空公司如果想重进这一市场,需要耗费更大的精力。

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