赴美游:仍存阻碍 面签是拦路虎

中美签署旅游备忘录为中国公民赴美旅游提供更多机会,但无论是在政策层面还是操作层面,目前依然存在许多阻碍。

  2007年12月,中美两国签署了《关于便利中国旅游团队赴美利坚合众国旅游的谅解备忘录》,美国成为中国公民组团出境旅游目的地国家。

  今年中国“两会”期间,国家旅游局副局长张希钦向媒体透露,如果一切进展顺利,首个中国公民赴美旅游团将在6月成行。

  面签仍是拦路虎

  按照中美谅解备忘录,美国将向中国开放旅游签证,中国公民去美国旅游在理论上似乎更方便了。然而,根据美方当前的规定,中国公民要报团赴美旅游,仍要亲自到美国使馆留十指指纹,并接受签证官面谈。

  “团签方式将不被接受。这跟中国与其他国家签订的旅游谅解备忘录有所不同。”美国驻华大使馆总领事李启明说。但他也强调,“9·11”事件后,除了27个免签国之外,世界上大多数国家的游客要想拿到美国签证,都必须经过面谈。“这并非只针对中国公民”。

  许多人认为,有了面签这一关,赴美旅游的签证手续并不比过去简单。

  除因私护照和照片外,美国使馆必收资料还有:身份证、结婚证、户口本原件、个人资产证明至少10万、个人所在公司资料、单位简介原件、英文公司担保函、中英文名片二张,旅游者和国外著名景点合照以及近期全家福照片…

  “不算准备这些材料,预约面谈就要半个多月。在美国使馆门口排队等着‘过堂’,办手续,也得一天;等拿签证,又好几天,我可耗不起。”北京居民张丽这样表达了她的看法。张丽原本计划去美国旅游度蜜月,但打听到签证程序依然如此复杂,她不得不改变主意。

  中国国际旅行社一位导游向记者介绍说,目前,仍实施面签的中国旅游目的地国家只有英国和美国,“美国大使馆在北京,领事馆分设在上海、广州、成都、和沈阳,面签只能在这些城市进行,加上来回路费、住宿费,旅游成本必然加大。”

  业内人士表示,逐个面签可能会导致旅行社不敢贸然组团、游客不敢轻易尝试———被拒签一次,以后通过的可能性将大大降低。据媒体报道,自从英国实施面签政策以来,中国游客拿商务签证赴英旅游的比例已下降了30%左右。

  美国使领馆可能拒签的理由无外乎两个:申请人没有合理合法的赴美目的;可能会滞留不归。中美旅游谅解备忘录中就写明,如将来出现大量中国旅游团游客滞留美国不归的情况,美国方面可以终止备忘录的实施。欧盟国家与中国签署的谅解备忘录,也把“非法滞留条款”明文列入协议中。

 “中国游客可能带来的滞留问题,在美国、欧洲、日本等地一直非常敏感。”中国国家旅游局政策法规司一位官员说,“在澳大利亚、瑞士、日本等国,中国游客入境手续也很复杂,拒签率某些时期也很高。这不只是旅游问题,更牵扯到外交和政治范畴。”

  美国驻上海总领事馆商务领事凯文在为“组团美国游”吆喝的同时,不忘派发定心丸:“谅解备忘录签署了,通过‘面签’有望变得更容易。我们争取中国旅游团在6月成行。”

  但是,现实情况是,“拒签”这只拦路虎依然凶猛。

  “美国游”的潜规则

  目前,中国有500多家旅行社拥有组团出境的资格。但是,中国公民出境旅游只能去那些与中国政府签署了“旅游目的地国”资格(ADS协议)的国家。

  作为亚洲第一大客源输出国,中国出境旅游需求连年激增,旅游目的地国也不断增多。据世界旅游组织最新统计,中国是世界上旅游市场发展最迅猛的国家,预计到2020年将有1亿中国人到海外旅游。

  世界各国想分享中国旅游大蛋糕,就必须向中国政府申请“旅游目的地国”资格。而这是一个相当复杂的过程:有关国家先要向中国提出申请,国家旅游局负责评估;评估通过后,由国务院批准为“旅游开放候选国”;最后,中国向申请国发出谈判意向书。

  而谈判总是马拉松式的。比如德国,从给出意向书到谈判,再到签订协议,用了两年多时间。而英国,目前仍在等待之中。

  在中美签署旅游备忘录之前,美国并不拥有“旅游目的地国”资格。“多少年来,我们组织‘美国游’都不是办理旅游签证,而是办商务签证或商务旅游签证,做商务团、学术团、考察团等等。”谈及此事,天津青旅的任大杰显得谙熟个中之道,“所有旅行社都这么搞,从不同渠道拿来邀请函,把一拨拨人用各种名义弄到美国,玩上十天半个月。我们从来不打美国游的广告,只能私下操作,因为政策不允许。在签备忘录前,‘美国游’其实是违规的,只是大家心照不宣罢了。”

  美国商业部公布的数据显示,2006年,有超过32万的中国公民赴美旅游,在美消费金额惊人;预计到了2011年,美国将接待57.9万名中国游客。

  等待首发

  国家旅游局副局长张希钦不久前表示,开放组团赴美旅游在原则上已无障碍,中美双方目前正在就操作的细节进行磋商。

  3月27日,美国商务领事凯文披露了中美协商的最新进展:美国国家旅游协会将列出有资格接待中国游客的美国旅行社清单;之后,使领馆将提供给中国有关签证的计划;最后,中国国家旅游局将提供具有首批承办美国游资格的中国旅行社清单。

  看来,在“组团游美国”首发团出发前,还有很多事情要做。

  天津青旅导游任大杰认为,真正的美国游开放后,“走马观花”肯定是主流,深度游市场也会慢慢培养。这一看法得到美国环球旅行社工作人员的认同:美国全景游大致线路基本相似,以囊括美国东西海岸重要代表城市和夏威夷海岛风情为主,行程14天左右。其中在美国东西海岸都各选择3个城市作为重点游览,如东部的纽约、费城、华盛顿,侧重于历史与文化;西部的洛杉矶、旧金山、拉斯韦加斯侧重于娱乐与休闲;加上夏威夷热带海岛,基本能让游客对美国有一个全景扫描式的了解。

  一位业内人士指出,就价格而言,开放初期可能会上扬。而在赴美游人数到一定量时,越来越多的航空公司将开辟美国航线,届时,机票价格会下降,出游价格也可能随之降低。

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